Xenophane

Xenophanes von Kolophon, ca. 570 - ca. 475 v. Chr., war ein griechischer Philosoph, Dichter und Sozial- und Religionskritiker.

Unser Wissen über seine Ansichten stammt aus Fragmenten seiner Poesie, die als Zitate späterer griechischer Schriftsteller überliefert sind. Um diese zu beurteilen, kritisierte und persiflierte seine Poesie eine breite Palette von Ideen. Dazu gehörten Homer und Hesiod, der Glaube an das Pantheon der anthropomorphen Götter und die Liebe der Griechen zu Leichtathletik und Athletik. Er ist der früheste griechische Dichter, der ausdrücklich behauptet, für zukünftige Generationen zu schreiben und "Ruhm zu schaffen, der ganz Griechenland erreichen wird und niemals stirbt, während die griechische Art von Liedern überlebt".



Philosophie

Die überlieferten Schriften von Xenophanes zeugen von einer Skepsis, die im 4. Jahrhundert v. Chr. immer häufiger zum Ausdruck kam. Er persiflierte die polytheistischen Überzeugungen früherer griechischer Dichter und seiner eigenen Zeitgenossen. "Homer und Hesiod", so heißt es in einem Fragment, "haben den Göttern alles Mögliche zugeschrieben, was unter den Menschen Vorwürfe und Zensur auslöst: Diebstahl, Ehebruch und gegenseitige Täuschung". Sextus Empiricus berichtete, dass solche Ideen von christlichen Apologeten geschätzt wurden. Xenophanes wird denkwürdigerweise bei Clemens von Alexandria zitiert, der gegen die Vorstellung von Göttern als grundsätzlich anthropomorphisch argumentiert:

Aber wenn Rinder, Pferde und Löwen Hände hätten,
könnten sie
mit ihren Händen malen und Werke schaffen, wie es die Menschen tun,
würden
Pferde wie Pferde und Rinder wie Rinder auch die
Formen der Götter darstellen und ihre Körper so gestalten
, wie sie selbst die Form haben....
Die Äthiopier sagen, dass ihre Götter brüskiert und schwarz sind.
Thraker, dass sie blass und rothaarig sind.



Monotheist?

Seine Bemerkung "Gott ist einer, der höchste unter den Göttern und Menschen, und nicht wie die Sterblichen in Körper oder Geist". veranlasste einige zu der Behauptung, er sei der erste Monotheist. Andere wiesen darauf hin, dass er sich immer noch auf andere Götter bezog.



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