Zweiter Weltkrieg

Der Zweite Weltkrieg (Zweiter oder Zweiter Weltkrieg), in der Sowjetunion der Große Vaterländische Krieg und in Japan der Zweite Sino-Japanische Krieg, war ein globaler Krieg, der in den meisten Teilen der Welt und in den meisten Ländern gekämpft wurde. Die meisten Länder kämpften in den Jahren 1939-1945, aber einige begannen die Kämpfe erst 1937. Die meisten Länder der Welt, darunter alle Großmächte, kämpften im Rahmen von zwei Militärbündnissen: den Alliierten und den Achsenmächten. Der Zweite Weltkrieg war der größte und tödlichste Konflikt in der ganzen Geschichte. Er betraf mehr Länder, kostete mehr Geld, involvierte mehr Menschen und tötete mehr Menschen als jeder andere Krieg in der Geschichte. Zwischen 50 und 85 Millionen Menschen starben. Die Mehrheit waren Zivilisten. Er beinhaltete Massaker, den vorsätzlichen Völkermord des Holocaust, strategischeBombardierungen, Hunger, Krankheiten und den einzigen Einsatz von Atomwaffen gegen Zivilisten in der Geschichte.

Die beiden Seiten waren die Alliierten (zunächst China, Frankreich und Großbritannien, hinzu kamen die Sowjetunion, die Vereinigten Staaten und andere) und die Achse (Deutschland, Italien und Japan). Der Krieg in Asien begann, als Japan am 7. Juli 1937 in China einmarschierte. Der Krieg in Europa begann, als Deutschland am 1. September 1939 in Polen einmarschierte. Frankreich und Großbritannien reagierten mit einer Kriegserklärung an Deutschland. Bis 1941 war ein Großteil Europas unter deutscher Kontrolle, darunter auch Frankreich. Nur Großbritannien kämpfte weiterhin gegen die Achse in Nordafrika, im Mittelmeer und im Atlantik. Deutschland gab seine Pläne für eine Invasion Großbritanniens auf, nachdem es eine Flugzeug-Schlacht verloren hatte. Im Juni 1941 fiel Deutschland in die Sowjetunion ein und begann damit das größte Kriegsgebiet der Geschichte. Am 7. Dezember 1941 griff Japan die Vereinigten Staaten in Pearl Harbor an und drang in die britischen und französischen Kolonien in Asien ein, und die beiden Kriege wurden zu einem einzigen.

Die japanischen Siege wurden 1942 gestoppt, und im selben Jahr gewannen die Sowjets die große Schlacht von Stalingrad. Danach begannen die Alliierten von allen Seiten zurückzuschlagen. Die Achsenmächte wurden in die Sowjetunion zurückgedrängt, verloren Nordafrika und waren ab 1943 gezwungen, Italien zu verteidigen. 1944 drangen die Alliierten in Frankreich ein und kamen von Westen nach Deutschland, während die Sowjets von Osten her eindrangen. Deutschland kapitulierte am 8. Mai 1945. Japan kapitulierte formell am 2. September 1945. Der Krieg endete mit dem Sieg der Alliierten.

Nach dem Krieg wurden die Vereinten Nationen gegründet, um die Unterstützung zwischen den Ländern auszubauen und künftige Kriege zu verhindern. Der Kalte Krieg unter den großen Gewinnern begann bald, aber sie bekämpften sich nicht in einem tatsächlichen Krieg. Die Entkolonialisierung Asiens und Afrikas, wo die von europäischen Ländern kontrollierten Länder ihre Unabhängigkeit erlangten, geschah ebenfalls. Dies geschah, weil die europäische Macht durch den Krieg geschwächt wurde. Der wirtschaftliche Aufschwung und die politische Integration (der Prozess der Vereinigung der Länder) gehörten zu den weiteren Ergebnissen des Krieges.

Dies ist eine Nola, die im Zweiten Weltkrieg war
Dies ist eine Nola, die im Zweiten Weltkrieg war

Verwandte Seiten

Wirkung

Tod und Kriegsverbrechen

World War II death

Es gibt keine genaue Gesamtzahl der Todesfälle, da viele nicht erfasst wurden. Vielen Studien zufolge starben mehr als 60 Millionen Menschen im Krieg, meist Zivilisten. Die Sowjetunion verlor rund 27 Millionen Menschen, fast die Hälfte der erfassten Zahl. Das bedeutet, dass 25% der Sowjets im Krieg getötet oder verwundet wurden. Etwa 85 % der Gesamtzahl der Todesopfer entfielen auf die Seite der Alliierten, die übrigen 15 % auf die Achse. Meistens starben Menschen, weil sie krank waren, Hunger litten, bombardiert oder aufgrund ihrer ethnischen Zugehörigkeit getötet wurden.

Die Nazis töteten viele von ihnen ausgewählte Personengruppen, die als Holocaust bekannt sind. Sie vernichteten Juden und töteten die Roma, Polen, Russen, Homosexuelle und andere Gruppen. Etwa 11 bis 17 Millionen Zivilisten starben. Etwa 7,5 Millionen Menschen wurden in China von den Japanern getötet. Das bekannteste japanische Verbrechen ist das Massaker von Nanking, bei dem Hunderttausende chinesische Zivilisten vergewaltigt und ermordet wurden. Es gab Berichte, dass die Deutschen und Japaner biologische Waffen gegen Zivilisten und Kriegsgefangene getestet haben.

Obwohl viele der Verbrechen der Achse vor den ersten internationalen Gerichtshof gebracht wurden, nicht aber die von den Alliierten verursachten Verbrechen.

Konzentrationslager und Sklavenarbeit

Abgesehen vom Holocaust waren rund 12 Millionen Menschen, meist Osteuropäer, gezwungen, für die deutsche Wirtschaft zu arbeiten. Deutsche Konzentrationslager und sowjetische Gulags forderten viele Todesopfer. Beide behandelten Kriegsgefangene schlecht. Dies galt selbst für sowjetische Soldaten, die überlebten und in ihre Heimat zurückkehrten.

Auch die japanischen Kriegsgefangenenlager, von denen viele als Arbeitslager genutzt wurden, forderten viele Todesopfer. Die Todesrate westlicher Gefangener lag bei 27,1%, siebenmal so hoch wie die der Gefangenen unter Deutschen und Italienern. Mehr als 10 Millionen chinesische Zivilisten wurden zu Sklaven gemacht und mussten in Minen und Kriegsfabriken arbeiten. Zwischen 4 und 10 Millionen Menschen wurden gezwungen, auf Java zu arbeiten.

Zwischen 1942 und 1945 unterzeichnete Roosevelt einen Befehl, der japanische Amerikaner in Internierungslager verbannte. Auch einige Deutsche und Italiener waren darunter.

Die Alliierten waren sich einig, dass die Sowjetunion Kriegsgefangene und Zivilisten zur Zwangsarbeit einsetzen kann. Bis 1955 waren die Ungarn gezwungen, für die Sowjetunion zu arbeiten.

Heimatfronten und Produktion

Vor dem Krieg hatten die Alliierten in Europa eine größere Bevölkerung und Wirtschaft als die Achse. Wenn man die Kolonien einbezieht, wäre das BIP der Alliierten dann doppelt so hoch wie das der Achse. Während in Asien das BIP Chinas nur 38% höher war als das der Japaner, wenn man deren Kolonien mitzählt.

Wirtschaft und Bevölkerung der Bündnispartner waren im Vergleich zu denen der Achsenmächte mit den frühen Siegen der Achsenmächte schwächer geworden. Dies war jedoch nicht mehr der Fall, nachdem die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion 1941 den Alliierten beigetreten waren. Die Alliierten waren in der Lage, ein höheres Produktionsniveau im Vergleich zur Achse zu erreichen, da die Alliierten über mehr natürliche Ressourcen verfügten. Außerdem planten Deutschland und Japan nicht für einen langen Krieg und waren dazu auch nicht in der Lage. Beide versuchten, ihre Wirtschaft durch den Einsatz von Sklavenarbeitern zu verbessern.

Frauen

Als die Männer in den Kampf zogen, übernahmen Frauen viele der Arbeitsplätze, die sie zurückließen. In den Fabriken wurden Frauen mit der Herstellung von Bomben, Gewehren, Flugzeugen und anderen Ausrüstungsgegenständen beschäftigt. In Großbritannien wurden Tausende von Frauen als Teil der Landarmee zur Arbeit auf Bauernhöfen geschickt. Andere bildeten den Women's Royal Naval Service, um beim Bau und bei der Reparatur von Schiffen zu helfen. Sogar Prinzessin Elizabeth, die spätere Königin Elizabeth II, arbeitete als Mechanikerin, um die Kriegsanstrengungen zu unterstützen. Bis 1945 wurden einige Waffen fast ausschließlich von Frauen hergestellt.

In Deutschland und Japan wurden Frauen in der Arbeitswelt anfangs kaum eingesetzt. Die Bombenangriffe der Alliierten und der Übergang Deutschlands zur Kriegswirtschaft ließen Frauen jedoch eine größere Rolle spielen.

In Großbritannien arbeiteten Frauen auch beim Sammeln von Informationen, unter anderem in BletchleyPark. Die Massenevakuierung von Kindern hatte während der Kriegsjahre auch große Auswirkungen auf das Leben der Mütter.

Beruf

Deutschland hatte zwei unterschiedliche Vorstellungen davon, wie es Länder besetzen würde. In West-, Nord- und Mitteleuropa legte Deutschland eine Wirtschaftspolitik fest, die es reich machen würde. Während des Krieges brachte diese Politik bis zu 40% des gesamten deutschen Einkommens. Im Osten bedeutete der Krieg mit der Sowjetunion, dass Deutschland das Land nicht nutzen konnte, um Ressourcen zu gewinnen. Die Nazis setzten ihre Rassenpolitik ein und ermordeten viele Menschen, die sie für unmenschlich hielten. Die Résistance, die Gruppe von Menschen, die heimlich gegen Deutschland kämpfte, konnte den Nazis bis 1943 nicht viel anhaben.

In Asien behauptete Japan, die kolonialisierten asiatischen Länder von den europäischen Kolonialmächten zu befreien. Obwohl sie anfangs in vielen Gebieten willkommen waren, kehrten ihre grausamen Aktionen innerhalb kurzer Zeit die Meinungen gegen sie um. Während der Besetzung verwendete Japan 4 Millionen Barrel Öl, die die Alliierten bei Kriegsende zurückgelassen hatten. Bis 1943 konnte es in Niederländisch-Ostindien bis zu 50 Millionen Barrel Öl fördern. Dies entsprach 76% der Ölfördermenge von 1940.

Entwicklungen in der Technologie

Der Krieg brachte neue Methoden für zukünftige Kriege. Die Luftstreitkräfte verbesserten sich stark in Bereichen wie Lufttransport, strategische Bombardierung (um mit Bomben Industrie und Moral zu zerstören) sowie Radar und Waffen zur Vernichtung von Flugzeugen. Es wurden Düsenflugzeuge entwickelt, die in den weltweiten Luftstreitkräften eingesetzt werden sollten.

Auf See konzentrierte sich der Krieg auf den Einsatz von Flugzeugträgern und U-Booten. Flugzeugträger ersetzten bald die Schlachtschiffe. Der wichtige Grund war, dass sie billiger waren. U-Boote, seit dem Ersten Weltkrieg eine tödliche Waffe, spielten ebenfalls eine wichtige Rolle im Krieg. Die Briten verbesserten die Waffen zur Zerstörung von U-Booten, wie z.B. Sonar, während die Deutschen die U-Boot-Taktik verbesserten.

Nach dem Ersten Weltkrieg änderte sich der Stil des Krieges auf dem Land, um beweglicher zu sein. Panzer, die zur Unterstützung der Infanterie eingesetzt wurden, wandelten sich zu einer Primärwaffe. Der Panzer wurde während des Krieges in Geschwindigkeit, Panzerung und Feuerkraft verbessert. Zu Beginn des Krieges waren die meisten Kommandeure der Meinung, dass der Einsatz besserer Panzer die beste Möglichkeit zur Bekämpfung feindlicher Panzer sei. Frühe Panzer konnten die Panzerung jedoch nur geringfügig beschädigen. Die deutsche Idee, Panzer nicht gegeneinander kämpfen zu lassen, führte dazu, dass Panzer, die Panzern gegenüberstehen, selten vorkamen. Dies war eine erfolgreiche Taktik, die in Polen und Frankreich angewandt wurde. Auch die Möglichkeiten, Panzer zu zerstören, verbesserten sich. Obwohl im Krieg immer mehr Fahrzeuge eingesetzt wurden, blieb die Infanterie der Hauptteil der Armee und wie im Ersten Weltkrieg am besten ausgerüstet.

Maschinenpistolen wurden weit verbreitet. Sie wurden vor allem in Städten und im Dschungel eingesetzt. Das Sturmgewehr, eine deutsche Entwicklung, die Eigenschaften von Gewehr und Maschinenpistole vereint, wurde nach dem Krieg zur Hauptwaffe der meisten Armeen.

Andere Entwicklungen umfassten eine bessere Verschlüsselung für geheime Nachrichten, wie z.B. die deutsche Enigma. Ein weiteres Merkmal des militärischen Nachrichtendienstes war der Einsatz von Täuschungsmitteln, insbesondere durch die Alliierten. Zu den anderen gehören die ersten programmierbaren Computer, moderne Raketen und Flugkörper und die Atombomben.

Heinkel He 178, das erste turbojetgetriebene Flugzeug der Welt.
Heinkel He 178, das erste turbojetgetriebene Flugzeug der Welt.

Polnische Zivilisten, die zur Zwangsarbeit nach Deutschland geschickt werden sollen.
Polnische Zivilisten, die zur Zwangsarbeit nach Deutschland geschickt werden sollen.

Länder mit den meisten Kriegsschiffverlusten im Zweiten Weltkrieg

Land

Kriegsschiffe, die versenkt wurden

Vereinigtes Königreich

213

Japan

198

Vereinigte Staaten

105

Italien

97

Deutschland

60

UDSSR

37

Kanada

17

Frankreich

11

Australien

9

Norwegen

2

Länder mit den größten militärischen Verlusten im Zweiten Weltkrieg

Die tatsächliche Zahl der Gefallenen im Zweiten Weltkrieg war bisher Gegenstand dieser Studie. Die meisten Behörden sind sich heute darin einig, dass von den 30 Millionen Sowjets, die Waffen trugen, 13,6 Millionen militärisch getötet wurden.

Land

Getötet

UDSSR

13,600,000*

Deutschland

3,300,000

China

1,324,516

Japan

1,140,429

Britisches Empire**

357,116

Rumänien

350,000

Polen

320,000

Jugoslawien

305,000

Vereinigte Staaten

292,131

Italien

279,800

*insgesamt, davon 7.800.000 Tote auf dem Schlachtfeld**Inc
. Australien, Kanada, Indien, Neuseeland usw.

Länder mit den meisten zivilen Verlusten im Zweiten Weltkrieg

Die Todesfälle unter der Zivilbevölkerung während dieses Krieges - viele davon als Folge von Hungersnöten und internen Säuberungen, wie z.B. in China und der UdSSR - waren kolossal, aber sie waren weniger gut dokumentiert als die unter den Streitkräften. Obwohl es sich bei den Zahlen um die besten verfügbaren Zahlen aus maßgeblichen Quellen handelt und sie ein umfassendes Bild vom Ausmaß der Verluste unter der Zivilbevölkerung vermitteln, werden die genauen Zahlen nie bekannt sein.

Land

Getötet

China

8,000,000

UDSSR

6,500,000

Polen

5,300,000

Deutschland

2,350,000

Jugoslawien

1,500,000

Frankreich

470,000

Griechenland

415,000

Japan

393,400

Rumänien

340,000

Ungarn

300,000

Die Achsenmächte

Deutschland, Italien, Japan, Ungarn, Rumänien, Bulgarien

Die alliierten Mächte

U.S.A., Großbritannien, Frankreich, UdSSR, Australien, Belgien, Brasilien, Kanada, China, Dänemark, Griechenland, Niederlande, Neuseeland, Norwegen, Polen, Südafrika, Jugoslawien

 

Die beiden Seiten

Die Länder, die sich dem Krieg anschlossen, standen auf einer von zwei Seiten: der Achse und den Alliierten.

Die Achsenmächte zu Beginn des Krieges waren Deutschland, Italien und Japan. Es gab viele Treffen, um das Bündnis zwischen diesen Ländern zu schaffen. Später traten Finnland, die Slowakei, Rumänien, Bulgarien, Ungarn und Thailand der Achse bei. Als der Krieg weiterging, traten einige Achsenmächte stattdessen den Alliierten bei, wie zum Beispiel Italien.

Die Alliierten Mächte waren zu Beginn des Krieges das Vereinigte Königreich und einige Mitglieder des Commonwealth, Frankreich, Polen, Jugoslawien, Griechenland, Belgien und China. China hatte einen Bürgerkrieg geführt. Im Juni 1941 griff Deutschland im Rahmen der Operation Barbarossa die Sowjetunion an. Im Dezember 1941 folgte Japans Angriff auf Pearl Harbor gegen die Vereinigten Staaten. Diese beiden großen, mächtigen Länder schlossen sich dann den Alliierten an.

Dies ist eine Nola, die im Zweiten Weltkrieg war
Dies ist eine Nola, die im Zweiten Weltkrieg war

Hintergrund

Der Erste Weltkrieg hatte mit der Niederlage der Mittelmächte die Art und Weise der Diplomatie und Politik in Asien, Europa und Afrika stark verändert. Reiche, die sich auf die Seite der Mittelmächte stellten, wurden zerstört. Das Russische Reich, das nicht auf der Seite der Mittelmächte stand, starb ebenfalls. Der Krieg veränderte auch die Grenzen in Osteuropa, und es entstanden viele neue Länder. Der Krieg führte zu starkem Irredentismus und Revanchismus. Diese Sinne waren besonders stark in Deutschland, das keine andere Wahl hatte, als den Vertrag von Versailles zu unterzeichnen. Außerdem wurden den Deutschen 13% ihrer Heimatfläche und alle Kolonien weggenommen, und sie mussten den Alliierten eine sehr große Summe Geld zurückzahlen. Auch die Größe ihrer Armee und Marine war begrenzt, während ihre Luftwaffe verboten war.

In Italien waren die Nationalisten mit dem Ausgang des Krieges unzufrieden, da sie der Meinung waren, ihr Land hätte durch das frühere Abkommen mit den Alliierten viel mehr Territorium gewinnen müssen. Die faschistische Bewegung in den 1920er Jahren brachte Mussolini an die Spitze des Landes. Er versprach, Italien durch die Schaffung seines Kolonialreiches zu einer Großmacht zu machen.

Nachdem die Kuomintang (KMT), die Regierungspartei Chinas, das Land in den 1920er Jahren geeint hatte, begann der Bürgerkrieg zwischen ihr und ihrem früheren Verbündeten, der Kommunistischen Partei Chinas. Im Jahr 1931 nahm Japan den Mukden-Zwischenfall zum Anlass, die Mandschurei einzunehmen und seinen Marionettenstaat Mandschukuo zu errichten, während der Völkerbund nichts dagegen unternehmen konnte. 1933 wurde der Waffenstillstand von Tanggu, ein Waffenstillstand, unterzeichnet. 1936 vereinbarten die KMT und die Kommunisten, nicht mehr gegeneinander zu kämpfen, sondern stattdessen gegen Japan. 1937 begann Japan einen zweiten chinesisch-japanischen Krieg, um den Rest Chinas einzunehmen.

Nach der Auflösung des Deutschen Reiches wurde die demokratische Weimarer Republik gegründet. Es gab Meinungsverschiedenheiten zwischen den Deutschen, die viele politische Ideologien, vom Nationalismus bis zum Kommunismus, mit sich brachten. Die faschistische Bewegung in Deutschland entstand in der Zeit der Weltwirtschaftskrise. Adolf Hitler, Führer der Nazi-Partei, wurde 1933 Kanzler. Nach dem Reichstagsbrand schuf Hitler einen totalitären Staat, in dem es per Gesetz nur eine Partei gibt. Hitler wollte die Weltordnung verändern und baute insbesondere nach der Wiedervereinigung des Saarlandes 1935 schnell das Heer, die Marine und die Luftwaffe wieder auf. Im März 1936 schickte Hitler die Armee ins Rheinland. Im Juli 1936 begann der spanische Bürgerkrieg. Der Krieg endete mit dem nationalistischen Sieg, unterstützt von Italien und Deutschland.

Im März 1938 schickte Deutschland seine Armee nach Österreich, der so genannte "Anschluss", der von den europäischen Ländern nur wenig Reaktion hervorrief. Kurz darauf kamen die Alliierten überein, das Sudetenland, einen Teil der Tschechoslowakei, an Deutschland abzutreten, so dass Hitler versprach, keine weiteren Länder mehr einzunehmen. Aber der Rest des Landes wurde entweder zur Kapitulation gezwungen oder bis März 1939 überfallen. Die Alliierten versuchten nun, ihn aufzuhalten, indem sie versprachen, Polen zu helfen, falls es angegriffen würde. Kurz vor dem Krieg unterzeichneten Deutschland und die Sowjetunion ein Friedensabkommen und vereinbarten, dass sie sich zehn Jahre lang nicht gegenseitig angreifen würden. Im geheimen Teil des Abkommens vereinbarten sie, Osteuropa unter sich aufzuteilen.

Nazi-Demonstration in Nürnberg, 1934
Nazi-Demonstration in Nürnberg, 1934

Verlauf des Krieges

Krieg bricht aus

Der Zweite Weltkrieg begann am 1. September 1939, als Deutschland in Polen einmarschierte. Am 3. September erklärten Großbritannien, Frankreich und die Mitglieder des Commonwealth Deutschland den Krieg. Sie konnten Polen nicht viel helfen und sandten nur einen kleinen französischen Angriff auf Deutschland aus dem Westen. Die Sowjetunion fiel kurz nach Deutschland, am 17. September, in Ostpolen ein. Schließlich wurde Polen geteilt.

Deutschland unterzeichnete daraufhin ein Abkommen zur Zusammenarbeit mit der Sowjetunion. Die Sowjetunion zwang die baltischen Staaten, ihr zu erlauben, sowjetische Soldaten in ihren Ländern zu behalten. Finnland akzeptierte den sowjetischen Aufruf für sein Land nicht, so dass es im November 1939 angegriffen wurde. Mit dem Frieden brach der Weltkrieg aus. Frankreich und Großbritannien dachten, die Sowjetunion könnte auf der Seite Deutschlands in den Krieg eintreten und die Sowjetunion aus dem Völkerbund vertreiben.

Nachdem Polen besiegt worden war, begann in Westeuropa der "Scheinkrieg". Während britische Soldaten auf den Kontinent geschickt wurden, wurden keine großen Schlachten zwischen zwei Seiten ausgetragen. Dann, im April 1940, beschloss Deutschland, Norwegen und Dänemark anzugreifen, um den Transport von Eisenerz aus Schweden sicherer zu machen. Die Briten und Franzosen schickten eine Armee, um die deutsche Besatzung zu stören, mussten aber abziehen, als Deutschland in Frankreich einmarschierte. Chamberlain wurde im Mai 1940 von Churchill als Premierminister des Vereinigten Königreichs abgelöst, weil die Briten mit seiner Arbeit unzufrieden waren.

Frühe Siege der Achsenmächte

Am 10. Mai drang Deutschland in Frankreich, Belgien, Holland und Luxemburg ein und besiegte sie schnell mit Blitzkriegstaktiken. Die Briten waren gezwungen, das europäische Festland bei Dünkirchen zu verlassen. Am 10. Juni fiel Italien in Frankreich ein und erklärte Frankreich und dem Vereinigten Königreich den Krieg. Bald darauf wurde Frankreich in Besatzungszonen aufgeteilt. Eine wurde direkt von Deutschland und Italien kontrolliert, die andere war das unbesetzte Vichy-Frankreich.

Im Juni 1940 verlegte die Sowjetunion ihre Soldaten in die baltischen Staaten und nahm sie mit, gefolgt von Bessarabien in Rumänien. Obwohl es bereits zuvor eine gewisse Zusammenarbeit zwischen der Sowjetunion und Deutschland gegeben hatte, machte dieses Ereignis die Lage ernst. Später, als sich die beiden nicht auf eine engere Zusammenarbeit einigen konnten, verschlechterten sich die Beziehungen zwischen ihnen bis hin zum Krieg.

Dann begann Deutschland eine Luftschlacht über Großbritannien, um eine Landung auf der Insel vorzubereiten, aber der Plan wurde schließlich im September abgesagt. Die deutsche Marine zerstörte viele britische Schiffe, die Waren im Atlantik transportierten. Italien hatte zu diesem Zeitpunkt bereits seine Operationen im Mittelmeer begonnen. Die Vereinigten Staaten blieben neutral, begannen aber, den Alliierten zu helfen. Indem sie zum Schutz britischer Schiffe im Atlantik beitrugen, kämpften die Vereinigten Staaten bis Oktober 1941 gegen deutsche Schiffe, aber dies war kein offizieller Krieg.

Im September 1940 begann Italien mit der Invasion des von den Briten gehaltenen Ägypten. Im Oktober drang Italien in Griechenland ein, was jedoch nur zu einem italienischen Rückzug nach Albanien führte. Anfang 1941 wurde wiederum eine italienische Armee von Ägypten nach Libyen in Afrika gedrängt. Deutschland half Italien bald darauf. Unter Rommels Kommando wurde die Commonwealth-Armee Ende April 1941 wieder nach Ägypten zurückgedrängt. Außer in Nordafrika drang Deutschland bis Mai auch erfolgreich in Griechenland, Jugoslawien und Kreta ein. Trotz dieser Siege beschloss Hitler, die Bombardierung Großbritanniens nach dem 11. Mai einzustellen.

Gleichzeitig waren die Fortschritte Japans in China immer noch nicht sehr groß, obwohl die nationalistischen und kommunistischen Chinesen wieder begannen, sich gegenseitig zu bekämpfen. Da Japan plante, die europäischen Kolonien in Asien zu übernehmen, solange sie noch schwach waren, und die Sowjetunion eine Gefahr von Deutschland aus spüren konnte, wurde im April 1941 ein Nichtangriffspakt (ein Abkommen, dass beide Länder einander nicht angreifen würden) zwischen den beiden Ländern unterzeichnet. Deutschland bereitete jedoch weiterhin einen Angriff auf die Sowjetunion vor und verlegte seine Soldaten nahe an die sowjetische Grenze.

Der Krieg wird global

Am 22. Juni 1941 griffen die europäischen Achsenmächte die Sowjetunion an. Im Laufe des Sommers eroberten die Achsenmächte rasch die Ukraine und die baltischen Gebiete, was den Sowjets großen Schaden zufügte. Großbritannien und die Sowjetunion bildeten im Juli ein Militärbündnis zwischen ihnen. Obwohl es in den letzten beiden Monaten große Fortschritte gab, war die müde deutsche Armee bei Einbruch des Winters gezwungen, ihren Angriff vor den Toren Moskaus zu verschieben. Es zeigte, dass die Achse ihre Hauptziele verfehlt hatte, während die sowjetische Armee immer noch nicht geschwächt war. Dies markierte das Ende der Blitzkriegsphase des Krieges.

Bis Dezember hatte die Rote Armee, die der Achsenmächtearmee gegenübersteht, mehr Soldaten aus dem Osten erhalten. Sie begann einen Gegenangriff, der die deutsche Armee in den Westen drängte. Die Achse verlor zwar viele Soldaten, rettete aber dennoch den größten Teil des zuvor erhaltenen Landes.

Im November 1941 führte der Commonwealth einen Gegenangriff auf die Achse in Nordafrika durch und erhielt all das Land, das er zuvor verloren hatte. Die Achse drängte die Alliierten jedoch wieder zurück, bis sie bei El Alamein Halt machte.

In Asien ermutigten die deutschen Erfolge Japan, Öllieferungen von den Niederländisch-Ostindien zu fordern. Viele westliche Länder reagierten auf die Besetzung von Französisch-Indochina mit einem Verbot des Ölhandels mit Japan. Japan plante, europäische Kolonien in Asien zu übernehmen, um eine große Verteidigungszone im Pazifik zu schaffen, damit es mehr Ressourcen erhalten konnte. Doch vor jeder künftigen Invasion musste es zunächst die amerikanische Pazifikflotte im Pazifik vernichten. Am 7. Dezember 1941 griff es PearlHarbor sowie zahlreiche Häfen in mehreren südostasiatischen Ländern an. Dieses Ereignis veranlasste die Vereinigten Staaten, das Vereinigte Königreich, Australien, die Westalliierten und China, Japan den Krieg zu erklären, während die Sowjetunion neutral blieb. Die meisten der Achsenmächte reagierten darauf mit einer Kriegserklärung an die Vereinigten Staaten.

Bis April 1942 waren viele südostasiatische Länder Burma, Malaya, die Niederländisch-Ostindien und Singapur, waren fast an die Japaner gefallen. Im Mai 1942 fielen die Philippinen. Die japanische Marine errang viele schnelle Siege. Aber im Juni 1942 wurde Japan bei Midway besiegt. Danach konnte Japan nicht mehr Land einnehmen, da ein großer Teil der japanischen Marine während der Schlacht zerstört wurde.

Verbündete sind auf dem Vormarsch

Daraufhin begann Japan seinen Plan, Papua-Neuguinea wieder zu übernehmen, während die Vereinigten Staaten einen Angriff auf die Salomon-Inseln planten. Der Kampf auf Guadalcanal begann im September 1942 und involvierte eine Menge Truppen und Schiffe von beiden Seiten. Er endete mit der japanischen Niederlage Anfang 1943.

An der Ostfront besiegte die Achse die sowjetischen Angriffe während des Sommers und begann im Juni 1942 ihre eigene Hauptoffensive nach Südrussland entlang der Flüsse Don und Wolga, wobei sie versuchte, die Ölfelder im Kaukasus zu übernehmen, die für die Achse entscheidend für ihre Kriegsanstrengungen und eine große Steppe waren. Stalingrad lag auf dem Weg der Achsenarmee, und die Sowjets beschlossen, die Stadt zu verteidigen. Im November hatten die Deutschen Stalingrad beinahe eingenommen, doch konnten die Sowjets die Deutschen im Winter einkesseln. Nach schweren Verlusten war die deutsche Armee gezwungen, die Stadt im Februar 1943 zu kapitulieren. Obwohl die Front weiter zurückgedrängt wurde als vor den Sommerangriffen, war die deutsche Armee für ein Gebiet um Kursk gefährlich geworden. Hitler widmete fast zwei Drittel seiner Armeen der Schlacht von Stalingrad. Die Schlacht von Stalingrad war die größte und tödlichste Schlacht dieser Weltzeit.

Im August 1942 gelang es der Armee der Achsenmächte aufgrund der alliierten Verteidigung bei El Alamein nicht, die Stadt einzunehmen. Eine neue alliierte Offensive trieb die Achse einige Monate später nach Westen durch Libyen, kurz nachdem die anglo-amerikanische Invasion im französischen Nordafrika sie gezwungen hatte, sich den Alliierten anzuschließen. Dies führte zur Niederlage der Achse im Nordafrikafeldzug im Mai 1943.

In der Sowjetunion startete Deutschland am 4. Juli 1943 einen Angriff rund um Kursk. Viele deutsche Soldaten gingen aufgrund der gut ausgebauten Verteidigungsanlagen der Sowjets verloren. Hitler brach den Angriff vor einem klaren Ergebnis ab. Die Sowjets starteten daraufhin ihren eigenen Gegenangriff, der einen der Wendepunkte des Krieges darstellte. Danach wurden die Sowjets anstelle der Deutschen die angreifende Kraft an der Ostfront.

Am 9. Juli 1943 landeten die Westalliierten unter dem Einfluss der früheren sowjetischen Siege auf Sizilien. Dies führte noch im selben Monat zur Verhaftung Mussolinis. Im September 1943 drangen die Alliierten nach dem italienischen Waffenstillstand mit den Alliierten auf dem italienischen Festland ein. Deutschland übernahm dann die Kontrolle über Italien und entwaffnete seine Armee und baute viele Verteidigungslinien auf, um die alliierte Invasion zu verlangsamen. Deutsche Spezialeinheiten retteten dann Mussolini, der dann bald den von Deutschland besetzten Klientelstaat, die Italienische Sozialrepublik, schuf.

Ende 1943 eroberte Japan einige Inseln in Indien und begann eine Invasion auf dem indischen Festland. Die indische Armee und andere Kräfte vertrieben sie Anfang 1944.

Anfang 1944 vertrieb die sowjetische Armee die deutsche Armee aus Leningrad und beendete damit die längste und tödlichste Belagerung der Geschichte. Danach begannen die Sowjets einen großen Gegenangriff. Im Mai hatten die Sowjets die Krim zurückerobert. Mit den Angriffen in Italien ab September 1943 gelang es den Alliierten, Rom am 4. Juni 1944 einzunehmen und die deutschen Truppen zum Rückzug zu zwingen.

Das Ende in Europa

Am D-Day, dem 6. Juni 1944, begannen die Alliierten mit der Invasion in der Normandie, Frankreich. Der Codename für die Invasion war Operation Overlord. Die Invasion war erfolgreich und führte zur Niederlage der deutschen Streitkräfte in Frankreich. Paris wurde im August 1944 befreit, und die Alliierten setzten die Invasion nach Osten fort, während die deutsche Front zusammenbrach. Operation Market-Garden war die kombinierte Luftinvasion der Niederlande, die am 17. September 1944 begann. Ziel der Invasion war es, eine Reihe von Brücken zu erobern, darunter eine Brücke in Arnheim, die den Rhein überspannte. Market war der Name für die Invasion aus der Luft. Die Bodeninvasion mit dem Namen Garden erreichte den Rhein, konnte aber die Brücke von Arnheim nicht einnehmen.

Am 22. Juni zerstörte die sowjetische Offensive an der Ostfront unter dem Codenamen Operation Bagration beinahe das Gruppenzentrum der deutschen Wehrmacht. Bald darauf waren die Deutschen gezwungen, sich zurückzuziehen und die Ukraine und Polen zu verteidigen. Die ankommenden sowjetischen Truppen führten in den osteuropäischen Ländern zu Aufständen gegen die deutsche Regierung, die jedoch ohne die Hilfe der Sowjets keinen Erfolg hatten. Eine weitere sowjetische Offensive zwang Rumänien und Bulgarien, sich den Alliierten anzuschließen. Kommunistische serbische Partisanen unter Josip Broz Tito eroberten Belgrad mit einiger Hilfe Bulgariens und der Sowjetunion zurück. Anfang 1945 griffen die Sowjets viele von Deutschland besetzte Länder an: Griechenland, Albanien, Jugoslawien und Ungarn. Finnland wechselte auf die Seite der Sowjets und Verbündeten.

Am 16. Dezember 1944 versuchten die Deutschen ein letztes Mal, die Westfront einzunehmen, indem sie die Alliierten in den belgischen Ardennen in einer Schlacht angriffen, die als Ardennenschlacht bekannt ist. Dies war der letzte große deutsche Angriff des Krieges, und die Deutschen waren mit ihrem Angriff nicht erfolgreich.

Im März 1945 zog die sowjetische Armee rasch von der Weichsel in Polen nach Ostpreußen und Wien, während die Westalliierten den Rhein überquerten. In Italien drangen die Alliierten vor, während die Sowjets Berlin angriffen. Die alliierten Westmächte trafen schließlich am 25. April 1945 an der Elbe auf die Sowjets.

Hitler beging am 30. April 1945, zwei Tage nach Mussolinis Tod, Selbstmord. In seinem Testament ernannte er seinen Marinekommandeur, Großadmiral Karl Dönitz, zum Präsidenten Deutschlands. Dönitz kapitulierte vor den Alliierten und widersetzte sich dem Willen Hitlers, Deutschland weiter kämpfen zu lassen.

Die deutschen Streitkräfte in Italien ergaben sich am 29. April 1945. Deutschland kapitulierte am 7. Mai 1945, bekannt als V-E Day, vor den Westalliierten und war gezwungen, sich am 8. Mai 1945 den Sowjets zu ergeben. Die letzte Schlacht in Europa wurde in Italien am 11. Mai 1945 beendet.

Das Ende im Pazifik

Im Pazifik trafen amerikanische Streitkräfte im Juni 1944 auf den Philippinen ein. Und bis April 1945 hatten die amerikanischen und philippinischen Streitkräfte einen Großteil der japanischen Streitkräfte geräumt, aber die Kämpfe gingen in einigen Teilen der Philippinen bis zum Ende des Krieges weiter. Britische und chinesische Streitkräfte rückten in Nordburma vor und eroberten Rangoon bis zum 3. Mai 1945. Amerikanische Streitkräfte nahmen dann Iwo Jima im März und Okinawa im Juni 1945 ein. Viele japanische Städte wurden durch alliierte Bombenangriffe zerstört, und japanische Importe wurden durch amerikanische U-Boote abgeschnitten.

Die Alliierten wollten, dass Japan ohne Bedingungen kapituliert, aber Japan weigerte sich. Dies führte dazu, dass die Vereinigten Staaten zwei Atombomben über Hiroshima (6. August 1945) und Nagasaki (9. August 1945) abwarfen. Am 8. August 1945 drangen die Sowjets in die Mandschurei ein und besiegten dort rasch die erste kaiserliche japanische Armee. Am 15. August 1945 kapitulierte Japan vor den Alliierten. Die Kapitulationsdokumente wurden am 2. September 1945 an Bord der USS Missouri formell unterzeichnet, womit der Krieg beendet wurde.

Alliierte Streitkräfte treffen am D-Day in der Normandie (Frankreich) ein
Alliierte Streitkräfte treffen am D-Day in der Normandie (Frankreich) ein

Eine Atombombe über Nagasaki
Eine Atombombe über Nagasaki

Amerikanische und sowjetische Soldaten trafen sich östlich der Elbe, April 1945
Amerikanische und sowjetische Soldaten trafen sich östlich der Elbe, April 1945

Montreal Daily Star : "Deutschland kündigt", 7. Mai 1945
Montreal Daily Star : "Deutschland kündigt", 7. Mai 1945

Britische Infanterie-Angriffe bei El Alamein
Britische Infanterie-Angriffe bei El Alamein

Sowjetische Soldaten in Stalingrad
Sowjetische Soldaten in Stalingrad

Die USS Arizona brennt nach dem Angriff auf Pearl Harbor.
Die USS Arizona brennt nach dem Angriff auf Pearl Harbor.

Die Achse an der Ostfront:      Operation Barbarossa bis 9. Juli 1941 bis 1. September 1941 bis 9. September 1941 (Operationen um Kiew) bis 5. Dezember 1941
Die Achse an der Ostfront:      Operation Barbarossa bis 9. Juli 1941 bis 1. September 1941 bis 9. September 1941 (Operationen um Kiew) bis 5. Dezember 1941

Karte mit dem Beginn des Zweiten Weltkriegs in Europa, September 1939.
Karte mit dem Beginn des Zweiten Weltkriegs in Europa, September 1939.

Deutsche Truppen in Paris nach dem Fall Frankreichs.
Deutsche Truppen in Paris nach dem Fall Frankreichs.

Am Ende

Den Alliierten gelang es, Österreich und Deutschland zu besetzen. Deutschland wurde in zwei Hälften geteilt. Die Sowjetunion kontrollierte den östlichen Teil, und die Westalliierten kontrollierten den westlichen Teil. Die Alliierten begannen mit der Entnazifizierung, indem sie Nazi-Ideen aus der Geschichte entfernten,[] und die meisten hochrangigen Nazis wurden gefangen genommen und vor ein Sondergericht gebracht. Deutschland verlor ein Viertel des Landes, das es 1937 besaß, wobei das Land an Polen und die Sowjetunion fiel. Die Sowjets nahmen auch einige Teile Polens und Finnlands sowie drei baltische Länder ein.

Die Vereinten Nationen wurden am 24. Oktober 1945 gegründet, um den Frieden zwischen den Ländern der Welt zu erhalten. Das Verhältnis zwischen den Westalliierten und der Sowjetunion hatte sich jedoch während des Krieges verschlechtert, und bald nach dem Krieg baute jede Macht schnell ihre Macht über das kontrollierte Gebiet aus. In Westeuropa und Westdeutschland waren es die Vereinigten Staaten, während es in Ostdeutschland und Osteuropa die Sowjetunion war, in der viele Länder in kommunistische Staaten umgewandelt wurden. Der Kalte Krieg begann nach der Bildung der NATO unter amerikanischer Führung und des Warschauer Paktes unter sowjetischer Führung.

In Asien wurde Japan unter amerikanische Besatzung gestellt. Im Jahr 1948 wurde Korea in Nord- und Südkorea geteilt, wobei jedes Land den Anspruch erhob, der gesetzliche Vertreter der Koreaner zu sein, was 1950 zum Koreakrieg führte. Der Bürgerkrieg in China dauerte ab 1946 an und führte dazu, dass sich die KMT 1949 nach Taiwan zurückzog. Die Kommunisten gewannen das Festland. Im Nahen Osten markierte die arabische Uneinigkeit über den Plan der Vereinten Nationen, Israel zu gründen, den Beginn der Konflikte zwischen den Arabern und Israel.

Nach dem Krieg fand in vielen europäischen Kolonien eine Entkolonialisierung statt. Schlechte Wirtschaften und Menschen, die sich selbst regieren wollten, waren die Hauptgründe dafür. In den meisten Fällen geschah dies friedlich, außer in einigen Ländern wie Indochina und Algerien. In vielen Regionen führte der europäische Rückzug zu Spaltungen unter den Menschen, die unterschiedliche ethnische Gruppen oder Religionen hatten.

Die wirtschaftliche Erholung verlief in vielen Teilen der Welt unterschiedlich. Im Allgemeinen war sie recht positiv. Die Vereinigten Staaten wurden reicher als jedes andere Land, und bis 1950 hatten sie die Weltwirtschaft übernommen. Sie gaben auch den Marshallplan (1948-1951) in Auftrag, um den europäischen Ländern zu helfen. Die deutsche, italienische und französische Wirtschaft erholte sich. Die britische Wirtschaft wurde jedoch schwer in Mitleidenschaft gezogen und verschlechterte sich mehr als zehn Jahre lang weiter. Die sowjetische Wirtschaft wuchs nach Kriegsende sehr schnell. Dies geschah auch mit der japanischen Wirtschaft, die in den 1980er Jahren zu einer der größten Volkswirtschaften wurde. China kehrte bis 1952 auf das gleiche Produktionsniveau wie vor dem Krieg zurück.

Kolonien auf der ganzen Welt im Jahr 1945. Viele Länder in Asien und Afrika wurden jedoch später frei.
Kolonien auf der ganzen Welt im Jahr 1945. Viele Länder in Asien und Afrika wurden jedoch später frei.

Militärbündnisse in Europa nach dem Krieg
Militärbündnisse in Europa nach dem Krieg

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