Xenolith

Ein Xenolith (Fremdgestein) ist ein Gesteinsfragment, das von einem anderen Gestein umgeben ist.

Am häufigsten kommt es in magmatischem Gestein vor, wenn das Magma flüssig genug ist, um solideres Gestein zu umfließen. Xenolithen können an den Rändern einer Magmakammer bedeckt sein, von den Wänden eines Lavastroms losgerissen oder vom Lavastrom auf der Erdoberfläche entlang des Bodens aufgenommen werden. Ein Xenokristall ist ein einzelner Fremdkristall, der in einem magmatischen Körper eingeschlossen ist. Beispiele für Xenokristalle sind Quarzkristalle in einer kieselarmen Lava und Diamanten in Kimberlit-Diatremsen.

Obwohl der Begriff Xenolith am häufigsten mit magmatischen Einschlüssen in Verbindung gebracht wird, könnte eine weit gefasste Definition Gesteinsfragmente einschließen, die in Sedimentgestein eingeschlossen sind. Xenolithe werden manchmal in Meteoriten gefunden.

Xenolithen und Xenokristalle liefern wichtige Informationen über die Zusammensetzung des sonst unzugänglichen Mantels. Basalte, Kimberlite, Lamproite und Lamprophyren, die ihre Quelle im oberen Mantel haben, enthalten oft Fragmente und Kristalle, von denen angenommen wird, dass sie Teil der Mineralogie des unteren Mantels sind.

Peridotit (grüner) Mantel-Xenolith in einer (dunklen) Vulkanbombe aus der Vulkaneifel, Deutschland. Eine Euro-Münze als Maßstab
Peridotit (grüner) Mantel-Xenolith in einer (dunklen) Vulkanbombe aus der Vulkaneifel, Deutschland. Eine Euro-Münze als Maßstab

Gabbroischer Xenolith in einem Granit; östliche Sierra Nevada, Rock Creek Canyon, Kalifornien.
Gabbroischer Xenolith in einem Granit; östliche Sierra Nevada, Rock Creek Canyon, Kalifornien.

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