Rotkehlhüttensänger K7

Die Bluebird K7 ist ein Boot, das für Donald Campbell gebaut wurde, um den Geschwindigkeitsweltrekord im Wasser zu brechen. Bluebird war eine besondere Art von Boot, ein so genanntes Wasserflugzeug, das über die Wasseroberfläche gleitet, anstatt wie ein normales Boot durch das Wasser zu drücken. Bluebird wurde von einem Düsentriebwerk angetrieben. Sieben Mal stellte sie neue Weltrekorde für Wassergeschwindigkeiten auf; der schnellste war 276 mph (445 km/h). Die Bluebird wurde zerstört, als Campbell 1967 versuchte, einen achten Rekord aufzustellen, indem er auf Coniston Water schneller als 300 mph (480 km/h) fuhr.

Eine Nachbildung des Blauen Vogels K7  
Eine Nachbildung des Blauen Vogels K7  

Gestaltung

Campbell hatte mit dem Boot seines Vaters, der Bluebird K4, versucht, neue Rekorde aufzustellen. Die Bluebird K4 wurde zerstört, als ihre Struktur zerbrach. Danach hatte Donald die Idee für ein strahlgetriebenes Wasserflugzeug, um den Wassergeschwindigkeits-Weltrekord des amerikanischen Propeller-Hydroflugzeugs Slo-mo-shun zu brechen. Ken und Lewis Norris entwarfen und bauten den K7 nach den Ideen Donalds.

K7 war ein Dreipunkt-Hydroflugzeug, was bedeutet, dass das Boot beim schnellen Fahren nur an drei Stellen das Wasser berührte, nämlich an einem Punkt in der Nähe der Rückseite des Bootes und an einem Punkt auf der Rückseite der beiden Sponsoren (die Sponsoren sind die Schwimmer auf beiden Seiten des Bootes, auf den Fotos in der Nähe seiner Vorderseite). Es war aus Aluminium auf einem Stahlrahmen gebaut und wurde zunächst von einem kleinen Turbojet angetrieben.

Der Name K7 leitet sich aus der Bewertung ab, die dem Boot von Lloyds of London

Lloyd's K7-Abzeichen, wie von Bluebird getragen
Lloyd's K7-Abzeichen, wie von Bluebird getragen

Aufzeichnungen

Zwischen 1955 und 1964 stellte Campbell im K7 sieben Weltrekorde in der Wassergeschwindigkeit auf:

  • 23. Juli 1955, 202 mph (324 km/h), gesetzt bei Ullswater in England
  • 1955, 216 mph (348 km/h)
  • 1956, 225 mph (362 km/h)
  • 1957, 239 mph (385 km/h)
  • 1958, 248 mph (399 km/h)
  • 1959, 260 mph (420 km/h)
  • 31. Dezember 1964, 276 mph (445 km/h), gesetzt am Dumbleyung See in Australien

Verlust

1966 entschied Campbell, dass er Bluebird schneller als 300 mph (480 km/h) fahren lassen wollte.

Bluebirds altes Triebwerk war nicht stark genug, um es so schnell fliegen zu lassen, deshalb wurde es durch ein leistungsstärkeres Bristol Siddeley Orpheus-Triebwerk aus einem alten Kampfflugzeug ersetzt. Viele andere Änderungen wurden vorgenommen, die Heckflosse des Kampfflugzeugs wurde am Heck der Bluebird befestigt, die Abdeckung über dem Cockpit wurde geändert, um die Luft leichter durchstoßen zu können, und die Schwimmer vorne wurden ebenfalls geändert. Bluebird wurde 1966 nach Coniston Water gebracht, um dort getestet zu werden. Die Tests verliefen nicht gut, das Wetter war zu schlecht, um das Boot während der Fahrt zu testen, also wurde es festgemacht und getestet, ohne sich stattdessen zu bewegen. Beim Testen des Motors saugte er zu viel Luft an und führte zum Bruch von Teilen des Bootes. Der Motor ging kaputt, als die kaputten Teile eingesaugt wurden. Das bedeutete, dass der gesamte Motor ersetzt werden musste.

Ende November war das Wetter gut genug für einige Testläufe, aber die Geschwindigkeit war viel geringer als die alten Rekorde von Bluebird. Die Kraftstoffpumpen konnten nicht genug Kraftstoff zum Motor pumpen, so dass dieser nicht mit voller Geschwindigkeit laufen konnte. Das Problem wurde durch den Einbau von zwei Kraftstoffpumpen anstelle von einer behoben.

Am 4. Januar 1967 waren die Probleme alle behoben, das Wetter war gut, und Campbell beschloss, dass er versuchen wollte, den Geschwindigkeitsrekord zu brechen. Damit ein Weltrekord offiziell ist, muss ein Boot, das einen Rekord aufstellen will, zwei Läufe mit voller Geschwindigkeit absolvieren, die von Personen gemessen werden, die nicht zum rekordbrechenden Team gehören. Die offizielle Geschwindigkeit ist die Durchschnittsgeschwindigkeit der beiden Läufe. Im ersten Lauf war Bluebird mit 478,9 km/h (297,6 mph) schnell genug, um einen neuen Rekord aufzustellen, aber nicht ganz so schnell, wie Campbell fahren wollte. Um einen Rekord von mehr als 300 mph aufzustellen, müsste der zweite Lauf 302,5 mph oder schneller sein.

Der Plan für den Weltrekordversuch sah vor, dass Bluebird am hinteren Ende des Sees anhalten und von einem anderen Boot aus, das zu diesem Zweck dort abgestellt worden war, auftanken sollte. Das Auftanken würde auch dem See, der durch den ersten Lauf gestört worden war, Zeit geben, sich wieder zu beruhigen. Beim eigentlichen Rekordversuch beschloss Campbell, nicht aufzutanken und stattdessen sofort zum zweiten Lauf überzugehen. Warum er dies tat, ist unbekannt.

Zu Beginn des zweiten Laufs fuhr Bluebird schneller als 510 km/h (320 mph) und hätte die Zielmarke von 300 mph leicht durchbrochen, aber als das Boot den See entlang fuhr, begann es zu trampen (d.h. von einer Seite zur anderen zu schaukeln). Bluebird traf auf eine Welle, die auf dem See aus seinem eigenen ersten Lauf entstanden war, und das Boot drehte sich aus dem Wasser. Als es wieder auf das Wasser traf, zerbrach es in Stücke und sank. Donald Campbell kam bei dem Unfall ums Leben. Sein Teddybär-Maskottchen wurde später treibend im See gefunden, aber Campbells Leiche konnte nicht gefunden werden.

Blauvogel-Replik, Blumenausstellung in Tatton Park, 2009
Blauvogel-Replik, Blumenausstellung in Tatton Park, 2009

Wiederherstellung

Im Jahr 2001 leitete ein Taucher namens Bill Smith ein Bergungsteam, das die Bluebird auf dem Grund des Coniston Water fand und das Wrack später wieder an Land brachte. Das Wrack wurde sorgfältig auseinandergenommen, um es vor dem Rosten zu bewahren, und wird nun wieder zusammengesetzt. Bei dem Absturz wurde viel Schaden verursacht, aber es kann alles repariert werden. Bill Smith bekam auch einen neuen Motor für die Bluebird und hofft, das Boot wieder voll funktionsfähig zu machen.

Auch die Leiche von Donald Campbell wurde 2001 gefunden. Er wurde am 12. September 2001 auf dem Friedhof von Coniston begraben.

Am Donnerstag, den 7. Dezember 2006 übergab Gina Campbell, Donalds Tochter, dem Ruskin-Museum in Coniston im Namen des Campbell Family Heritage Trust offiziell das geborgene Wrack der Bluebird K7.

Im Einvernehmen mit dem Campbell Family Heritage Trust und dem Museum soll Bill Smith die Restaurierung des Bootes organisieren, die jetzt im Gange ist.[9] Es ist beabsichtigt, den K7 um den 4. Januar 1967 wieder betriebsbereit zu machen. Gina Campbell kommentierte dies: "Ich habe beschlossen, die Zukunft der Bluebird für die Menschen in Coniston, das Ruskin-Museum und die Menschen in der Welt zu sichern".

  1. ↑ http://www.ruskinmuseum.com/pdf/Deed%20of%20Gift%2007-12-06.pdf
  2. ↑ http://www.ruskinmuseum.com/pdf/Letter%20of%20Authority%20to%20work%20on%20K7%20to%20Bill%20Smith%2012-12-06_Redacted.pdf
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