Fieber

Ein Fieber liegt vor, wenn die Körpertemperatur einer Person höher als 37,5 Grad Celsius (99,5 Fahrenheit) ist. Die normale Körpertemperatur eines Menschen variiert auf der Grundlage einer Vielzahl von Faktoren, einschließlich Alter und Grad der körperlichen Aktivität. Sie wird normalerweise mit 37 Grad Celsius angegeben, variiert aber natürlich von Mensch zu Mensch um mindestens 0,5 Grad Celsius. Die tatsächliche Messung der Körpertemperatur variiert je nach Ort der Messung. Bei einer Temperatur, die unter der Zunge gemessen wird, kann die Messung niedriger ausfallen. Die Rektaltemperatur liegt um etwa 0,3 Grad Celsius (0,55 Grad Fahrenheit) höher und die Achselhöhlentemperatur um etwa den gleichen Betrag niedriger.

Wenn Menschen krank sind, bekämpft das Immunsystem ihres Körpers die Krankheit, und so steigt die Körpertemperatur an. Fieber ist eine Abwehrmaßnahme des Körpers gegen die Keime: Die Lebenszyklen der Keime werden gestört, wenn die Körpertemperatur ansteigt.

Bei 38 °C (100,4 F) spricht man von niedriggradigem Fieber, bei 39,5 °C (103 F) von hochgradigem Fieber.

Kinder haben in der Regel ein höheres Fieber als Erwachsene; ihr Immunsystem ist weniger ausgereift. Säuglinge haben die höchste Normaltemperatur, die mit zunehmendem Alter abnimmt. Einige Tiere, insbesondere kleine Tiere wie Kaninchen und Katzen, haben ebenfalls eine höhere Normaltemperatur als Menschen.

Manchmal kann hochgradiges Fieber ein medizinischer Notfall sein. Bei oder über 42 °C (107,6 F) beginnen Organe Schäden zu nehmen, die möglicherweise nicht mehr reparabel sind. Während die meisten Fieber durch bakterielle oder virale Infektionen verursacht werden, können einige Fieber durch Krebserkrankungen wie Leukämie, Lymphome und Nierenzellkarzinome verursacht werden.

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