Python

Python ist die Bezeichnung für eine Gattung von Einschnürschlangen. Solche Schlangen sind nicht giftig. Die fragliche Familie sind die Pythonidae. Pythons sind enger mit den Boas verwandt als mit jeder anderen Schlangenfamilie. Boulenger (1890) hielt diese Gruppe für eine Unterfamilie (Pythoninae) der Familie Boidae (Boas). Boas produzieren jedoch lebende Junge, während Pythons eierlegend sind: sie legen Eier.

Python ist in Südostasien und Afrika zu finden, und andere Mitglieder der Familie sind in Neuguinea und Australien zu finden. Pythons können eine Länge von 3 Fuß bei Arten wie Kugelpythons bis zu 29 Fuß bei Arten wie Netzpythons erreichen. Die Python ist eine von acht Gattungen der Familie. Sie haben alle einen recht ähnlichen Lebensstil.

Die meisten Mitglieder der Familie sind Raubtiere aus dem Hinterhalt: Sie bleiben bewegungslos in einer getarnten Position und schlagen dann plötzlich auf die vorbeiziehende Beute ein. Sie wickeln ihren Körper um die Beute und drücken sich zusammen. Um ihre Beute zu töten, quetscht die Python sie zu Tode und verschlingt sie dann ganz. Größere Pythons können Tiere so groß wie ein ausgewachsener Hirsch erbeuten. In Afrika gibt es Pythons, die Gazellen fressen. Die meisten ihrer Beutetiere sind viel kleiner als diese. Pythons brauchen unter Umständen mehrere Tage oder sogar Wochen, um ihre Beute vollständig zu verdauen. Trotz ihrer Größe sind Pythons selten gefährlich für den Menschen.

Python kann bis zu 900 cm lang und bis zu 90 kg schwer sein, aber Männchen sind viel kleiner und leichter als Weibchen. Der Python kann bis zu 30 Jahre alt werden. Die Brutzeit beträgt zwischen 60 und 70 Tagen.

Die Forschung zeigt, dass alle Schlangen, einschließlich der Pythoniden, von einem giftigen Vorfahren abstammen.

Pythons sind, wie alle Schlangen, Reptilien ohne Gliedmaßen. Ihr langer Körper besteht nur aus Kopf, Rumpf und Schwanz.

Burmesische Pythons sind in Südflorida zu einer invasiven Art geworden. Am gravierendsten ist das Problem im Everglades-Nationalpark.

Im Jahr 2013 tötete eine Haustierpython zwei Kinder in New Brunswick, Kanada.

Eine Python in einem Baum
Eine Python in einem Baum

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