QuikSCAT

Der QuikSCAT (Quick Scatterometer) ist ein Erdbeobachtungssatellit, der Informationen über Windgeschwindigkeit und -richtung über die Ozeane an die NOAA liefert. Es handelt sich um eine "Quick Recovery"-Mission, um die Lücke zu füllen, die durch den Verlust der Daten des NASA-Scatterometers (NSCAT) entstanden ist, die im Juni 1997 verloren gingen. Es befindet sich auf einer sonnensynchronen erdnahen Umlaufbahn.

Wegen des Ausfalls des ADEOS-II-Satelliten, der 2003 die Nachfolge des NSCAT antreten sollte, ist QuickSCAT derzeit das einzige US-amerikanische Instrument im Orbit, das die Oberflächenwinde über den Ozeanen misst. Die Europäische Weltraumorganisation verfügt über eigene Scatterometer im Orbit, wie z.B. Envisat.

Da er jetzt jedoch auf einem Ersatzsender läuft und andere Probleme hat, könnte dieser Satellit jeden Moment ausfallen, was die Wettervorhersagen für möglicherweise gefährliche tropische Wirbelstürme gefährden würde.

Anfang Juni 2007 geriet Bill Proenza, Direktor des National Hurricane Center in Florida, unter Beschuss, weil er seine NOAA-Vorgesetzten kritisierte, weil sie keinen Ersatzplan für die von diesem Satelliten bereitgestellten Fähigkeiten erstellt hatten.

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