Mittlerer Westen

Der Mittlere Westen der Vereinigten Staaten (oder Mittlerer Westen) ist eine Bezeichnung für die nord-zentralen Staaten der Vereinigten Staaten von Amerika. Der Mittlere Westen besteht aus Ost-Minnesota, Ost-Iowa, den Bundesstaaten Illinois, Indiana, Ohio, Michigan und Wisconsin sowie West-Pennsylvania. Manchmal sind jedoch auch die Dakotas, Nebraska, Kansas und Missouri im Mittleren Westen der Vereinigten Staaten vertreten. Wenn dies zuträfe, dann würde der Mittlere Westen sowohl das geographische Zentrum der 48 verbundenen US-Bundesstaaten (das in Kansas liegt) als auch das Bevölkerungszentrum der Vereinigten Staaten (in Missouri) umfassen.

Das Wort Mittlerer Westen ist seit dem späten 19. Jahrhundert gebräuchlich. Andere Namen für dieses Gebiet werden nicht mehr verwendet. Zu diesen Namen gehören der "Nordwesten" oder "Alte Nordwesten", "Mittelamerika" oder "das Kernland".

Chicago, Illinois, ist die größte Stadt im Mittleren Westen und die drittgrößte Stadt im ganzen Land.
Chicago, Illinois, ist die größte Stadt im Mittleren Westen und die drittgrößte Stadt im ganzen Land.

Geographie

Man geht allgemein davon aus, dass das Land im Mittleren Westen aus sanften Hügeln mit einigen bergigen und flachen Regionen wie den Great Plains-Staaten besteht. Der äußerste nördliche Teil des Oberen Mississippi-Tals ist als die Driftless Area bekannt, eine Region mit sehr zerklüfteten Hügeln, die sich hauptsächlich im Westen von Wisconsin befindet, obwohl die Region kleine Teile des Nordostens von Iowa, des Südostens von Minnesota und des Nordwestens von Illinois umfasst. In den Ocooch Mountains von Wisconsin befinden sich die höchsten Gipfel der Driftless Region. Auch der nördliche Teil des Ozark-Gebirges liegt im südlichen Missouri. Die Prärien bedecken die meisten Bundesstaaten westlich des Mississippi, mit Kippen, zerklüfteten Felsgebieten und Hügeln im Westen von North Dakota und South Dakota (Theodore Roosevelt-Nationalpark und Badlands-Nationalpark) sowie die Ausläufer der Rocky Mountains im Westen von Kansas und Nebraska. Im westlichen Mittleren Westen fällt weniger Regen als im östlichen Teil. Dies führt zu unterschiedlichen Arten von Prärien. Der größte Teil des Mittleren Westens kann heute entweder als "städtische Gebiete" oder als "landwirtschaftliche Gebiete" bezeichnet werden. Die Gebiete im Norden von Minnesota, Michigan und Wisconsin sowie das Tal des Ohio River sind nicht sehr entwickelt.

Chicago ist die größte Stadt in der Region, gefolgt von Detroit und Indianapolis. Einige andere wichtige Städte in der Region sind: Minneapolis-St. Paul, Cleveland, St. Louis, Kansas City, Milwaukee, Cincinnati, Columbus, Des Moines und Madison.

Kultur

Menschen aus dem Mittleren Westen werden manchmal als offen, freundlich und geradlinig angesehen, oder manchmal stereotyp als stur und unkultiviert. Die Werte des Mittelwestens wurden von religiösen Überzeugungen und den landwirtschaftlichen Werten der Menschen geprägt, die sich in der Region niedergelassen haben. Heute ist der Mittlere Westen eine Mischung aus Protestantismus und Calvinismus, der Autorität und Macht misstraut. []

Zwischen 19 und 29% des Mittleren Westens sind katholisch. 14% der Menschen in Ohio, Indiana und Michigan, 22% in Missouri und 5% in Minnesota sind Baptisten. 22-24% der Menschen in Wisconsin und Minnesota sind Lutheraner. 1% oder weniger der Menschen im Mittleren Westen sind jüdisch und muslimisch, mit etwas mehr jüdischen oder muslimischen Menschen in Großstädten wie Chicago, Detroit und Cleveland. 16% der Bevölkerung des Mittleren Westens folgen keiner Religion.

Aufgrund der afroamerikanischen Migration aus dem Süden im 20. Jahrhundert leben viele Afroamerikaner in den meisten Großstädten der Region. Es leben jedoch immer noch mehr Afroamerikaner im Süden der Vereinigten Staaten als im Mittleren Westen. Die Mischung aus Industrie und Kulturen in diesen Städten führte im 20. Jahrhundert im Mittleren Westen zu neuen Arten von Musik, darunter Jazz, Blues, Rock and Roll. Der Jazz wurde in New Orleans erfunden, begann sich aber in Kansas City zu entwickeln und zu wachsen. Techno-Musik kam aus Detroit, und House-Musik und Blues kamen aus Chicago.

Heute beläuft sich die Bevölkerung des Mittleren Westens auf 65.971.974 Personen, was 22,2% der Gesamtbevölkerung der Vereinigten Staaten entspricht.

Politik

Die Politik im Mittleren Westen ist gespalten, obwohl sie, wenn man Kansas, Nebraska, Missouri und die Dakotas dazu zählt, konservativ ist. Einige Staaten sind eher liberal und viele andere eher konservativ. Das Gebiet der Großen Seen, in dem es mehr Großstädte als im übrigen Mittleren Westen gibt, ist tendenziell das liberalste Gebiet des Mittleren Westens. Die ländlichen Staaten der Great Plains sind jedoch konservativer. Traditionell neigen die größeren Städte dazu, sich nach links zu neigen, während diejenigen auf dem Land weiter nach rechts tendieren.

US-Senat

Ab 2020 sind Illinois, Michigan und Minnesota im Senat durch jeweils 2 Demokraten vertreten. Ohio, Wisconsin und Pennsylvania sind durch je 1 Demokraten und 1 Republikaner vertreten. Die Dakotas, Missouri, Kansas, Iowa und Nebraska sind jeweils mit 2 Republikanern vertreten. In der Endabrechnung sind 9 Demokraten und 15 Republikaner vertreten.

Staatliche Gesetzgebungen

Ab 2020 ist Minnesotas die einzige bundesstaatliche Legislative in der Nation, in der ein Haus von Republikanern und das andere von Demokraten kontrolliert wird. Illinois ist der einzige Bundesstaat im Mittleren Westen, in dem beide Häuser von Demokraten kontrolliert werden; alle anderen Bundesstaaten haben von den Republikanern kontrollierte Parlamente.

Akzente

Die Akzente des Mittleren Westens unterscheiden sich oft deutlich von den Akzenten des Südens und vieler städtischer Gebiete des amerikanischen Nordostens. Der Akzent des größten Teils des Mittleren Westens wird von vielen für das "normale" amerikanische Englisch gehalten. Viele nationale Radio- und Fernsehsendungen in den USA mögen diesen Akzent mehr als viele andere Akzente. Dies mag damit begonnen haben, dass viele Moderatoren von Fernsehsendungen - wie Walter Cronkite, Johnny Carson, David Letterman, Tom Brokaw und Casey Kasem - aus dieser Gegend kamen.

In einigen Teilen des Mittleren Westens sind die Akzente ganz anders als der "neutrale" Akzent des übrigen Mittleren Westens. Diese Akzente sind in der Regel auf das Erbe der Region zurückzuführen. Zum Beispiel haben Minnesota, das westliche Wisconsin und die obere Halbinsel von Michigan starke skandinavische Akzente, die umso stärker werden, je weiter man nach Norden geht. Viele Teile von Michigan haben Akzente mit holländischem Einschlag. Auch Menschen aus Chicago sind dafür bekannt, dass sie ihren eigenen "nasalen" Akzent haben. Dasselbe gilt für St. Louis. In den südlichsten Teilen des Mittleren Westens, wie z.B. im südlichen Indiana, sind neben dem Standard-Akzent des Mittleren Westens auch Südstaaten-Akzente üblich. Dasselbe gilt für Süd-Illinois, insbesondere unterhalb des U.S. Highway 50 und südlich von St. Louis. Auch Missouri ist ein Beispiel für einen Staat im Mittleren Westen mit südlicher Kultur. Die Einwohner von Missouri haben in der Regel entweder einen südlichen oder einen mittelwestlichen Akzent oder einen kombinierten Dialekt aus beiden, aber im Südosten und im Bootheel-Abschnitt des Bundesstaates sind die Akzente in der Regel deutlich südlicher.


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