Odyssee

Die Odyssee ist ein bedeutendes altgriechisches episches Gedicht. Es wurde von Homer geschrieben, als Fortsetzung der Ilias. In seinem Ursprung war es ein mündliches episches Gedicht aus dem mykenischen Griechenland, etwa im 11. Jahrhundert v. Chr. Der Held des Gedichts ist Odysseus oder Odysseus, wie er auf Lateinisch heißt; das Gedicht ist mythologisch, nicht historisch.

Das Gedicht ist die Geschichte über Odysseus' zehnjährige Heimreise nach Ithaka nach dem Trojanischen Krieg. Der Trojanische Krieg ist das Thema der Ilias. Gleichzeitig muss sich seine Frau Penelope gegen viele Männer wehren, die sie heiraten wollen, und sein Sohn Telemachos sucht nach ihm.

Auf dem Weg dorthin müssen Odysseus und seine Männer gegen Monster und viele andere Gefahren kämpfen. Die wichtigsten Ereignisse (Orte, an die er geht, Kreaturen und Menschen, denen er begegnet) auf Odysseus' Reise sind

Der Beginn der Odyssee
Der Beginn der Odyssee

Geschichte

Der Zyklop

Auf seiner Heimreise landet Odysseus auf der Insel des Zyklopen Polyphem. Beim Anblick von Schafen, Käse und Milch gehen sie in seine Höhle. Polyphem fängt sie und frisst einige von Odysseus' Männern. Odysseus täuscht und blendet ihn und sie entkommen. Der Zyklop betet zu seinem Vater Poseidon, dass Odysseus nicht nach Ithaka zurückkehren würde, und wenn es sein Schicksal wäre, nach Hause zu kommen, würde Odysseus alle seine Männer und sein Schiff verlieren und zu Hause Schwierigkeiten finden. Dieses Gebet wurde zum Handlungsstrang der Odyssee.

Die Sirenen

Odysseus und sein Schiff müssen die Insel der Sirenen passieren. Die Sirenen sangen immer sehr schön, so dass die Seeleute versuchten, zu ihnen zu gelangen, aber ihre Schiffe wurden zerstört, und sie starben. Odysseus weist seine Männer an, sich Wachs in die Ohren zu schmieren, damit sie den Gesang der Sirenen nicht hören. Er befiehlt seinen Männern auch, ihn an den Schiffsmast zu binden, damit er nicht zu den Sirenen gehen kann, wenn er ihren Gesang hört. Seine Männer können dann auf Odysseus blicken und sehen, wann er die Sirenen nicht mehr hören kann, denn er ist wieder ruhig. Dann können sie das Wachs aus ihren Ohren entfernen und Odysseus befreien.

Calypso

Nach der Flucht aus dem Meer und dem Tod seiner Männer kommt Odysseus auf die Insel Ogygia. Auf dieser Insel lebt die Nymphe Kalypso, und Odysseus blieb sieben Jahre lang bei ihr. Doch dann kam der Gott Hermes und sagte ihr, die Götter hätten ihr gesagt, dass sie Odysseus gehen lassen müsse. Kalypso versprach Odysseus Unsterblichkeit (dass er ewig leben würde), wenn er bliebe, aber er wollte zu seiner Frau Penelope zurückkehren. Also baute Odysseus ein Floß und verließ sie.

Die Phäääer

Nach einem Sturm kommt Odysseus auf die Insel der Phönizier. Dort wird er von der Königstochter Nausicaä gefunden. Nausicaä bringt ihn in den Palast ihres Vaters, König Alkinoos. Während seiner Zeit dort erzählt Odysseus die Geschichte seiner Reise. Danach gibt Alkinoos Odysseus ein Schiff und schickt ihn nach Hause nach Ithaka.

Rückkehr nach Hause

Während all dieser Zeit hat Penelope die Freier mit einer List (Trick) in Schach gehalten. Sie verspricht "Ich werde wählen, wenn ich dieses Tuch fertig gewebt habe", wobei das Tuch ein Grabtuch für Odysseus' Vater ist. Doch jede Nacht nimmt ihre Dienerin die Arbeit vom Vortag ab. Die Geschichte wird dadurch realer, dass Penelope unruhig wird. Die Göttin Athene bringt Penelope dazu, das Bedürfnis zu verspüren, sich zu zeigen und die Flammen des Begehrens der Bewerber anzufachen.

Odysseus kehrt schließlich nach Ithaka zurück, wo er sich als Bettler verkleidet. Er geht zu seinem Haus und trifft dort seinen Sohn Telemachus. Gemeinsam töten sie die Freier, die versuchen, Penelope zu heiraten, um sein Königreich zu erobern. Später kommen die Familien der Freier, um Odysseus aus Rache zu töten. Die Göttin Athene hilft Odysseus, indem sie sie dazu bringt, aufzuhören und den Kampf aufzugeben.

Odysseus in der Höhle des Polyphem
Odysseus in der Höhle des Polyphem

Odysseus und die Sirenen, von J. W. Waterhouse
Odysseus und die Sirenen, von J. W. Waterhouse

Calypso und Hermes
Calypso und Hermes

Homer, Odyssee, 3. Viertel des 15. Jahrhunderts (Britische Bibliothek)
Homer, Odyssee, 3. Viertel des 15. Jahrhunderts (Britische Bibliothek)


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