Robert Frost

Robert Lee Frost (26. März 1874 - 29. Januar 1963) war ein amerikanischer Dichter. Er ist bekannt für seine realistischen Schriften über das Landleben und seine Verwendung der amerikanischen informellen (Umgangs-)Sprache. Seine Gedichte wurden oft im ländlichen Leben in Neuengland zu Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts angesiedelt und benutzten diese Schauplätze, um komplexe soziale und philosophische Themen zu behandeln. Frost wurde oft von anderen Personen zitiert. Zu seinen Lebzeiten wurde er oft geehrt und erhielt vier Pulitzer-Preise für Poesie.

Frühe Jahre

Robert Frost wurde in San Francisco, Kalifornien, als Sohn des Journalisten William Prescott Frost, Jr. und Isabelle Moodie geboren.

Frosts Vater war Lehrer und später Herausgeber des San Francisco Evening Bulletin (später San Francisco Examiner) und ein erfolgloser Kandidat für das Amt des städtischen Steuereintreibers. Nach seinem Tod am 5. Mai 1885 zog die Familie quer durchs Land nach Lawrence, Massachusetts. Frost machte 1892 seinen Abschluss an der Lawrence High School. Frosts Mutter trat der schwedisch-borgischen Kirche bei und ließ ihn dort taufen, aber er verließ die Kirche als Erwachsener.

Obwohl er berühmt dafür sein würde, über das Landleben zu schreiben, wuchs Frost in der Stadt auf und veröffentlichte sein erstes Gedicht in der Zeitschrift seiner High School. Er besuchte zwei Monate lang das Dartmouth College, lange genug, um in die Theta-Delta-Chi-Bruderschaft aufgenommen zu werden. Frost kehrte nach Hause zurück, um zu unterrichten und an verschiedenen Arbeitsplätzen zu arbeiten.

Robert Frost, um 1910
Robert Frost, um 1910

Erwachsene Jahre

1894 verkaufte Frost sein erstes Gedicht, "Mein Schmetterling": Eine Elegie", für fünfzehn Dollar. Es wird in der Ausgabe des New York Independent vom 8. November 1894 veröffentlicht. Stolz auf diese Leistung machte er Elinor Miriam White einen Heiratsantrag. Sie wartete und wollte das College beenden, bevor sie heirateten. Frost unternahm dann eine Reise in den Great Dismal Swamp in Virginia. Nach seiner Rückkehr machte er Elinor erneut einen Heiratsantrag. Da sie dann ihren Abschluss gemacht hatte, willigte sie ein. Sie heirateten am 19. Dezember 1896.

Er besuchte zwei Jahre lang ein Studium der freien Künste in Harvard, verließ es jedoch, um seine wachsende Familie zu unterstützen. Kurz vor seinem Tod kaufte Roberts Großvater eine Farm für Robert und Elinor in Derry, New Hampshire, und Robert arbeitete neun Jahre lang auf der Farm, während er frühmorgens schrieb und viele der Gedichte verfasste, die später berühmt werden sollten. Seine Landwirtschaft war erfolglos und er kehrte von 1906 bis 1911 als Englischlehrer an die Pinkerton Academy in New Hampshire zurück, dann an die New Hampshire Normal School (heute Plymouth State University) in Plymouth, New Hampshire.

1912 segelte Frost mit seiner Familie nach Großbritannien, wo er zunächst in Glasgow lebte, bevor er sich in Beaconsfield außerhalb Londons niederließ. Sein erster Gedichtband, A Boy's Will, wurde im folgenden Jahr veröffentlicht. In England gewann er einige wichtige Freunde, darunter Edward Thomas (ein Mitglied der Gruppe, die als die Dymock Poets bekannt ist), T.E. Hulme und Ezra Pound. Umgeben von Gleichaltrigen schrieb Frost einige seiner besten Werke, während er sich in England aufhielt.

Als der Erste Weltkrieg begann, kehrte Frost 1915 nach Amerika zurück und kaufte eine Farm in New Hampshire, wo er eine Karriere als Schriftsteller, Lehrer und Dozent begann. Dieses Familienanwesen war bis 1938 das Sommerhaus der Frosts und wird heute als The Frost Place, ein Museum und Ort für Poesiekonferenzen genutzt. In den Jahren 1916-20, 1923-24 und 1927-1938 unterrichtete Frost Englisch am Amherst College in Massachusetts und ermutigte seine Studenten, den Klang der menschlichen Stimme beim Schreiben zu berücksichtigen.

Zweiundvierzig Jahre lang - von 1921 bis 1963 - unterrichtete Frost fast jeden Sommer und Herbst an der Bread Loaf School of English des Middlebury College auf dessen Bergcampus in Ripton, Vermont. Das College besitzt und unterhält nun sein ehemaliges Gehöft in Ripton als nationalhistorische Stätte in der Nähe des Bread Loaf-Campus. 1921 nahm Frost einen Lehrauftrag als Stipendiat an der University of Michigan, Ann Arbor, an, wo er bis 1927 wohnte; während dieser Zeit erhielt er eine lebenslange Anstellung an der Universität als Fellow in Letters. Das Robert Frost Ann Arbor-Haus befindet sich jetzt im Henry Ford Museum in Dearborn, Michigan. Frost kehrte 1927 nach Amherst zurück. Im Jahr 1940 kaufte er ein 2,0 ha großes Grundstück in Süd-Miami, Florida, und nannte es Pencil Pines; dort verbrachte er seine Winter für den Rest seines Lebens.

Laut dem Alumni-Verzeichnis von Harvard von 1965 erhielt Frost dort einen Ehrendoktortitel. Obwohl er das College nie abgeschlossen hat, erhielt Frost mehr als 40 Ehrentitel, darunter solche von den Universitäten Princeton, Oxford und Cambridge, und war die einzige Person, die zwei Ehrentitel vom Dartmouth College erhielt. Zu seinen Lebzeiten wurden die Robert Frost Middle School in Fairfax, Virginia, und die Hauptbibliothek des Amherst College nach ihm benannt.

Frost war 86 Jahre alt, als er bei der Amtseinführung von Präsident John F. Kennedy am 20. Januar 1961 sprach und eine Lesung seiner Gedichte vortrug. Zwei Jahre später, am 29. Januar 1963, starb er in Boston an den Komplikationen einer Prostataoperation. Er wurde auf dem Old Bennington-Friedhof in Bennington, Vermont, beigesetzt. Sein Epitaph zitiert eine Zeile aus einem seiner Gedichte: "Ich hatte den Streit eines Liebhabers mit der Welt."

Frosts Gedichte werden in der Anthology of Modern American Poetry (Oxford University Press) analysiert, wo erwähnt wird, dass Frosts Gedichte hinter einer manchmal bezaubernd vertrauten und ländlichen Fassade häufig hoffnungslose und feindselige Untertöne aufweisen, die oft entweder nicht gesehen oder nicht analysiert werden.

Eine der ursprünglichen Sammlungen von Frost-Materialien befindet sich in der Abteilung Special Collections der Jones Library in Amherst, Massachusetts. Die Sammlung umfasst etwa zwölftausend Objekte, darunter originale Manuskript-Gedichte und -Briefe, Korrespondenz und Fotografien sowie Ton- und Bildaufnahmen.

"In drei Worten kann ich alles zusammenfassen, was ich über das Leben gelernt habe - es geht weiter" -- Robert Frost  
"In drei Worten kann ich alles zusammenfassen, was ich über das Leben gelernt habe - es geht weiter" -- Robert Frost  


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