Xenopus

Xenopus, allgemein bekannt als der Krallenfrosch, ist eine Gattung von Wasserfröschen, die in Afrika südlich der Sahara heimisch ist.

Zwanzig Arten sind bekannt. Die beiden bekanntesten Arten dieser Gattung sind Xenopus laevis und Xenopus tropicalis, die als Modellorganismen für die Entwicklungsbiologie, Zellbiologie, Toxikologie, Neurowissenschaften und für die Modellierung menschlicher Krankheiten und Geburtsfehler untersucht werden.

Die Gattung ist auch für ihre Polyploidie bekannt, wobei einige Arten bis zu 12 Chromosomensätze aufweisen. Die Frösche sind allesamt ausgezeichnete Schwimmer und haben kräftige, vollständig mit Schwimmhäuten versehene Zehen, obwohl die Finger keine Schwimmhäute haben. Drei der Zehen an jedem Fuß haben auffällige schwarze Krallen.

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