Antarktis

Die Antarktis ist der südlichste Kontinent der Erde. Sie liegt am Südpol. Sie befindet sich fast vollständig südlich des Antarktischen Kreises. Um die Antarktis herum befindet sich das Südpolarmeer. Nach Asien, Afrika, Nordamerika und Südamerika ist sie flächenmäßig der fünftgrößte Kontinent der Erde. Etwa 99% der Antarktis ist von Eis bedeckt. Dieses Eis ist im Durchschnitt mindestens 1,6 Kilometer (1,0 Meilen) dick.

Die Antarktis ist der kälteste, trockenste und windigste Kontinent. Sie ist auch im Durchschnitt der höchste aller Kontinente. Die Antarktis gilt als Wüste. Sie hat jährliche Niederschläge von nur 200 mm (8 Zoll) in Meeresnähe und weit weniger im Landesinneren. Kein Mensch lebt dauerhaft in der Antarktis. Allerdings leben etwa 1.000 bis 5.000 Menschen das ganze Jahr über in den Wissenschaftsstationen in der Antarktis. Dort leben nur Pflanzen und Tiere, die in der Kälte leben können. Zu den Tieren gehören Pinguine, Robben, Nematoden, Bärtierchen und Milben. Zur Pflanzenwelt gehören einige Gräser und Sträucher, Algen, Flechten, Pilze und Bakterien.

Die erste bekannte Sichtung des Kontinents fand 1820 statt. Die Antarktis geriet für den Rest des 19. Jahrhunderts weitgehend in Vergessenheit. Dies lag an ihrer lebensfeindlichen Umwelt, den wenigen Ressourcen und der Isolation. Die erste offizielle Verwendung des Namens Antarktis als kontinentaler Name in den 1890er Jahren soll vom schottischen Kartographen John George Bartholomew verwendet worden sein.

Der Antarktisvertrag wurde 1959 von 12 Ländern unterzeichnet. Seither haben weitere Länder den Vertrag unterzeichnet. Bislang haben 46 Länder den Vertrag unterzeichnet. Der Vertrag erklärt, dass militärische Aktivitäten und Mineralienabbau gegen das Gesetz verstoßen. Er unterstützt jedoch die wissenschaftliche Forschung. Er hilft auch der Ökozone des Kontinents. Mehr als 4.000 Wissenschaftler aus verschiedenen Nationen und mit unterschiedlichen Interessen experimentieren gemeinsam.

Antarktis
Antarktis

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Leben in der Antarktis

Pflanzen

In der Antarktis wachsen nur wenige Landpflanzen. Das liegt daran, dass die Antarktis nicht viel Feuchtigkeit (Wasser), Sonnenlicht, guten Boden oder eine warme Temperatur hat. Die Pflanzen wachsen normalerweise nur einige Wochen im Sommer. Es wachsen jedoch Moose, Flechten und Algen. Die wichtigsten Organismen in der Antarktis sind das Plankton, das im Ozean wächst.

Tiere

Eine wichtige Nahrungsquelle in der Antarktis ist der Krill, ein allgemeiner Begriff für die kleinen garnelenähnlichen Meereskrebse. Krill steht am unteren Ende der Nahrungskette: Er ernährt sich von Phytoplankton und in geringerem Maße von Zooplankton. Krill ist eine Nahrungsform, die sich für die größeren Tiere eignet, für die Krill den größten Teil ihrer Nahrung ausmacht. Wale, Pinguine, Robben und sogar einige der Vögel, die in der Antarktis leben, sind auf Krill angewiesen.

Wale sind die größten Tiere im Ozean und in der Antarktis. Sie sind Säugetiere, keine Fische. Das bedeutet, dass sie Luft atmen und keine Eier legen. In den Ozeanen rund um die Antarktis leben viele verschiedene Walarten. Walfänger jagen seit Hunderten von Jahren Wale, um Fleisch und Speck zu gewinnen. Heutzutage werden die meisten Wale in der Antarktis gefangen.

Pinguine leben nur südlich des Äquators. In und um die Antarktis leben mehrere verschiedene Arten. Die größten von ihnen können fast 1,2 m (4 Fuß) groß werden und fast 40 kg (100 Pfund) wiegen. Die kleinsten Arten sind nur etwa 30 cm (30 Fuß) groß. Pinguine sind große Vögel, die sehr gut schwimmen, aber nicht fliegen können. Sie haben schwarze Rücken und Flügel mit weißen Vorderseiten. Ihre Federn sind sehr dicht gepackt und bilden eine dicke Hülle. Sie haben auch eine Schicht wolliger Daunen unter den Federn. Die Federn selbst sind mit einer Art Öl überzogen, das sie wasserdicht macht. Eine dicke Speckschicht hält sie zudem warm. Pinguine fressen Fisch und sind im Meer zu Hause. Sie kommen auf das Land oder Eis, um ihre Eier abzulegen und die Küken aufzuziehen. Sie nisten in einer großen Gruppe zusammen.

Größtes Landtier

Das größte Tier in der Antarktis, das ausschließlich an Land lebt, ist eine flügellose Mücke.

Adelie-Pinguinküken in der Antarktis, mit MS Explorer und einem Eisberg im Hintergrund.
Adelie-Pinguinküken in der Antarktis, mit MS Explorer und einem Eisberg im Hintergrund.

Geschichte seiner Entdeckung

Lange Zeit hatten die Menschen geglaubt, dass es im äußersten Süden der Erde einen großen Kontinent gäbe. Sie glaubten, diese Terra Australis würde die Länder im Norden wie Europa, Asien und Nordafrika "ausgleichen". Die Menschen glaubten dies seit den Zeiten des Ptolemäus (1. Jahrhundert n. Chr.). Er schlug diese Idee vor, um das Gleichgewicht aller bekannten Länder der Welt zu erhalten. Bilder von einem großen Land im Süden waren auf Landkarten häufig zu sehen. Im späten 17. Jahrhundert entdeckten die Menschen, dass Südamerika und Australien nicht zur mythischen "Antarktis" gehörten. Geographen glaubten jedoch immer noch, dass die Antarktis viel größer war, als sie in Wirklichkeit war.

Europäische Karten zeigten weiterhin dieses unbekannte Land, bis die Schiffe von Kapitän James Cook, HMS Resolution and Adventure, am 17. Januar 1773, im Dezember 1773, den Antarktischen Kreis überquerten. Im Januar 1774 überquerten sie den Antarktiskreis erneut. Tatsächlich kam Cook bis auf etwa 75 Meilen (121 km) an die Küste der Antarktis heran. Er war jedoch im Januar 1773 aufgrund von Eis zur Rückkehr gezwungen.

Die erste bestätigte Sichtung der Antarktis erfolgte durch drei verschiedene Männer. Verschiedenen Organisationen zufolge sahen Schiffe mit drei Mann an Bord die Antarktis im Jahr 1820. Bei den drei Männern handelte es sich um Fabian von Bellingshausen (ein Kapitän der kaiserlichen russischen Marine), Edward Bransfield (ein Kapitän der Royal Navy) und Nathaniel Palmer (ein amerikanischer Robbenjäger aus Stonington, Connecticut). Die erste aufgezeichnete Landung auf dem antarktischen Festland erfolgte durch den amerikanischen Robbenjäger John Davis. Er landete am 7. Februar 1821 in der Westantarktis. Einige Historiker sind sich jedoch über diese Behauptung nicht sicher.

Die Menschen begannen, verschiedene Teile der Antarktis zu entdecken und zu kartieren. Dies war eine langsame Arbeit, weil sie nur im Sommer arbeiten konnten. Endlich wurde eine Karte erstellt, und die Leute begannen, über die Erforschung des Landes, nicht nur des Meeres, zu sprechen. Dies wäre jedoch eine sehr harte Arbeit gewesen. Sie hätten das Eis um die Antarktis herum durchbrechen müssen. Dann müssten sie auf dem Eis landen und genügend Dinge zum Leben mitbringen, während sie das Land erkundeten.

Die erste ernsthafte Erforschung des antarktischen Landes war die Nimrod-Expedition unter der Leitung von Ernest Shackleton in den Jahren 1907-09. Sie waren die ersten, die den Mount Erebus bestiegen und den südlichen Magnetpol erreichten. Shackleton selbst und drei weitere Mitglieder seiner Expedition machten im Dezember 1908 - Februar 1909 mehrere Erstbesteigungen. Sie waren die ersten Menschen, die das Ross-Schelfeis und die transantarktische Gebirgskette (über den Beardmore-Gletscher) durchquerten. Sie waren die ersten, die einen Fuß auf das Südpolarplateau setzten.

Robert Falcon Scott, der bekannteste aller Entdecker, wollte der erste Mensch sein, der den Südpol erreicht. Zur gleichen Zeit startete ein anderes Team aus Norwegen unter der Leitung von Roald Amundsen. Beide fuhren sich gegenseitig zum Südpol, aber am Ende gewann Amundsen, weil er seine Schlittenhunde gut eingesetzt hatte. Scott hatte Ponys und Motorschlitten benutzt, aber als er am Südpol ankam, fand er eine Nachricht von Amundsen vor, aus der hervorging, dass er Scott geschlagen hatte.

Auf dem Rückweg trafen Scott und drei Begleiter auf einen Schneesturm und erfroren beim Warten auf sein Ende. Die Leute, die ihn acht Monate später fanden, fanden auch seine Aufzeichnungen und sein Tagebuch, die er bis zum Tag seines Todes geschrieben hatte.

Der Klimawandel und die globale Erwärmung zeigen Auswirkungen in der Antarktis, insbesondere auf der Antarktischen Halbinsel. []

Menschen

Niemand lebt die ganze Zeit in der Antarktis. Menschen, die in die Antarktis gehen, sind dort, um etwas über die Antarktis zu lernen, daher sind die meisten Menschen, die dort leben, Wissenschaftler. Die meisten leben in nationalen Wissenschaftsstationen an der Küste. Einige Stützpunkte sind weit vom Meer entfernt, zum Beispiel am Südpol. Sie studieren das Wetter, Tiere, Gletscher und die Erdatmosphäre. Einige Wissenschaftler bohren Eiskerne, um das Wetter vor langer Zeit herauszufinden. Menschen, die in der Antarktis arbeiten, müssen vorsichtig sein, denn ein Schneesturm kann jederzeit und überall einsetzen. Wenn sie sich weit von ihrem Unterschlupf entfernen, müssen sie für alle Fälle immer viel Nahrung mitnehmen.

Heute erkunden die Menschen die Antarktis mit Schneemobilen, die schneller als Hunde sind und schwerere Lasten ziehen können. Viele kommen nur für einen kurzen Besuch in die Antarktis. Es gibt Unternehmen in Südamerika, die Urlaub in der Antarktis machen, so dass die Menschen dafür bezahlen, mit einem Schiff dorthin zu fahren. Einige Leute nehmen ihre eigenen Boote.

So sieht der größte Teil der Oberfläche der Antarktis aus.
So sieht der größte Teil der Oberfläche der Antarktis aus.

Die Antarktis ist größer als Europa
Die Antarktis ist größer als Europa

Geographie und Geologie

Die Antarktis ist von einem etwa vier Kilometer dicken Eisschild bedeckt. Unter dem Eis befindet sich hauptsächlich Land, obwohl die Eisschelfe über dem Ozean liegen. Das Transantarktische Gebirge teilt das Land zwischen der Ostantarktis in der östlichen Hemisphäre und der Westantarktis in der westlichen Hemisphäre.

Die Antarktis weist einige wichtige Merkmale auf, die durch das Eis verborgen sind. Eine davon ist der Wostok-See, der seit mindestens 15 Millionen Jahren vom Eis bedeckt ist. Der See ist 250 km lang und 50 km breit. Eine andere ist die riesige Gamburtsev-Gebirgskette, die die Größe der Alpen hat, aber vollständig unter dem Eis begraben ist. In der Nähe des Gamburtsev-Gebirges befindet sich ein massiver Grabenbruch, der dem ostafrikanischen Großen Grabenbruch ähnelt. Es wird das Lambert-System genannt. Wissenschaftler verwendeten Radargeräte, die unter dem Eis arbeiten können, um die gesamte Antarktis zu überwachen.

Ein zusammengesetztes Satellitenbild der Antarktis
Ein zusammengesetztes Satellitenbild der Antarktis

Antike Antarktis

Wissenschaftler sagen, dass die Antarktis früher viel weiter nördlich und viel wärmer war und sich durch die Kontinentaldrift dorthin bewegt hat, wo sie jetzt ist. Von 2011 bis 2013 sammelten die Wissenschaftler Fossilien von Fröschen, Seerosen und Hai- und Rochenzähnen, die zeigen, dass diese Lebensformen früher in der Antarktis gelebt haben. Die Froschfossilien waren etwa 40 Millionen Jahre alt. Wissenschaftler sagen, dass Beuteltiere, Tiere, die ihre Babys in Beuteln halten, in Südamerika begonnen haben könnten, in die warme alte Antarktis gewandert und von dort nach Australien gegangen sein könnten.

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