Gletscher

Ein Gletscher ist ein großer Körper aus Eis und Schnee. Er bildet sich, weil der Schnee in einem Gebiet im Sommer nicht ganz schmilzt. Jeden Winter kommt mehr Schnee hinzu. Das Gewicht des gesamten Schnees erzeugt Druck. Dieser Druck verwandelt die unteren Teile des Schnees in Eis. Wenn dies viele Jahre lang geschieht, wird der Gletscher anfangen, gross zu werden. Er wird so schwer, dass die Schwerkraft das Eis in Bewegung setzt. Es fließt wie Wasser nach unten, aber sehr langsam. Ein Gletscher bewegt sich pro Jahr nur etwa 50 Meter (160 ft). Neue Schneefälle ersetzen die wegfließenden Teile.

Gletscher sind die größten Süßwasserquellen der Erde. Die größten Salzwasserkörper sind die Ozeane.

Der Baltoro-Gletscher im Karakoram-Gebirge. 62 Kilometer (39 mi) lang, einer der längsten Gletscher des Alpentyps
Der Baltoro-Gletscher im Karakoram-Gebirge. 62 Kilometer (39 mi) lang, einer der längsten Gletscher des Alpentyps

Erstellung

Gletscher werden sich nur an Orten bilden, die kalt genug sind und mit der Zeit genug Schnee bekommen. Dies kann sehr lange dauern. Oft dauert es Dutzende oder Hunderte von Jahren, bis sich ein Gletscher bildet. Es gibt zwei Arten von Gletschern: Kontinentalgletscher und Alpengletscher. Alpengletscher werden auch als Gebirgsgletscher bezeichnet.

  • Kontinentalgletscher sind Gletscher, die sich über eine große Landfläche ausbreiten.  Sie entstanden meist während der Eiszeiten vor langer Zeit. Es gibt noch einige Festlandgletscher in Grönland und der Antarktis. Sie fließen oft nach unten ins Meer und brechen auf. Die gebrochenen Teile, die im Meer schwimmen, nennt man Eisberge.
  • Alpengletscher bilden sich in Berggebieten. Sie sind kleiner als kontinentale Gletscher. Alpengletscher fliessen in der Regel so lange, bis sie einen Punkt erreichen, an dem die Temperatur so warm ist, dass das Eis im Sommer vollständig schmilzt.
Eisberge brechen bei Cape York, Grönland, Gletscher ab
Eisberge brechen bei Cape York, Grönland, Gletscher ab

Auswirkungen

Gletscher sind sehr wichtig. Sie haben einen großen Einfluss auf die Umwelt. Sie tun dies, weil sie sehr groß und schwer sind. Wenn sie sich bewegen, erodieren sie Berge und Land. Da sie außerdem vor langer Zeit gefroren sind, werden die Schneekristalle und Luftblasen in ihrem Inneren in gutem Zustand gehalten. Diese können eine große Menge an Informationen für Wissenschaftler liefern. In letzter Zeit schmelzen die Gletscher stärker als in der Vergangenheit. Viele Wissenschaftler glauben, dass dies geschieht, weil die globale Erwärmung das Klima verändert[].

Erscheinungsbild

Gletscher sind blau gefärbt. Dies liegt daran, dass Wasser Licht sehr gut absorbiert. Nur das stärkste Licht, mit der größten Energie, kann entweichen. Blau ist die Farbe des Lichts, das die meiste Energie hat. Aus diesem Grund ist Blau die einzige Lichtfarbe, die entweichen kann, ohne absorbiert zu werden. Je dicker der Gletscher ist, desto blauer erscheint er.

Die Front des Perito-Moreno-Gletschers, Patagonien, Argentinien

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