Leukämie

Leukämie oder Leukämie ist eine Krebserkrankung der weißen Blutkörperchen und des Knochenmarks. Wenn eine Person Leukämie hat, bildet der Körper zu viele weisse Blutkörperchen (Leukozyten).

Es gibt viele Arten von Leukämie. Leukämie gehört zu einer größeren Gruppe von Krankheiten, den Blutkrebsen (hämatologische Neoplasien). Ohne Behandlung kann Leukämie innerhalb von Wochen, Monaten oder Jahren zum Tod führen. Das Leben des Betroffenen hängt von der Art der Leukämie ab.

Im Jahr 2000 erkrankten weltweit etwa 256.000 Kinder und Erwachsene an irgendeiner Form von Leukämie, und 209.000 starben daran. Etwa 90% aller Leukämien treten bei Erwachsenen auf.

Eine Aufnahme des Knochenmarks eines Patienten mit Leukämie
Eine Aufnahme des Knochenmarks eines Patienten mit Leukämie

Vier Haupttypen von Leukämie

Leukämie kann entweder akut oder chronisch verlaufen. Eine akute Leukämie wächst in der Regel schnell. Die chronische Leukämie wächst langsam.

Leukämie kann auch zwei verschiedene Arten von weißen Blutkörperchen betreffen. Dabei handelt es sich um lymphoide Zellen und junge Granulozytenzellen (die als Myelozyten bezeichnet werden).

Aus diesem Grund werden die verschiedenen Leukämieformen in vier Haupttypen unterteilt:

  • Die akute lymphatische Leukämie (ALL) ist die häufigste Leukämieform. Sie tritt häufig bei Kleinkindern auf, kann aber auch bei alten Menschen beobachtet werden.
  • Die chronische lymphatische Leukämie (CLL) tritt in der Regel bei Menschen über 55 Jahren auf. Kinder erkranken fast nie daran.
  • Die akute myeloische Leukämie (AML) tritt bei Erwachsenen häufiger auf als bei Kindern.
  • Chronische myeloische Leukämie (CML) tritt vor allem bei Erwachsenen auf.

Ursachen und Risikofaktoren

Die Ursachen der meisten Leukämiearten sind nicht bekannt. Im Allgemeinen kommt es bei allen Krebsarten zu einem Zusammenbruch der normalen Art und Weise, wie die Zellteilung kontrolliert wird. Höchstwahrscheinlich haben die verschiedenen Arten von Leukämien unterschiedliche Ursachen. Die bekannten Ursachen machen relativ wenige Fälle aus. Die meisten Ursachen liegen außerhalb unserer Kontrolle.

Forscher glauben, dass einige Dinge beeinflussen können, ob eine Person Leukämie entwickelt:

Zu den Viren, von denen angenommen wird, dass sie Leukämie verursachen, gehören

Die Fanconi-Anämie ist auch ein Risikofaktor für die Entwicklung einer akuten myeloischen Leukämie.

Behandlung

Die meisten Fälle von Leukämie werden mit vielen Medikamenten behandelt, die in der Regel zu einem Chemotherapieprogramm kombiniert werden. In einigen Fällen werden auch Strahlentherapien oder Knochenmarktransplantationen durchgeführt.

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