Erde

Die Erde ist der Planet, auf dem wir leben. Sie ist der dritte Planet neben der Sonne. Es ist der einzige Planet, von dem bekannt ist, dass es auf ihm Leben gibt. Die Erde entstand vor etwa 4,5 Milliarden Jahren. Sie ist einer von vier Gesteinsplaneten im Inneren des Sonnensystems. Die anderen drei sind Merkur, Venus und Mars.

Die große Masse der Sonne bringt die Erde dazu, sich um sie herum zu bewegen, so wie die Masse der Erde den Mond dazu bringt, sich um sie herum zu bewegen. Die Erde dreht sich auch im Weltraum, so dass verschiedene Teile zu unterschiedlichen Zeiten der Sonne zugewandt sind. Die Erde dreht sich einmal (ein Jahr) um die Sonne, und zwar für jedes 3651⁄4 Mal, das sie sich dreht (ein Tag).

Die Erde ist der einzige Planet in unserem Sonnensystem, der über eine große Menge an flüssigem Wasser verfügt. Etwa 74% der Erdoberfläche ist mit flüssigem oder gefrorenem Wasser bedeckt. Aus diesem Grund nennen die Menschen ihn manchmal den blauen Planeten.

Wegen ihres Wassers ist die Erde die Heimat von Millionen von Pflanzen- und Tierarten. Die Dinge, die auf der Erde leben, haben ihre Oberfläche stark verändert. Zum Beispiel haben frühe Cyanobakterien die Luft verändert und ihr Sauerstoff zugeführt. Der lebende Teil der Erdoberfläche wird als "Biosphäre" bezeichnet.

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Menschen

Auf der Erde leben etwa sieben Milliarden Menschen. Sie leben in etwa 200 verschiedenen Ländern, die als Länder bezeichnet werden. Einige, zum Beispiel Russland, sind groß mit vielen großen Städten. Andere, zum Beispiel die Vatikanstadt, sind klein. Die fünf Länder mit den meisten Menschen sind China, Indien, die Vereinigten Staaten, Indonesien und Brasilien. Etwa 90% der Menschen leben in der nördlichen Hälfte der Welt, die den größten Teil des Landes umfasst. Wissenschaftler gehen davon aus, dass die Menschen ursprünglich aus Afrika stammen. Heute leben 70 % aller Menschen nicht in Afrika, sondern in Europa und Asien.

Menschen verändern die Erde auf vielfältige Weise. Seit etwa zehntausend Jahren können sie Pflanzen für Nahrung und Kleidung anbauen. Als es genug Nahrung gab, konnten sie Städte und Dörfer bauen. In der Nähe dieser Orte waren Männer und Frauen in der Lage, Flüsse zu verändern, Wasser zu den Bauernhöfen zu bringen und Überschwemmungen (steigendes Wasser) von ihrem Land fernzuhalten. Die Menschen fanden nützliche Tiere und züchteten sie, damit sie leichter zu halten waren.

Die Verteilung der menschlichen Weltbevölkerung im Jahr 2018
Die Verteilung der menschlichen Weltbevölkerung im Jahr 2018







Umlaufbahn und Drehung

Die Erde gehört zu den acht Planeten und vielen tausend kleinen Körpern, die sich um die Sonne als ihr Sonnensystem bewegen. Das Sonnensystem bewegt sich jetzt durch den Orion-Arm der Milchstraßengalaxie, und zwar für etwa die nächsten 10.000 Jahre.

Die Erde ist etwa 150.000.000 Kilometer oder 93.000.000 Meilen von der Sonne entfernt (diese Entfernung wird als "Astronomische Einheit" bezeichnet). Sie bewegt sich auf ihrer Umlaufbahn mit einer durchschnittlichen Geschwindigkeit von etwa 30 km/s (19 mi/s). Die Erde dreht sich in der Zeit, die die Erde braucht, um sich ganz um die Sonne zu drehen, etwa 3651⁄4 mal. Um dieses zusätzliche Tagesbisschen jedes Jahr zu schaffen, wird alle vier Jahre ein zusätzlicher Tag verwendet. Dies wird als "Schaltjahr" bezeichnet.

Der Mond umkreist die Erde in einer durchschnittlichen Entfernung von 400.000 Kilometern oder 250.000 Meilen. Er ist mit der Erde verbunden, so dass er immer die gleiche Hälfte der Erde zugewandt ist; die andere Hälfte wird als "dunkle Seite des Mondes" bezeichnet. Es dauert etwa 271⁄3 Tage, bis der Mond den ganzen Weg um die Erde zurücklegt, aber da sich die Erde gleichzeitig um die Sonne bewegt, dauert es etwa 291⁄2 Tage, bis der Mond wieder von dunkel über hell zu dunkel geht. Daher kommt auch das Wort "Monat", obwohl die meisten Monate heute 30 oder 31 Tage haben.

Die Erde dreht sich um einen Winkel (eine "axiale Neigung") im Verhältnis zu ihrer Bahn um die Sonne
Die Erde dreht sich um einen Winkel (eine "axiale Neigung") im Verhältnis zu ihrer Bahn um die Sonne

Geschichte der Erde

Siehe auch: HistorischeGeologie, Alter der Erde, Hypothese des Rieseneinschlags und Großes Oxygenierungsereignis

Die Erde und die anderen Planeten entstanden vor etwa 4,6 Milliarden Jahren. Sie wurden aus dem Restgas des Nebels hergestellt, aus dem die Sonne entstand. Der Mond könnte nach einer Kollision zwischen der frühen Erde und einem kleineren Planeten (manchmal Theia genannt) entstanden sein. Wissenschaftler glauben, dass Teile beider Planeten abgebrochen sind und (durch die Schwerkraft) zum Mond wurden.

Das Wasser der Erde kam von verschiedenen Orten. Der kondensierende Wasserdampf sowie Kometen und Asteroiden, die auf die Erde einschlugen, machten die Ozeane. Innerhalb von einer Milliarde Jahren (d.h. vor etwa 3,6 Milliarden Jahren) entwickelte sich das erste Leben, in der Archäischen Ära. Einige Bakterien entwickelten die Photosynthese, mit der Pflanzen aus dem Licht und Wasser der Sonne Nahrung herstellen können. Dabei wurde viel Sauerstoff freigesetzt, der zunächst von Eisen in Lösung aufgenommen wurde. Schließlich gelangte freier Sauerstoff in die Atmosphäre oder die Luft, wodurch die Erdoberfläche für aerobes Leben geeignet wurde (siehe Großes Oxygenierungsereignis). Dieser Sauerstoff bildete auch die Ozonschicht, die die Erdoberfläche vor der schlechten ultravioletten Strahlung der Sonne schützt. Komplexes Leben auf der Erdoberfläche gab es vor der Ozonschicht nicht.

Das Land und das Klima der Erde waren in der Vergangenheit sehr unterschiedlich. Vor etwa 3 bis 3,5 Millionen Jahren befand sich fast alles Land an einem Ort. Dies nennt man einen Superkontinent. Der früheste bekannte Superkontinent hieß Vaalbara. Viel später gab es eine Zeit (die Kryogenzeit), als die Erde fast vollständig von dicken Eisschichten (Gletschern) bedeckt war. Dies wird als Schneeball-Erde-Theorie diskutiert.


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