Vereinigte Staaten

Die Vereinigten Staaten von Amerika sind eine Bundesrepublik mit fünfzig Bundesstaaten, einem Bundesdistrikt und mehreren Territorien. Sie wird allgemein als Vereinigte Staaten, die Vereinigten Staaten von Amerika (abgekürzt als U.S.A. und U.S.A. ) und manchmal auch nur als Amerika bezeichnet.

Das Land liegt hauptsächlich in Nordamerika. Es gibt achtundvierzig Bundesstaaten, die aneinander und an Washington, D.C. , den Hauptstadtbezirk, grenzen. Diese Staaten liegen zwischen dem Pazifik und dem Atlantischen Ozean. Sie grenzen im Norden an Kanada und im Süden an Mexiko.

Der Bundesstaat Alaska liegt im Nordwesten des Kontinents, mit Kanada im Osten und Russland im Westen über die Beringstraße. Der Bundesstaat Hawaii ist ein Archipel im mittleren Pazifik. Das Land besitzt auch einige Territorien oder Inselgebiete in der Karibik und im Pazifik.

Mit 3,79 Millionen Quadratmeilen (9,83 Millionen km2) und rund 327 Millionen Menschen sind die Vereinigten Staaten das dritt- oder viertgrößte Land nach Gesamtfläche und das drittgrößte nach Landfläche und Bevölkerung.

Die Vereinigten Staaten sind eine der ethnisch gemischtesten und multikulturellsten Nationen der Welt, das Ergebnis einer umfangreichen Einwanderung aus vielen Ländern. Die US-Wirtschaft ist mit einem geschätzten Bruttoinlandsprodukt (BIP) von 20,4 Billionen US-Dollar (etwa ein Viertel des weltweiten BIP) im Jahr 2016 die größte Volkswirtschaft der Welt.

Die Nation wurde von dreizehn Kolonien Großbritanniens entlang der Atlantikküste gegründet. Am 4. Juli 1776 gaben sie die Unabhängigkeitserklärung ab, in der sie ihre Unabhängigkeit von Großbritannien und die Gründung einer kooperativen Union ankündigten. Die ungehorsamen Staaten besiegten Großbritannien im Amerikanischen Revolutionskrieg, dem ersten erfolgreichen kolonialen Unabhängigkeitskrieg. Der Konvent von Philadelphia verabschiedete am 17. September 1787 die aktuelle Verfassung der Vereinigten Staaten; mit ihrer Billigung im darauf folgenden Jahr wurden die Staaten Teil einer einzigen Republik mit einer starken Zentralregierung. Die Bill of Rights, die zehn Verfassungsänderungen umfasst, die viele grundlegende Bürgerrechte und Freiheiten garantieren, wurde 1791 verabschiedet.

Jahrhundert erhielten die Vereinigten Staaten Land von Frankreich, Spanien, dem Vereinigten Königreich, Mexiko und Russland und übernahmen die Republik Texas und die Republik Hawaii. Streitigkeiten zwischen dem bäuerlich geprägten Süden und dem industriellen Norden über die Rechte der Staaten und das Wachstum der Institution der Sklaverei begannen den amerikanischen Bürgerkrieg der 1860er Jahre. Der Sieg des Nordens verhinderte eine dauerhafte Spaltung des Landes und führte zum Ende der legalen Sklaverei in den Vereinigten Staaten. In den 1870er Jahren war der nationale Reichtum der größte der Welt. Der Spanisch-Amerikanische Krieg und der ErsteWeltkrieg bestätigten den Status des Landes als Militärmacht. Aus dem Zweiten Weltkrieg gingen die Vereinigten Staaten 1945 als erstes Land mit Atomwaffen, als ständiges Mitglied des Sicherheitsrates der Vereinten Nationen und als Gründungsmitglied der NATO hervor. Mit dem Ende des Kalten Krieges und dem Zerfall der Sowjetunion blieben die Vereinigten Staaten als einzige Supermacht übrig. Das Land ist für etwa die Hälfte der weltweiten Militärausgaben verantwortlich und ist eine führende wirtschaftliche, politische und kulturelle Kraft in der Welt.

Kultur

Die amerikanische Populärkultur geht an viele Orte der Welt. Sie hat einen großen Einfluss auf den größten Teil der Welt, insbesondere auf die westliche Welt. Amerikanische Musik ist auf der ganzen Welt zu hören, und amerikanische Filme und Fernsehsendungen sind in den meisten Ländern zu sehen.

Bundesfeiertage

Datum

Name

Beschreibung

1. Januar

Der Neujahrstag

Feiert den Beginn des Jahres

3. Montag im Januar

Martin Luther King, Jr. Tag

ehrt Dr. Martin Luther King, Jr., einen afroamerikanischen Bürgerrechtler

3. Montag im Februar

Tag des Präsidenten

ehrt alle amerikanischen Präsidenten, insbesondere aber George Washington (geb. 22. Februar) und Abraham Lincoln (geb. 12. Februar)

Letzten Montag im Mai

Gedenktag

Die Ehrung von Militärangehörigen, die ihr Leben gegeben haben, markiert auch den traditionellen Beginn des Sommers

4. Juli

Unabhängigkeitstag

Feiert die Unabhängigkeitserklärung; auch bekannt als "Der Vierte Juli".

1. Montag im September

Tag der Arbeit

Feiert die Errungenschaften der Arbeiter und markiert das traditionelle Ende des Sommers

2. Montag im Oktober

Kolumbus-Tag

ehrt Christoph Kolumbus, den Mann, der Amerika für Europa entdeckt hat (in einigen Staaten, wie Montana, nicht gefeiert)

11. November

Veteranen-Tag

ehrt alle Militärangehörigen (ehemalige und gegenwärtige)

4. Donnerstag im November

Danksagung

Die Herbsternte, und markiert den traditionellen Beginn der "Ferienzeit".

25. Dezember

Weihnachten

Feiert die Geburt Jesu Christi (Nichtchristen feiern sie als Winterfest)

Flagge

Die amerikanische Flagge besteht aus 50 Sternen auf blauem Hintergrund und hat 13 Streifen, sieben rote und sechs weiße. Sie ist eines von vielen Symbolen der Vereinigten Staaten wie der Bald Eagle. Die 50 Sterne stehen für die 50 Bundesstaaten. Das Rot steht für Mut. Das Blau steht für Gerechtigkeit. Das Weiß steht für Frieden und Sauberkeit. Die 13 Streifen stehen für die 13 ursprünglichenKolonien.

Die US-Flagge
Die US-Flagge

Wirtschaft

Die Vereinigten Staaten haben eine kapitalistische Wirtschaft. Das Land verfügt über reiche Bodenschätze, mit vielen Gold-, Kohle- und Uranvorkommen. Die Landwirtschaft macht das Land zu einem der führenden Produzenten von u.a. Mais, Weizen, Zucker und Tabak. Der Wohnungsbau trägt etwa 15% zum Bruttoinlandsprodukt (BIP) der Vereinigten Staaten beiAmerika produziert Autos, Flugzeuge und Elektronik. Etwa 3/4 der Amerikaner arbeiten in der Dienstleistungsindustrie.

Demographische Daten

Historische Bevölkerung

Volkszählung

Pop.

1790

3,929,000

1800

5,308,000

35.1%

1810

7,240,000

36.4%

1820

9,638,000

33.1%

1830

12,866,000

33.5%

1840

17,063,000

32.6%

1850

23,192,000

35.9%

1860

31,443,321

35.6%

1870

38,558,371

22.6%

1880

50,189,209

30.2%

1890

62,979,766

25.5%

1900

76,212,168

21.0%

1910

92,228,531

21.0%

1920

106,021,568

15.0%

1930

123,202,660

16.2%

1940

132,164,569

7.3%

1950

151,325,798

14.5%

1960

179,323,175

18.5%

1970

203,211,926

13.3%

1980

226,545,805

11.5%

1990

248,709,873

9.8%

2000

281,421,906

13.2%

2010

308,745,538

9.7%

In den Vereinigten Staaten von Amerika leben Menschen mit vielen verschiedenen Rassen und ethnischen Hintergründen. 80% der Menschen in den Vereinigten Staaten stammen von europäischen Einwanderern ab. Viele Menschen stammen aus Deutschland, England, Schottland, Irland, Afrika und Italien ab. 13% der Menschen in den Vereinigten Staaten sind Afroamerikaner. Die meisten von ihnen stammen von den afrikanischen Sklaven ab, die nach Amerika gebracht wurden. Asiatische Amerikaner machen nur 5% der Bevölkerung in Amerika aus, machen aber an der Westküste einen größeren Anteil aus. In Kalifornien zum Beispiel machen Asiaten 13% der Bevölkerung dieses Staates aus. Hispanoamerikaner oder Menschen lateinamerikanischer Herkunft machen 15% der Nation aus. Die ursprünglichen Völker, die als Native American, American Indians oder Amerindians und Inuit (Eskimos) bezeichnet werden, sind eine sehr kleine Gruppe.

11% der Menschen in den Vereinigten Staaten sind im Ausland geboren. 18% sprechen zu Hause eine andere Sprache als Englisch. Bei den über 25-Jährigen haben 80 % einen High-School-Abschluss, während 25 % einen Bachelor-Abschluss oder höher haben.

Bei der Volkszählung 2000 wurde die selbstberichtete Abstammung gezählt. Er ermittelte 43 Millionen Deutsch-Amerikaner, 30,5 Millionen Irisch-Amerikaner, 24,9 Millionen Afro-Amerikaner, 24,5 Millionen Englisch-Amerikaner und 18,4 Millionen Mexikanisch-Amerikaner.

Geld

Die Sozialstruktur der Vereinigten Staaten hat eine große Bandbreite. Das bedeutet, dass einige Amerikaner viel, viel reicher sind als andere. Das durchschnittliche (mediane) Einkommen eines Amerikaners lag 2002 bei 37.000 Dollar pro Jahr. Die reichsten 1% der Amerikaner haben jedoch genauso viel Geld wie die ärmsten 90%. 51% aller Haushalte haben Zugang zu einem Computer und 41% hatten im Jahr 2000 Zugang zum Internet, eine Zahl, die im Jahr 2004 auf 75% gestiegen war. Auch 2002 besaßen 67,9% der amerikanischen Familien ihr Haus. In den Vereinigten Staaten gibt es 200 Millionen Autos, zwei von drei Amerikanern. Die Verschuldung ist auf über 21.000.000.000.000 Dollar angewachsen.

Religion

In den USA gibt es viele verschiedene Religionen. Statistisch gesehen ist die größte Religion das Christentum, einschließlich Gruppen wie Katholizismus, Protestantismus und Mormonismus. Zu den anderen Religionen gehören Hinduismus, Islam, Judentum, Unitarischer Universalismus, Wicca, Druidentum, Baha'i, Raelismus, Zoroastrismus, Taoismus und Jainismus. Zu den Religionen, die in den Vereinigten Staaten gegründet wurden, gehören Eckankar, Satanismus und Scientology. Die Religionen der amerikanischen Ureinwohner haben verschiedene animistische Glaubensrichtungen.

Die Vereinigten Staaten sind eines der religiösesten Länder der westlichen Welt, und die meisten Amerikaner glauben an Gott. Die Zahl der Christen in den USA ist zurückgegangen. 86,2% nannten sich 1990 christlich und 78,4% sagten dies 2007. Zu den anderen gehören das Judentum (2,3%), der Islam (0,8%), der Buddhismus (0,7%), der Hinduismus (0,4%) und der unitarische Universalismus (0,3%). Diejenigen, die keine Religion haben, liegen bei 16,1%. Es besteht ein großer Unterschied zwischen denjenigen, die sagen, dass sie einer Religion angehören, und denjenigen, die Mitglieder einer religiösen Körperschaft dieser Religion sind.

Die Zweifel an der Existenz eines Gottes, von Göttern oder Göttinnen sind bei jungen Menschen größer. Unter der nicht-religiösen Bevölkerung der USA gibt es Deisten, Humanisten, Ignoranten, Atheisten und Agnostiker.

Sprache

Sprachen (2017)

Englisch (nur)

239 Millionen

Spanisch

41 Millionen

Chinesisch

3,5 Millionen

Tagalog

1,7 Millionen

Vietnamesisch

1,5 Millionen

Arabisch

1,2 Millionen

Französisch

1,2 Millionen

Koreanisch

1,1 Millionen

Russisch

0,94 Millionen

Deutsch

0,92 Millionen

Englisch (amerikanisches Englisch) ist de facto die Landessprache. Obwohl es auf Bundesebene keine offizielle Sprache gibt, wird Englisch in einigen Gesetzen - wie z.B. den Einbürgerungsbestimmungen der USA - standardisiert. Im Jahr 2010 sprachen etwa 230 Millionen, d.h. 80% der Bevölkerung im Alter von fünf Jahren und älter, zu Hause nur Englisch. Spanisch, das zu Hause von 12% der Bevölkerung gesprochen wird, ist die zweithäufigste Sprache und die am häufigsten unterrichtete Zweitsprache. Einige Amerikaner plädieren dafür, Englisch zur offiziellen Landessprache zu machen, da es in mindestens achtundzwanzig Staaten Amtssprache ist. Sowohl Hawaiianisch als auch Englisch sind aufgrund staatlicher Gesetze Amtssprachen in Hawaii.

Zwar hat keiner von beiden eine offizielle Sprache, doch gibt es in New Mexico Gesetze, die die Verwendung von sowohl Englisch als auch Spanisch vorsehen, so wie dies in Louisiana für Englisch und Französisch der Fall ist. Andere Bundesstaaten, wie Kalifornien, ordnen die Veröffentlichung spanischer Versionen bestimmter Regierungsdokumente, einschließlich der Gerichtsformulare, an. Viele Gerichtsbarkeiten mit einer großen Anzahl von Nicht-Englischsprechern erstellen Regierungsmaterialien, insbesondere Abstimmungsinformationen, in den in diesen Gerichtsbarkeiten am häufigsten gesprochenen Sprachen.

Mehrere Inselterritorien gewähren neben Englisch die offizielle Anerkennung ihrer Muttersprachen: Samoanisch und Chamorro werden von Amerikanisch-Samoa bzw. Guam anerkannt; Carolinisch und Chamorro werden von den Nördlichen Marianen-Inseln anerkannt; Spanisch ist eine offizielle Sprache von Puerto Rico und dort weiter verbreitet als Englisch.

Bildung

In den meisten Staaten müssen Kinder ab dem sechsten oder siebten Lebensjahr (in der Regel Kindergarten oder erste Klasse) bis zu ihrem achtzehnten Lebensjahr (in der Regel bis zur zwölften Klasse, dem Ende der Highschool) die Schule besuchen; in einigen Staaten können die Schüler die Schule mit sechzehn oder siebzehn Jahren verlassen. Etwa 12% der Kinder sind in kirchlichen oder nicht-konfessionellen Privatschulen eingeschrieben. Etwas mehr als 2% der Kinder werden zu Hause unterrichtet.

Außenbeziehungen und Militär

Die Vereinigten Staaten sind in der Weltwirtschaft, der Politik und dem Militär sehr einflussreich. Sie sind ständiges Mitglied des Sicherheitsrates der Vereinten Nationen, und der Sitz der Vereinten Nationen befindet sich in New York City. Sie sind Mitglied der G7, G20 und der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung. Fast alle Länder haben Botschaften in Washington, D.C., und viele haben Konsulate im ganzen Land. Ebenso beherbergen fast alle Nationen amerikanische diplomatische Vertretungen. Der Iran, Nordkorea, Bhutan und Taiwan unterhalten jedoch keine formellen diplomatischen Beziehungen zu den Vereinigten Staaten. Die Vereinigten Staaten haben eine "besondere Beziehung" zum Vereinigten Königreich und enge Verbindungen zu Kanada, Australien, Neuseeland, Japan, Südkorea und Israel.

Der Präsident ist der Oberbefehlshaber der Streitkräfte des Landes und ernennt deren Anführer, den Verteidigungsminister und die Generalstabschefs. Das Verteidigungsministerium der Vereinigten Staaten verwaltet die Streitkräfte, darunter das Heer, das Marinekorps, die Marine und die Luftwaffe. Die Küstenwache wird in Friedenszeiten vom Heimatschutzministerium und in Kriegszeiten vom Marineministerium geführt. Im Jahr 2008 waren bei den Streitkräften 1,4 Millionen Personen im aktiven Dienst sowie jeweils mehrere Hunderttausend in der Reserve und der Nationalgarde für insgesamt 2,3 Millionen Soldaten im Einsatz. Das Verteidigungsministerium beschäftigte zudem rund 700.000 Zivilisten, Auftragnehmer nicht eingerechnet.

Der Militärhaushalt der Vereinigten Staaten belief sich 2011 auf mehr als 700 Milliarden Dollar, 41% der weltweiten Militärausgaben und entspricht damit den 14 größten nationalen Militärausgaben zusammengenommen. Mit 4,7% des BIP war die Rate nach Saudi-Arabien die zweithöchste unter den 15 größten Militärausgebern. Die US-Verteidigungsausgaben in Prozent des BIP rangierten 2012 laut CIA weltweit an 23. Das vorgeschlagene Basisbudget des Verteidigungsministeriums für 2012 in Höhe von 553 Milliarden Dollar war ein Anstieg um 4,2% gegenüber 2011; weitere 118 Milliarden Dollar wurden für die Militärkampagnen im Irak und in Afghanistan vorgeschlagen. Die letzten amerikanischen Truppen, die im Irak dienten, sind im Dezember 2011 abgezogen; 4.484 Angehörige des Militärdienstes wurden während des Irakkriegs getötet. Im April 2012 dienten etwa 90.000 US-Soldaten in Afghanistan; bis zum 8. November 2013 waren 2.285 Soldaten während des Afghanistankriegs getötet worden.

Der Flugzeugträger USS Abraham Lincoln.
Der Flugzeugträger USS Abraham Lincoln.

Der britische Außenminister William Hague und die US-Außenministerin Hillary Clinton, Mai 2010
Der britische Außenminister William Hague und die US-Außenministerin Hillary Clinton, Mai 2010

Politik

Die Vereinigten Staaten von Amerika bestehen aus 50 Bundesstaaten, 5 Territorien und 1 Distrikt (Washington D.C.). Staaten können Gesetze über Dinge innerhalb des Staates erlassen, aber Bundesgesetze betreffen Dinge, die mehr als einen Staat betreffen oder die mit anderen Ländern zu tun haben. Wenn die Bundesregierung in einigen Bereichen Gesetze erlässt, die sich von den Gesetzen der Bundesstaaten unterscheiden, müssen sich die Menschen an das Bundesgesetz halten, da das Bundesstaatengesetz kein Gesetz mehr ist. Jeder Staat hat eine eigene Verfassung, die sich von der föderalen (nationalen) Verfassung unterscheidet. Jede dieser Verfassungen ist wie die Bundesverfassung, weil sie sagt, wie die Regierung jedes Staates aufgebaut ist, aber einige sprechen auch von spezifischen Gesetzen.

Die Bundes- und die meisten Landesregierungen werden von zwei politischen Parteien dominiert: den Republikanern und den Demokraten. Es gibt viele kleinere Parteien; die größten von ihnen sind die Libertäre Partei und die Grüne Partei. Die Menschen helfen bei politischen Kampagnen, die ihnen gefallen. Sie versuchen, Politiker davon zu überzeugen, ihnen zu helfen; das nennt man Lobbying. Alle Amerikaner dürfen diese Dinge tun, aber einige haben und geben mehr Geld aus als andere oder tun auf andere Weise mehr in der Politik. Einige Leute halten dies für ein Problem und setzen sich dafür ein, dass Regeln aufgestellt werden, um es zu ändern.

Seit 2017 ist der Präsident ein Republikaner, und auch der Kongress wird von den Republikanern kontrolliert, so dass die Republikaner mehr Macht in der Bundesregierung haben. Es gibt immer noch viele mächtige Demokraten, die versuchen können, die Republikaner davon abzuhalten, Dinge zu tun, von denen sie glauben, dass sie schlecht für das Land sind. Außerdem sind sich die Mitglieder einer an der Macht befindlichen Partei nicht immer einig, was zu tun ist. Wenn sich genügend Menschen entscheiden, bei der nächsten Wahl gegen die Republikaner zu stimmen, werden sie die Macht verlieren. In einer Republik wie den Vereinigten Staaten kann keine Partei tun, was sie will. Alle Politiker müssen miteinander streiten, Kompromisse schließen und Abmachungen treffen, um etwas zu erreichen. Sie müssen sich vor dem Volk verantworten und Verantwortung für seine Fehler übernehmen.

Der große kulturelle, wirtschaftliche und militärische Einfluss der USA hat die Außenpolitik der Vereinigten Staaten bzw. die Beziehungen zu anderen Ländern zu einem Thema der amerikanischen Politik und der Politik vieler anderer Länder gemacht.

Das politische System der Vereinigten Staaten
Das politische System der Vereinigten Staaten

Politische Spaltungen

Staaten

Die Vereinigten Staaten eroberten und kauften im Laufe der Zeit neues Land und wuchsen von den ursprünglich 13 Kolonien im Osten zu den heutigen 50 Staaten, von denen 48 zu den aneinandergrenzenden Vereinigten Staaten zusammengeschlossen sind. Diese Staaten, die "unteren 48" genannt werden, können alle auf der Straße erreicht werden, ohne eine Grenze in ein anderes Land zu überschreiten. Sie erstrecken sich vom Atlantik im Osten bis zum Pazifik im Westen. Es gibt zwei weitere Staaten, die nicht mit den unteren 48 Staaten verbunden sind. Alaska kann über Britisch-Kolumbien und den Yukon erreicht werden, die beide zu Kanada gehören. Hawaii liegt in der Mitte des Pazifischen Ozeans.

Washington, D.C. , die nationale Hauptstadt, ist ein Bundesbezirk, der 1791 von den Bundesstaaten Maryland und Virginia getrennt wurde. Er gehört zu keinem US-Bundesstaat und hatte früher die Form eines Quadrats, wobei das Land westlich des Potomac River aus Virginia und das Land östlich des Flusses aus Maryland kam. 1846 nahm Virginia seinen Teil des Landes zurück. Einige Menschen, die in DC leben, wollen, dass es ein Staat wird oder dass Maryland sein Land zurückerobert, damit sie das Wahlrecht im Kongress haben.

Territorien und Besitztümer

Die Vereinigten Staaten bestehen aus sechzehn Ländern, die keine Staaten sind, viele davon sind Kolonialgebiete. Keines von ihnen hat eine Landgrenze mit dem Rest der USA. An fünf dieser Orte leben Menschen, die de facto Amerikaner sind:

  • Puerto Rico
  • Amerikanisch-Samoa
  • Guam
  • U.S. Jungferninseln
  • Nördliche Marianen-Inseln

Die Philippinen waren im Besitz der Vereinigten Staaten. Palau, die Föderierten Staaten von Mikronesien und andere pazifische Inselnationen wurden von den Vereinigten Staaten als "Treuhand-Territorium" der Vereinten Nationen regiert. All diese Orte sind unabhängig geworden: die Philippinen 1946, Palau 1947 und Mikronesien 1986.

Die US-Streitkräfte haben Basen in vielen Ländern, und die Basis der US-Marine in Guantanamo Bay wurde von Kuba gemietet, nachdem dieses Land eine kommunistische Revolution hatte.

Grafschaften und Städte

Alle Staaten sind in administrativeUnterabteilungen unterteilt. Die meisten von ihnen werden Counties genannt, aber Louisiana verwendet das Wort "Parish" und Alaska das Wort "Borough".

Es gibt viele Städte in den Vereinigten Staaten. Eine Stadt in jedem Bundesstaat ist die Hauptstadt des Bundesstaates, in der die Regierung des Bundesstaates zusammentritt und der Gouverneur arbeitet. Diese Stadt ist nicht immer die größte in ihrem Bundesstaat. Die Stadt mit den meisten Einwohnern ist zum Beispiel New York City im Bundesstaat New York, aber die Hauptstadt des Bundesstaates ist Albany. Einige andere große Städte sind Los Angeles (Kalifornien), Chicago (Illinois), Seattle (Washington), Miami (Florida), Indianapolis (Indiana), Las Vegas (Nevada), Houston und Dallas (Texas), Philadelphia und Pittsburgh (Pennsylvania), Boston (Massachusetts), Denver (Colorado), St. Louis (Missouri) und Detroit (Michigan).

Regierung

Die Vereinigten Staaten sind eine föderale Republik. Die föderale Regierung der Vereinigten Staaten wird durch die Verfassung eingesetzt. Es gibt drei Zweige. Es gibt drei Zweige: die Exekutive, die Legislative und die Judikative. Die Regierungen der Bundesstaaten und die Bundesregierung arbeiten auf sehr ähnliche Weise. Jeder Bundesstaat hat seine eigene Exekutive, Legislative und Judikative. Die Exekutive einer Landesregierung wird von einem Gouverneur und nicht von einem Präsidenten geleitet.

Exekutive

Die Exekutive ist der Teil der Regierung, der das Gesetz durchsetzt. Die Mitglieder des US-Wahlkollegiums wählen einen Präsidenten, der sowohl der Führer der Exekutive als auch der Führer der Streitkräfte ist. Der Präsident kann gegen ein vom Kongress verabschiedetes Gesetz sein Veto einlegen, so dass es nicht zu einem Gesetz wird. Der Präsident kann auch "Exekutivanordnungen" erlassen, um sicherzustellen, dass die Menschen das Gesetz befolgen.

Der Präsident ist für viele Abteilungen verantwortlich, die einen Großteil der täglichen Regierungsgeschäfte kontrollieren. Das Handelsministerium legt zum Beispiel Regeln für den Handel fest. Der Präsident wählt die Leiter dieser Abteilungen aus und ernennt auch Bundesrichter. Der Senat, der Teil der Legislative ist, muss jedoch mit allen Personen, die der Präsident auswählt, einverstanden sein. Der Präsident kann zwei Amtszeiten von jeweils 4 Jahren ableisten.

Legislative

Die Legislative macht Gesetze. Die Legislative wird als Kongressder Vereinigten Staaten bezeichnet. Der Kongress ist in zwei "Häuser" unterteilt.

Ein Haus ist das Repräsentantenhaus. Die Repräsentanten werden jeweils von den Wählern aus einem bestimmten Gebiet innerhalb eines Staates gewählt. Die Anzahl der Repräsentanten eines Staates richtet sich danach, wie viele Menschen dort leben. Die Amtszeit der Repräsentanten beträgt zwei Jahre. Die Gesamtzahl der Abgeordneten beträgt heute 435. Der Vorsitzende des Repräsentantenhauses ist der Sprecher des Repräsentantenhauses.

Das andere Haus ist der Senat. Im Senat ist jeder Staat zu gleichen Teilen durch zwei Senatoren vertreten. Da es 50 Staaten gibt, gibt es 100 Senatoren. Verträge des Präsidenten oder Ernennungen von Beamten bedürfen der Zustimmung des Senats. Die Amtszeit der Senatoren beträgt sechs Jahre. Der Vizepräsident der Vereinigten Staaten fungiert als Präsident des Senats. In der Praxis ist der Vizepräsident in der Regel nicht im Senat anwesend, und ein Senator fungiert als Präsident pro tempore oder vorübergehender Präsident des Senats.

Abgeordnete und Senatoren schlagen in ihren jeweiligen Häusern Gesetze, so genannte "Gesetzesvorlagen", vor. Über einen Gesetzentwurf kann das gesamte Haus sofort abstimmen oder er kann zunächst an eine kleine Gruppe, einen so genannten Ausschuss, gehen, der einen Gesetzentwurf zur Abstimmung durch das gesamte Haus empfehlen kann. Wenn ein Haus für die Verabschiedung einer Gesetzesvorlage stimmt, wird die Vorlage an das andere Haus geschickt; wenn beide Häuser dafür stimmen, wird sie an den Präsidenten geschickt, der die Gesetzesvorlage unterzeichnen oder sein Veto dagegen einlegen kann. Wenn der Präsident sein Veto einlegt, wird der Gesetzentwurf an den Kongress zurückgeschickt. Wenn der Kongress erneut abstimmt und den Gesetzentwurf mit einer Mehrheit von mindestens zwei Dritteln der Stimmen verabschiedet, wird der Gesetzentwurf zum Gesetz und kann vom Präsidenten nicht mit einem Veto belegt werden.

Unter dem amerikanischen System des Föderalismus darf der Kongress keine Gesetze erlassen, die die Bundesstaaten direkt kontrollieren; stattdessen kann der Kongress die Zusage von Bundesmitteln oder besondere Umstände wie nationale Notfälle nutzen, um die Bundesstaaten zu ermutigen, Bundesgesetze zu befolgen. Dieses System ist sowohl komplex als auch einzigartig.

Justizwesen

Die Justiz ist der Teil der Regierung, der auslegt, was das Gesetz bedeutet. Die Judikative setzt sich aus dem Obersten Gerichtshof und vielen unteren Gerichten zusammen. Wenn der Oberste Gerichtshof entscheidet, dass ein Gesetz nach der Verfassung nicht zulässig ist, gilt das Gesetz als "gestrichen" und ist nicht mehr gültig.

Der Oberste Gerichtshof besteht aus neun Richtern, so genannten Richtern, die vom Präsidenten ernannt und vom Senat bestätigt werden. Einer dieser Richter, der so genannte Oberste Richter, leitet das Gericht. Ein Richter des Obersten Gerichtshofs dient so lange, bis er stirbt oder zurücktritt (in der Mitte seiner Amtszeit ausscheidet). Wenn dies geschieht, ernennt der Präsident einen neuen Richter, der den ausgeschiedenen Richter ersetzt. Wenn der Senat mit dieser Wahl einverstanden ist, wird die Person zur Richterin oder zum Richter. Wenn der Senat mit der Wahl des Präsidenten nicht einverstanden ist, muss der Präsident eine andere Person nominieren.

Berühmte Gerichtsverfahren wie Marbury gegen Madison (das 1803 entschieden wurde) haben fest etabliert, dass der Oberste Gerichtshof der ultimative Ausleger der Verfassung der Vereinigten Staaten ist und die Macht hat, jedes Gesetz, das im Widerspruch zur Verfassung steht, aufzuheben.

Die Westseite des Kapitols der Vereinigten Staaten, wo sich der Kongress der Vereinigten Staaten befindet
Die Westseite des Kapitols der Vereinigten Staaten, wo sich der Kongress der Vereinigten Staaten befindet

Geographie und Umwelt

Die Landfläche der angrenzenden Vereinigten Staaten beträgt 2.959.064 Quadratmeilen (7.663.941 km2). Alaska, durch Kanada von den angrenzenden Vereinigten Staaten getrennt, ist mit 663.268 Quadratmeilen (1.717.856 km2) der größte Staat. Hawaii, das einen Archipel im zentralen Pazifik, südwestlich von Nordamerika, besetzt, hat eine Fläche von 10.931 Quadratmeilen (28.311 km2).

Gemessen an der Gesamtfläche (Land und Wasser) sind die Vereinigten Staaten die dritt- oder viertgrößte Nation der Welt, rangieren hinter Russland und Kanada und knapp über oder unter China. Die Rangfolge variiert je nachdem, wie zwei von China und Indien umstrittene Gebiete gezählt werden und wie die Gesamtgröße der Vereinigten Staaten gemessen wird: Die Berechnungen reichen von 3.676.486 Quadratmeilen (9.522.055 km2) über 3.717.813 Quadratmeilen (9.629.091 km2) bis hin zu 3.794.101 Quadratmeilen (9.826.676 km2). Gemessen nur an der Landfläche sind die Vereinigten Staaten hinter Russland und China an dritter Stelle, knapp vor Kanada.

Die Küstenebene an der Atlantikküste weicht weiter landeinwärts Laubwäldern und den sanften Hügeln des Piemont. Das Appalachengebirge trennt die Ostküste von den Großen Seen und dem Grasland des Mittleren Westens. Der Mississippi-Missouri, das viertlängste Flusssystem der Welt, fließt hauptsächlich in Nord-Süd-Richtung durch das Herz des Landes. Im Westen erstreckt sich die flache, fruchtbare Prärie der Great Plains, unterbrochen von einer Hochlandregion im Südosten.

Die Rocky Mountains, am westlichen Rand der Great Plains, erstrecken sich von Norden nach Süden über das ganze Land und erreichen in Colorado Höhen von über 4.300 m (14.000 Fuß). Weiter im Westen liegen das felsige Great Basin und Wüsten wie der Chihuahua und Mojave. Die Gebirgsketten Sierra Nevada und Cascade verlaufen in der Nähe der Pazifikküste, wobei beide Gebirgsketten Höhen von über 14.000 Fuß erreichen.

Die Vereinigten Staaten mit ihrer großen Größe und geografischen Vielfalt umfassen die meisten Klimatypen. Östlich des 100. Meridians reicht das Klima von feucht-kontinentalem Klima im Norden bis zu feucht-subtropischem Klima im Süden. Die Südspitze Floridas ist tropisch, ebenso wie Hawaii. Die Great Plains westlich des 100. Meridians sind halbtrocken. Ein großer Teil der westlichen Berge ist alpin. Das Klima ist trocken im Großen Becken, Wüste im Südwesten, mediterran im Küstengebiet Kaliforniens und ozeanisch im Küstengebiet von Oregon und Washington sowie im Süden Alaskas. Der größte Teil Alaskas ist subarktisch oder polar. Extremwetter ist nicht ungewöhnlich - die an den Golf von Mexiko angrenzenden Staaten sind anfällig für Wirbelstürme, und die meisten Tornados der Welt ereignen sich innerhalb des Landes, vor allem in der Tornado-Allee im Mittleren Westen.

Die Ökologie der USA gilt als "megadivers": Etwa 17.000 Arten von Gefäßpflanzen kommen in den angrenzenden Vereinigten Staaten und Alaska vor, und über 1.800 Arten von Blütenpflanzen sind auf Hawaii zu finden, von denen nur wenige auf dem Festland vorkommen. In den Vereinigten Staaten sind mehr als 400 Säugetier-, 750 Vogel- und 500 Reptilien- und Amphibienarten beheimatet. Etwa 91.000 Insektenarten sind beschrieben worden.

Der Endangered Species Act von 1973 schützt bedrohte und gefährdete Arten und ihre Lebensräume, die vom United States Fish and Wildlife Service überwacht werden. Es gibt achtundfünfzig Nationalparks und Hunderte von anderen staatlich verwalteten Parks, Wäldern und Wildnisgebieten. Insgesamt besitzt die Regierung 28,8% der Landfläche des Landes. Der größte Teil davon ist geschützt, obwohl einige für Öl- und Gasbohrungen, Bergbau, Abholzung oder Viehzucht gepachtet sind; 2,4% werden für militärische Zwecke genutzt.

Der Weißkopfseeadler, seit 1782 der Nationalvogel der Vereinigten Staaten.
Der Weißkopfseeadler, seit 1782 der Nationalvogel der Vereinigten Staaten.

Geschichte

Ureinwohner Amerikas und europäische Siedler

Es wird angenommen, dass die indigenen Völker der kontinentalen Vereinigten Staaten, einschließlich der Ureinwohner Alaskas, aus Asien eingewandert sind. Ihre Ankunft begann vor zwölf- oder vierzigtausend Jahren, wenn nicht schon früher. Einige, wie die präkolumbianische Kultur des Mississippi im Südosten der Vereinigten Staaten, entwickelten fortgeschrittene Landwirtschaft, große Bauwerke und Gemeinschaften auf Staatsebene. Die Ureinwohner Amerikas nahmen nach der Ankunft der Europäer ab, und zwar aus verschiedenen Gründen, meist aufgrund von Krankheiten wie Pocken und Masern.

Im Jahr 1492 erreichte der genuesische Entdecker Christoph Kolumbus im Auftrag der spanischen Krone einige karibische Inseln und knüpfte den ersten Kontakt mit der einheimischen Bevölkerung. Am 2. April 1513 landete der spanische Eroberer Juan Ponce de León auf dem, was er "La Florida" nannte - der erste aufgezeichnete Europäer, der auf das spätere US-Festland kam. Auf spanische Siedlungen in der Region folgten solche im heutigen Südwesten der Vereinigten Staaten, die Tausende durch Mexiko zogen. Französische Pelzhändler errichteten Außenposten von Neufrankreich rund um die Großen Seen; Frankreich beanspruchte schließlich einen Großteil des nordamerikanischen Binnenlandes bis hinunter zum Golf von Mexiko. Die ersten erfolgreichen englischen Siedlungen waren 1607 die Kolonie Virginia in Jamestown und 1620 die Pilgerkolonie Plymouth. Die 1628 erfolgte Charterung der Massachusetts Bay Colony führte zu einer Welle der Umsiedlung; 1634 war Neuengland bereits von etwa 10.000 Puritanern besiedelt worden. Zwischen den späten 1610er Jahren und der amerikanischen Revolution wurden etwa 50.000 Sträflinge in die amerikanischen Kolonien Großbritanniens verschifft. Ab 1614 siedelten sich die Holländer entlang des unteren Hudson River an, einschließlich Neu-Amsterdam auf Manhattan Island.

Unabhängigkeit und Expansion

Spannungen zwischen den amerikanischen Kolonialherren und den Briten während der Rebellenzeit in den 1760er und frühen 1770er Jahren führten zum Amerikanischen Revolutionskrieg, der von 1775 bis 1781 geführt wurde. Am 14. Juni 1775 gründete der Kontinentalkongress, der in Philadelphia tagte, eine Kontinentalarmee unter dem Kommando von George Washington. Der Kongress verkündete, dass "alle Menschen gleich geschaffen sind" und mit "bestimmten natürlichen Rechten" geboren werden, und verabschiedete am 4. Juli 1776 die Unabhängigkeitserklärung, die hauptsächlich von Thomas Jefferson verfasst wurde. Dieses Datum wird heute jedes Jahr als Amerikas Unabhängigkeitstag gefeiert. 1777 wurde durch die Artikel der Konföderation eine schwache Bundesregierung eingesetzt, die bis 1789 funktionierte.

Nach der britischen Niederlage gegen amerikanische Streitkräfte mit Hilfe der Franzosen erkannte Großbritannien die Unabhängigkeit der Vereinigten Staaten und die Souveränität der Staaten über amerikanisches Land westlich des Mississippi an. Ein Verfassungskonvent wurde 1787 von denjenigen organisiert, die eine starke nationale Regierung mit Steuerbefugnissen errichten wollten. Die Verfassung der Vereinigten Staaten wurde 1788 verabschiedet, und der erste Senat, das Repräsentantenhaus und Präsident George Washington traten 1789 ihr Amt an. Die Bill of Rights, die eine föderale Einschränkung der persönlichen Freiheiten verbietet und eine Reihe von Rechtsschutzmaßnahmen bescheinigt, wurde 1791 verabschiedet.

Die Einstellung zur Sklaverei wandelte sich; eine Klausel in der Verfassung schützte den afrikanischen Sklavenhandel nur bis 1808. Die Nordstaaten stoppten die Sklaverei zwischen 1780 und 1804 endgültig und ließen die Sklavenstaaten des Südens als Verteidiger der "eigenartigen Institution" zurück. Das Zweite Große Erwachen, das um 1800 begann, machte den Evangelikalismus zu einer Kraft hinter verschiedenen sozialen Reformbewegungen, einschließlich des Abschaffungstrends.

Der Eifer der Amerikaner, westwärts zu expandieren, verursachte eine lange Reihe von Indianerkriegen und eine Politik der Vertreibung der Indianer, die die Ureinwohner ihres Landes beraubte. Der Kauf von in Frankreich beanspruchtem Land durch Louisiana unter Präsident Thomas Jefferson im Jahr 1803 verdoppelte fast die Größe der Nation. Der Krieg von 1812, der wegen verschiedener Klagen gegen Großbritannien erklärt und unentschieden ausgetragen wurde, stärkte den US-Nationalismus. Eine Reihe von US-Militärinvasionen in Florida führte 1819 dazu, dass Spanien dieses und andere Gebiete an der Golfküste aufgab. Die Vereinigten Staaten übernahmen 1845 die Republik Texas. In dieser Zeit wurde die Idee des "Manifesten Schicksals" populär. Der Vertrag von Oregon mit Großbritannien von 1846 führte zur Kontrolle der USA über den heutigen amerikanischen Nordwesten. Der Sieg der USA im mexikanisch-amerikanischen Krieg führte 1848 zur Abtretung Kaliforniens und eines Großteils des heutigen amerikanischen Südwestens. Der kalifornische Goldrausch von 1848-49 förderte die Verlagerung nach Westen weiter. Neue Eisenbahnen erleichterten den Siedlern die Umsiedlung und verschärften die Konflikte mit den amerikanischen Ureinwohnern. Mehr als ein halbes Jahrhundert lang wurden bis zu 40 Millionen amerikanische Bisons oder Büffel für Häute und Fleisch und zur Erleichterung der Ausbreitung der Eisenbahnen ermordet. Der Verlust des Büffels, der für die Indianer der Prärie wertvoll war, führte dazu, dass viele Kulturen der Ureinwohner für immer verschwunden waren.

Bürgerkrieg und Industrialisierung

Die Spannungen zwischen Sklaven- und Freistaaten häuften sich mit Auseinandersetzungen über das Verhältnis zwischen Staat und Bundesregierung sowie mit gewaltsamen Konflikten über die Ausbreitung der Sklaverei in neue Staaten. Abraham Lincoln, ein Kandidat der überwiegend gegen Sklaverei gerichteten Republikanischen Partei, wurde 1860 zum Präsidenten gewählt. Bevor er sein Amt antrat, erklärten sieben Sklavenstaaten ihre Abspaltung - die die Bundesregierung für illegal erklärte - und bildeten die Konföderierten Staaten von Amerika. Mit dem Angriff der Konföderierten auf Fort Sumter begann der amerikanische Bürgerkrieg, und vier weitere Sklavenstaaten traten der Konföderation bei. Lincolns Emanzipations-Proklamationserklärung verpflichtete die Union zur Beendigung der Sklaverei. Nach dem Sieg der Union im Jahr 1865 sicherten drei Änderungen der US-Verfassung den fast vier Millionen Afroamerikanern, die Sklaven waren, die Freiheit, machten sie zu Staatsbürgern und gaben ihnen das Wahlrecht. Der Krieg und seine Beendigung führten zu einer großen Zunahme der föderalen Macht.

Nach dem Krieg löste die Ermordung von Abraham Lincoln den Wiederaufbau aus, in dessen Rahmen eine Politik der Rückkehr und des Wiederaufbaus der Südstaaten bei gleichzeitiger Sicherung der Rechte der neu befreiten Sklaven entwickelt wurde. Die Auflösung der umstrittenen Präsidentschaftswahlen von 1876 durch den Kompromiss von 1877 beendete diese Ära, und die Jim-Crow-Gesetze entzogen bald vielen Afroamerikanern das Wahlrecht. Im Norden ließen die Verstädterung und ein nie dagewesener Zustrom von Einwanderern aus Süd- und Osteuropa die Industrialisierung des Landes rasch voranschreiten. Die Einwanderungswelle, die bis 1929 andauerte, gab Arbeit und veränderte die amerikanische Kultur. Hohe Steuervergünstigungen, der Aufbau der nationalen Infrastruktur und neue Bankgesetze förderten ebenfalls das Wachstum. Der Kauf Alaskas von Russland 1867 schloss die Expansion des Landes auf dem Festland ab. Das Wounded-Knee-Massaker von 1890 war der letzte größere bewaffnete Konflikt der Indianerkriege. Im Jahr 1893 wurde die einheimische Monarchie des pazifischen Königreichs Hawaii durch einen geheimen und erfolgreichen Plan unter Führung amerikanischer Bewohner beendet; 1898 übernahmen die Vereinigten Staaten den Archipel. Der Sieg im Spanisch-Amerikanischen Krieg im selben Jahr bewies, dass die Vereinigten Staaten eine Weltmacht waren, und führte zur Hinzufügung von Puerto Rico, Guam und den Philippinen. Die Philippinen erlangten fünfzig Jahre später ihre Unabhängigkeit; Puerto Rico und Guam sind immer noch US-Territorien.

Erster Weltkrieg, Große Depression und Zweiter Weltkrieg

Als 1914 der Erste Weltkrieg in Europa ausbrach, erklärten sich die Vereinigten Staaten für neutral. Danach sympathisierten die Amerikaner mit den Briten und Franzosen, auch wenn viele Bürger, vor allem aus Irland und Deutschland, gegen die Intervention waren. 1917 schlossen sie sich den Alliierten an und trugen damit zur Niederlage der Mittelmächte bei. Da der Senat nicht bereit war, sich an europäischen Angelegenheiten zu beteiligen, billigte er den Vertrag von Versailles (1919) nicht, mit dem der Völkerbund gegründet wurde, der eine Politik des Unilateralismus verfolgte, die an Isolationismus grenzte. 1920 erhielt die Frauenrechtsbewegung die Zustimmung zu einer Verfassungsänderung, die den Frauen das Wahlrecht einräumte.

Während des größten Teils der 1920er Jahre erlebte das Land eine Periode des Erfolgs, in der es die Ungleichheit in der Zahlungsbilanz verringerte und gleichzeitig von Industriebetrieben profitierte. Diese Periode, die als "Roaring Twenties" bekannt ist, endete mit dem Wall Street Crash von 1929, der die Große Depression auslöste. Nach seiner Wahl zum Präsidenten im Jahr 1932 reagierte Franklin D. Roosevelt mit dem New Deal, einer Reihe von Maßnahmen, die die Einmischung der Regierung in die Wirtschaft verstärkten. Von 1920 bis 1933 war ein Alkoholverbot in Kraft. Die Dust Bowl der 1930er Jahre hinterließ viele arme Bauernschaften und förderte eine neue Auswanderungswelle an die Westküste.

Die Vereinigten Staaten, die in der Anfangsphase des Zweiten Weltkriegs offiziell neutral waren, begannen im März 1941 im Rahmen des Lend-Lease-Programms mit der Versorgung der Alliierten. Am 7. Dezember 1941 schloss sich das Land nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor dem Kampf der Alliierten gegen die Achsenmächte an. Der Zweite Weltkrieg kurbelte die Wirtschaft durch die Bereitstellung von Investitionskapital und Arbeitsplätzen an und brachte viele Frauen auf den Arbeitsmarkt. Von den bedeutenden Kämpfern waren die Vereinigten Staaten die einzige Nation, die durch den Krieg bereichert wurde. Die Diskussionen in Bretton Woods und Jalta schufen ein neues System der internationalen Organisation, das das Land und die Sowjetunion in den Mittelpunkt des Weltgeschehens stellte. 1945, als der Zweite Weltkrieg in Europa zu Ende ging, entwarf eine internationale Versammlung in San Francisco die Charta der Vereinten Nationen, die nach dem Krieg in Kraft trat. Nachdem die Regierung die erste Kernwaffe entwickelt hatte, beschloss sie im August desselben Jahres, diese in den japanischen Städten Hiroshima und Nagasaki einzusetzen. Japan gab am 2. September auf und beendete damit den Krieg.

Kalter Krieg und Bürgerrechtsära

Im Kalten Krieg konkurrierten die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion nach dem Zweiten Weltkrieg und kontrollierten die militärischen Angelegenheiten Europas über die NATO und den Warschauer Pakt. Die erste unterstützte die liberale Demokratie und den Kapitalismus, während die zweite den Kommunismus und eine von der Regierung geplante Wirtschaft favorisierte. Beide unterstützten mehrere Diktaturen und beteiligten sich an Stellvertreterkriegen. Zwischen 1950 und 1953 kämpften US-Truppen im Koreakrieg gegen chinesische kommunistische Kräfte. Seit dem Bruch mit der UdSSR und dem Beginn des Kalten Krieges bis 1957 entwickelte sich innerhalb der Vereinigten Staaten der McCarthyismus, auch Zweite Rote Furcht genannt. Der Staat entfesselte eine Welle politischer Misshandlungen und eine Kampagne von Vorurteilen gegen Kommunisten, die einige Autoren als totalitärer Staat bezeichnen. Hunderte von Menschen wurden verhaftet, darunter Prominente, und zwischen 10.000 und 12.000 Menschen verloren ihre Arbeit. Der Missbrauch endete, als die Gerichte ihn für verfassungswidrig erklärten.

1961 veranlasste der sowjetische Start des ersten Raumschiffs mit menschlicher Besatzung Präsident John F. Kennedy, dem Land vorzuschlagen, als erster "einen Mann zum Mond zu schicken", eine Tatsache, die 1969 vollendet wurde. Kennedy sah sich auch mit einem angespannten Atomkonflikt mit den sowjetischen Streitkräften in Kuba konfrontiert, während die Wirtschaft stetig wuchs und expandierte. Eine wachsende Bürgerrechtsbewegung, vertreten und angeführt von Afroamerikanern wie Rosa Parks, Martin Luther King, Jr. und James Bevel, setzte Gewaltlosigkeit ein, um gegen Segregation und Diskriminierung vorzugehen. Nach der Ermordung Kennedys im Jahr 1963 wurden während der Amtszeit von Präsident Lyndon B. Johnson der Civil Rights Act von 1964 und der VotingRights Act von 1965 verabschiedet. Johnson und sein Nachfolger Richard Nixon führten einen Bürgerkrieg in Südostasien, Assistent im erfolglosen Vietnamkrieg. Es entstand eine verallgemeinerte Bewegung der Gegenkultur, die von Kriegsopposition, schwarzem Nationalismus und der sexuellen Revolution angetrieben wurde. Es entstand auch eine neue Welle feministischer Bewegungen, angeführt von Betty Friedan, Gloria Steinem und anderen Frauen, die nach politischer, sozialer und wirtschaftlicher Gerechtigkeit strebten.

Als Folge des Watergate-Skandals trat Nixon 1974 als erster Präsident zurück, um eine Entlassung wegen Justizbehinderung und Machtmissbrauchs zu vermeiden, und wurde von Vizepräsident Gerald Ford abgelöst. Die Präsidentschaft von Jimmy Carter in den 1970er Jahren war durch die Stagflation und das Geiseldrama im Iran gekennzeichnet. Die Wahl von Ronald Reagan zum Präsidenten im Jahr 1980 kündigte eine Änderung der US-Politik an, die sich in bedeutenden Veränderungen bei Steuern und Steuerausgaben niederschlug. Seine zweite Amtszeit brachte die Iran-Contra-Affäre und den bedeutenden diplomatischen Fortschritt mit der Sowjetunion mit sich. Der spätere Zusammenbruch der Sowjetunion beendete den Kalten Krieg.

Moderne Geschichte

Unter Präsident George H. W. Bush nahm das Land wie im Golfkrieg (1991) weltweit eine global dominierende Rolle ein. Die längste wirtschaftliche Expansion in der modernen amerikanischen Geschichte, von März 1991 bis März 2001, erstreckte sich über die Präsidentschaft von Bill Clinton und die Dotcom-Blase. Eine Zivilklage und ein Sexskandal führten 1998 zu seiner Amtsenthebung, obwohl es ihm gelang, seine Amtszeit zu beenden. Die Präsidentschaftswahlen im Jahr 2000, eine der wettbewerbsintensivsten in der amerikanischen Geschichte, wurden vom Obersten Gerichtshof entschieden: George W. Bush, Sohn von George H. W. Bush, wurde Präsident, obwohl er weniger Stimmen als sein Gegner Al Gore erhielt.

Am 11. September 2001 griffen die Terroristen der Al-Qaida-Gruppe die Zwillingstürme des World Trade Center in New York City (die zerstört wurden) und das Pentagon in der Nähe von Washington, D.C., in einer Serie von Anschlägen an, die das Leben von fast dreitausend Menschen kostete. Als Reaktion darauf startete die Bush-Regierung den "Krieg gegen den Terror". Ende 2001 drangen die US-Streitkräfte in Afghanistan ein, stürzten die Taliban-Regierung und zerstörten die Ausbildungslager von Al-Qaida. Die Aufständischen der Taliban kämpfen weiterhin einen Guerillakrieg. Im Jahr 2002 begann Bush, auf einen Regimewechsel im Irak zu drängen. Angesichts der mangelnden Unterstützung durch die NATO und ohne einen klaren UN-Befehl für eine militärische Intervention organisierte Bush die Koalition der Willigen; die Streitkräfte der Koalition fielen 2003 rasch in den Irak ein und stürzten die Statue des Diktators Saddam Hussein. Im folgenden Jahr wurde Bush bei einer Wahl zum meistgestimmten Präsidenten wiedergewählt.

Im Jahr 2005 verursachte der Hurrikan Katrina, der am Ende die tödlichste Naturkatastrophe der nationalen Geschichte sein sollte, schwere Zerstörungen entlang der Golfküste: Die Stadt New Orleans wurde mit 1833 Toten verwüstet.

Am 4. November 2008 wurde Barack Obama während eines globalen Wirtschaftsabschwungs zum Präsidenten gewählt, nachdem er als erster Afroamerikaner sein Amt angetreten hatte. Im Mai 2011 gelang es den amerikanischen Spezialeinheiten, Osama bin Laden zu töten, der sich in Pakistan versteckt hielt. Im folgenden Jahr wurde Barack Obama wiedergewählt. In seiner zweiten Amtszeit führte er den Krieg gegen den islamischen Staat und stellte die diplomatischen Beziehungen zu Kuba wieder her.

Am 8. November 2016 besiegte der Vorsitzende der Republikanischen Partei, Donald Trump, in einer ungewöhnlichen Wahl die ehemalige First Lady Hillary Clinton um die Präsidentschaft, deren Pläne von politischen Analysten als populistisch, protektionistisch und nationalistisch beschrieben wurden und die ihr Amt am 20. Januar 2017 antreten wird.

Die Massaker in Orlando vom 12. Juni 2016 in der Schwulendisco Pulse (51 Tote) und in Las Vegas am 1. Oktober 2017 (60) werden als die größten Massaker im Land seit 9/11 aufgelistet.

Präsident Donald Trump mit seinem Vorgänger Barack Obama, dem ersten afroamerikanischen Präsidenten.
Präsident Donald Trump mit seinem Vorgänger Barack Obama, dem ersten afroamerikanischen Präsidenten.

Eine große Staubwolke umgibt die Stadt New York nach dem Einsturz der Zwillingstürme nach dem Terroranschlag vom 11. September 2001.
Eine große Staubwolke umgibt die Stadt New York nach dem Einsturz der Zwillingstürme nach dem Terroranschlag vom 11. September 2001.

Richard Nixon verließ das Weiße Haus nach seinem Rücktritt infolge des Watergate-Skandals am 9. August 1974.
Richard Nixon verließ das Weiße Haus nach seinem Rücktritt infolge des Watergate-Skandals am 9. August 1974.

Die "Baker"-Explosion, Teil der Operation Crossroads, im Bikini-Atoll, Mikronesien, im Jahr 1946.
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Martin Luther King, Jr. hält 1963 seine weltberühmte "I Have a Dream"-Rede.
Martin Luther King, Jr. hält 1963 seine weltberühmte "I Have a Dream"-Rede.

Eine während der Dust Bowl 1936 verlassene Farm in South Dakota.
Eine während der Dust Bowl 1936 verlassene Farm in South Dakota.

Soldaten der Armee der Vereinigten Staaten, die am 6. Juni 1944 während der Schlacht um die Normandie des Zweiten Weltkriegs am Omaha Beach (Frankreich) von Bord gehen wollten.
Soldaten der Armee der Vereinigten Staaten, die am 6. Juni 1944 während der Schlacht um die Normandie des Zweiten Weltkriegs am Omaha Beach (Frankreich) von Bord gehen wollten.

Einwanderer landen auf Ellis Island, New York, 1902.
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Schlacht bei Gettysburg , Lithographie von Currier und Ives, um 1863
Schlacht bei Gettysburg , Lithographie von Currier und Ives, um 1863

Landgebundene Käufe nach Datum.
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Unabhängigkeitserklärung , von John Trumbull, 1817-18
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Ein alter Palast, der von den Anasazi im Mesa-Verde-Nationalpark, einem UNESCO-Weltkulturerbe in Colorado, erbaut wurde.
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