Konzentrationslager

Ein Konzentrationslager (oder Internierungslager) ist ein Ort, an dem eine Regierung Menschen zwingt, ohne Gerichtsverfahren zu leben. In der Regel gehören diese Menschen Gruppen an, die der Regierung nicht gefallen. Der Begriff bedeutet, "feindliche Bürger in Kriegszeiten oder Terrorismusverdächtige" einzusperren (sicher zu verwahren).

Einige Regierungen stecken Menschen in Konzentrationslager, weil sie einer bestimmten Religion, Rasse oder ethnischen Gruppe angehören.

In der Regel werden Menschen in Konzentrationslager geschickt, ohne dass es einen Prozess gab oder sie eines Verbrechens für schuldig befunden wurden.

Manchmal schicken Regierungen Menschen in Konzentrationslager, um dort Zwangsarbeit zu verrichten oder um getötet zu werden. Zum Beispiel wurden Konzentrationslager während des Zweiten Weltkriegs von Nazideutschland und der Sowjetunion betrieben. Die Nazis nutzten die Konzentrationslager, um im Holocaust Millionen von Menschen zu töten und viele andere zur Sklavenarbeit zu zwingen. Viele andere Länder haben jedoch während Kriegen oder Zeiten der Not Konzentrationslager genutzt.

Häftlinge des Konzentrationslagers Buchenwald in Nazideutschland während des Zweiten Weltkriegs
Häftlinge des Konzentrationslagers Buchenwald in Nazideutschland während des Zweiten Weltkriegs

Ein Internierungslager für Japaner in Kanada, 1945
Ein Internierungslager für Japaner in Kanada, 1945

Fotogalerie

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Blick auf das zerstörte Lakota-Kiefernrücken-Indianerreservat

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Massengrab für Lakota, die in Pine Ridge beim Wounded-Knee-Massaker getötet wurden

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Foto vom Andersonville-Gefängnis im Jahr 1864

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Gefangenenbetten im Fort Pulaski, wo konföderierte Kriegsgefangene absichtlich ausgehungert wurden

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Ein Kind in einem britischen Konzentrationslager während des Zweiten Burenkriegs

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Burenfrauen und Kinder in einem Lager während des Zweiten Burenkriegs (1900-1902)

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Die Leichen der Häftlinge werden verbrannt, nachdem sie in den Gaskammern des Konzentrationslagers Auschwitz getötet wurden

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Ustaše-Soldaten töten Gefangene in der Nähe des Konzentrationslagers Jasenovac

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Heart Mountain-Internierungslager für japanische Amerikaner im Jahr 1943

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Zaun an einem Gulag namens Perm-36, 1943 eröffnet

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Ein ehemaliges Folterzentrum in Argentinien (jetzt eine Gedenkstätte)

Lager in den 1800er Jahren

Indianer-"Vorbehalte"

Die ersten modernen Konzentrationslager in den Vereinigten Staaten wurden 1838 eingerichtet. Um diese Zeit wurden die Vereinigten Staaten immer größer. Die Ureinwohner Amerikas lebten jedoch in den Ländern, die die Vereinigten Staaten übernehmen wollten.

1830 hatten der Kongress der Vereinigten Staaten und Präsident Andrew Jackson ein Gesetz mit der Bezeichnung "Indian Removal Act" verabschiedet. Dieses Gesetz besagte, dass alle amerikanischen Ureinwohner die Vereinigten Staaten verlassen und in das "Indianergebiet" westlich des Mississippi umziehen mussten. Viele Cherokee-Indianer würden ihr Land jedoch nicht verlassen. Im Mai 1838 beschloss die Regierung der Vereinigten Staaten, die Cherokee zum Verlassen der Vereinigten Staaten zu zwingen.

Zunächst zwangen Soldaten etwa 17.000 Cherokee und 2.000 ihrer afroamerikanischen Sklaven in Konzentrationslager, in denen sie im Sommer 1838 leben mussten. 353 Cherokee-Menschen starben in den Lagern an Ruhr und anderen Krankheiten. Schließlich wurden die Cherokee gezwungen,in das Gebiet des heutigen Oklahoma zu reisen. (Zu dieser Zeit befand sich Oklahoma nicht in den Vereinigten Staaten.) Die Regierung zwang auch andere Indianerstämme, ihr Land zu verlassen und nach Westen zu ziehen.

Bald begannen viele Menschen aus den Vereinigten Staaten nach Westen zu ziehen. Nun zogen die Vereinigten Staaten wieder in das Land der amerikanischen Ureinwohner. Ab den 1860er Jahren wehrten sich viele Stämme der amerikanischen Ureinwohner. Diese Kämpfe werden heute als Indianerkriege bezeichnet. Die Regierung der Vereinigten Staaten reagierte darauf, indem sie die amerikanischen Ureinwohner zwang, ihr Land wieder zu verlassen und in Konzentrationslager zu ziehen. Die Regierung nannte diese Lager "Indianerreservate". (Sie wurden "Reservate" genannt, weil etwas Land für die Indianer beiseite gelegt oder "reserviert" worden war). Den Indianern war es jedoch nicht gestattet, ihre Reservate zu verlassen. In einigen Reservaten starben viele Menschen, vor allem Kinder, an Hunger und Krankheit.

Lager des amerikanischen Bürgerkriegs

Während des amerikanischen Bürgerkriegs in den 1860er Jahren wurden gefangen genommene Soldaten manchmal in Lager gesteckt. Diese Lager waren als Kriegsgefangenenlager (POW-Lager) gedacht, in denen gute Bedingungen herrschten. Im weiteren Verlauf des Krieges nahmen jedoch sowohl die Union als auch die Konföderation mehr feindliche Soldaten gefangen. Die Lager wurden sehr überfüllt, mit schrecklichen Bedingungen. Es gab nicht genügend Nahrung, und viele Männer starben vor Hunger. Auch gab es kaum sanitäre Einrichtungen, was die Verbreitung von Krankheiten begünstigte. Viele Gefangene starben an diesen Krankheiten.

Das tödlichste Kriegsgefangenenlager während des Bürgerkriegs war das Gefängnis von Andersonville. Andersonville wurde von der Armee der Konföderierten Staaten geführt. In Andersonville starb etwa ein Viertel der Gefangenen.  

Die Bedingungen in den Kriegsgefangenenlagern der Union waren ebenfalls sehr schlecht. In vier verschiedenen Lagern der Union starben mindestens 15 % der Häftlinge in den Lagern. In einem Lager namens Fort Pulaski ließen Unionssoldaten 600 konföderierte Kriegsgefangene absichtlich verhungern. 46 von ihnen starben. Die Unionssoldaten taten dies, um sich dafür zu rächen, wie Unionsgefangene im Gefängnis von Andersonville behandelt wurden.

Bis zum Ende des Bürgerkriegs waren etwa 30.000 Soldaten der Union und etwa 26.000 Soldaten der Konföderation in Kriegsgefangenenlagern gestorben.

Spanien

In den späten 1800er Jahren war Kuba eine Kolonie des spanischen Reiches. Dies bedeutete, dass Spanien Kuba kontrollierte. Als das kubanische Volk von 1895 bis 1898 versuchte, zu rebellieren und für die Unabhängigkeit zu kämpfen, richtete Spanien Konzentrationslager ein und schickte viele Kubaner in diese Lager. Dies wurde als "Reconcentrado"-Politik ("Rekonzentrationspolitik") bezeichnet.

Die Menschen, die für die kubanische Unabhängigkeit kämpften, waren Guerillakämpfer. Sie trugen keine Militäruniformen und konnten sich in Gruppen von Zivilisten verstecken. Sie konnten auch kampieren und jagen, ohne dass sie zum Überleben Hilfe von irgendjemandem brauchten. Um die Guerillakämpfer daran zu hindern, diese Dinge zu tun, beschloss die spanische Regierung, die Kubaner in Konzentrationslager zu stecken. Die Idee war, dass die Kubaner in den Lagern von der spanischen Armee "beschützt" werden könnten, bis das spanische Imperium den Krieg gewonnen hätte. Diese Idee funktionierte jedoch nicht. Mindestens 30 % des kubanischen Volkes in den Lagern starben an Hunger, Krankheiten, schlechten sanitären Verhältnissen und fehlender medizinischer Versorgung. Auch halfen die Konzentrationslager den Spaniern nicht, den Krieg zu gewinnen.

Ein Unionssoldat, der Andersonville überlebte
Ein Unionssoldat, der Andersonville überlebte

Fort, in dem die Cherokee vor dem Pfad der Tränen gefangen gehalten wurden
Fort, in dem die Cherokee vor dem Pfad der Tränen gefangen gehalten wurden

Lager in den späten 1900er Jahren

Lateinamerika

In den 1970er und 1980er Jahren errichteten viele Militärdiktaturen in Lateinamerika Konzentrationslager, um ihre politischen Gegner (Menschen, die nicht mit ihnen übereinstimmten) einzusperren, zu foltern und zu töten. Zum Beispiel

  • Argentinien schuf während des Schmutzigen Krieges mehr als 300 Konzentrationslager. Die meiste Zeit dieser Zeit war Jorge Rafael Videla der Diktator Argentiniens.
  • Chile schuf unter der Führung von Augusto Pinochet 17 Konzentrationslager. Sie nutzten diese Lager, um Gefangene zu foltern. Nachdem sie gefoltert worden waren, "verschwanden" viele Gefangene. Dies bedeutete, dass das Militär sie tötete, und ihre Leichen wurden nie gefunden. Während Pinochet an der Macht war, wurden 28.000 Menschen gefoltert, 2.279 Menschen wurden hingerichtet, und 1.248 Menschen "verschwanden".
  • Kuba, unter der Führung von Fidel Castro, nutzte von 1965 bis 1968 Konzentrationslager. Dies waren Zwangsarbeitslager für Menschen, von denen Castro dachte, sie seien schlecht für Kuba. Castros Regierung dachte, sie könne diese Menschen "umerziehen" (ihr Denken und Verhalten ändern), indem sie sie arbeiten ließ. Zu den Menschen, die in die Lager geschickt wurden, gehörten Homosexuelle, Menschen ohne Wohnung und Arbeit, Zeugen Jehovas, andere religiöse Missionare und Menschen, die mit der kommunistischen Regierung nicht einverstanden waren.

Sowjetunion

Die Sowjetunion benutzte nach dem Zweiten Weltkrieg weiterhin Zwangsarbeitslager. Tatsächlich gehörten zu den Menschen, die sie nach dem Krieg in die Gulags schickten, sowjetische Soldaten und Zivilisten, die von den Nazis gefangen genommen oder als Sklavenarbeiter in Nazideutschland eingesetzt worden waren. 1973 schrieb Aleksandr Solschenizyn, ein russischer Autor, Der Gulag-Archipel über seine Erfahrungen in einem sowjetischen Arbeitslager.

Jugoslawische Kriege

In den 1990er Jahren gab es während der Jugoslawienkriege mehrere Konzentrationslager.

Lager in den 2000er Jahren

Vereinigte Staaten

Seit Januar 2002 betreiben die Vereinigten Staaten das Gefangenenlager Guantánamo Bay. Einige Leute haben Guantánamo ein Konzentrationslager oder einen Gulag genannt. Zu diesen Menschen gehören Fidel Castro, der Führer von Amnesty International, und andere Aktivistengruppen wie CounterPunch.

Australien

Die Pazifiklösung ist die Bezeichnung für die Politik der australischen Regierung, Asylsuchende in Gewahrsamseinrichtungen von Inselstaaten im Pazifischen Ozean zu transportieren, anstatt sie auf dem australischen Festland landen zu lassen.

Gaza

Der Gazastreifen, der oft als "die größte Blockade der Welt" bezeichnet wird, ist im Norden, Osten und Westen durch den Staat Israel und im Süden durch den Staat Ägypten blockiert. Die Hamas ist eine terroristische Organisation, die ihren Ursprung im Gazastreifen hat. Sie sind die führenden Diktatoren des Gazastreifens. Sie verhindert nicht nur den Abzug der Palästinenser aus dem Lager. Seit 2007 haben Israel und Ägypten eine vernichtende Blockade eingeführt, um den Waffenschmuggel zu unterbinden und gleichzeitig grundlegende Güter wie Gewürze, Kerzen, Fischereiausrüstung, Küken und sogar Zement zu liefern. Das israelische Militär ist in der Region aktiv, um die Sicherheit Israels zu gewährleisten.

Lager während des Zweiten Weltkriegs

Nazideutschland

Während des Zweiten Weltkriegs schuf Nazi-Deutschland viele Konzentrationslager, Sklavenarbeitslager und Vernichtungslager (Todeslager). Der Führer von Nazi-Deutschland, Adolf Hitler, dachte, dass bestimmte Gruppen von Menschen minderwertig (nicht so gut wie andere) seien. Er meinte sogar, es gebe Gruppen von Menschen, die es nicht verdienten zu leben - er nannte sie "lebensunwürdig". Diese drei Gruppen waren Juden, Roma und Menschen mit Behinderungen. Hitler wollte, dass seine Nazis jeden Juden, Roma und behinderten Menschen in Europa töten.

Hitler wollte auch andere Gruppen loswerden, die ernicht mochte, darunter Menschen, von denen er dachte, sie könnten die Nazi-Regierung herausfordern oder bekämpfen. Zu diesen Menschen gehörten Sozialisten, Kommunisten, Menschen bestimmter Religionen und Mitglieder von Widerstandsbewegungen (Gruppen, die versuchten, die Nazis auf jede erdenkliche Weise zu bekämpfen).

Die Nazis schickten viele dieser Menschen in Konzentrationslager, um dort als Sklaven zu arbeiten. Nach einigen Jahren wurden einige Lager nur noch für die Tötung von Menschen eingerichtet. Diese werden heute als "Vernichtungslager" oder "Todeslager" bezeichnet. In diesen Lagern wurden Menschen in Gaskammern getötet, erschossen, zu Tode gearbeitet und in den Tod marschiert. In den Lagern starben auch viele Menschen an Krankheiten und Hunger.

Mehr als die Hälfte der jüdischen Menschen, die im Holocaust starben, starben in den Konzentrationslagern der Nazis. Allein in den Lagern von Auschwitz starben mindestens 1,1 Millionen Menschen (etwa 1.000.000 Juden und etwa 75.000 Nichtjuden wie Polen). Gegen Ende des Zweiten Weltkriegs töteten die Nazis bis zu 20.000 Menschen pro Tag in den Gaskammern der Lager.

Unabhängiger Staat Kroatien

Mit Unterstützung Nazi-Deutschlands richtete die Regierung des neuen Unabhängigen Staates Kroatien (ISC) in Ustaše Konzentrationslager und Vernichtungslager ein. Die Lager waren vor allem für Serben bestimmt. Das ISC hasste die Serben und betrachtete sie als den größten Feind des ISC. Die Ustaše halfen den Nazis jedoch auch bei der "Endlösung", indem sie viele Juden in diesen Lagern töteten. Zu den anderen Menschen, die die Ustaše in die Lager zwangen, gehörten Roma, Kroaten, Jugoslawen, die gegen den ISC gekämpft hatten, und Menschen, die gegen die vom ISC aufgestellten Regeln und Gesetze verstießen.

Japanisch-amerikanische Internierungslager

Während des Zweiten Weltkriegs zwangen die Vereinigten Staaten über 110.000 japanische Amerikaner in Internierungslager.

Am 7. Dezember 1941 griff Japan Pearl Harbor auf Hawaii an. Im Februar 1942 ordnete die Regierung der Vereinigten Staaten an, dass niemand mit japanischer Abstammung an der Westküste leben dürfe. Die Regierung unter der Führung von Präsident Franklin Delano Roosevelt war der Ansicht, dass japanisch-amerikanische Personen Spione für Japan sein oder versuchen könnten, den Vereinigten Staaten zu schaden.

Etwa 80% der japanisch-amerikanischen Menschen, die auf dem amerikanischen Festland lebten, wurden gezwungen, ihre Häuser zu verlassen und in Internierungslagern zu leben. Mehr als drei von fünf dieser Menschen wurden in den Vereinigten Staaten geboren und waren Bürger der Vereinigten Staaten. Etwa die Hälfte der Menschen, die in die Internierungslager geschickt wurden, waren Kinder.

Nachdem Kanada Japan den Krieg erklärt hatte, zwang es auch Menschen mit japanischer Abstammung in Internierungslager.

In den 1980er Jahren gab die Regierung der Vereinigten Staaten zu, dass die Japaner-Amerikaner während des Zweiten Weltkriegs keine Gefahr für das Land darstellten. 1988 unterzeichnete Präsident Ronald Reagan ein Gesetz, mit dem er sich für die Internierungslager entschuldigte. Das Gesetz sagte: "Es gab keinen ... Grund für die Internierung ... [und] die Internierung wurde durch Rassenvorurteile, Kriegshysterie und ein Versagen der [Regierungs-] Führung verursacht[...]".

Italien

Während des Zweiten Weltkriegs war die faschistische Regierung Italiens (unter der Führung von Benito Mussolini) der Verbündete von Nazideutschland. Italien hatte Jugoslawien, Griechenland und den südöstlichen Teil Frankreichs übernommen. Die Nazis befahlen Italien, Juden aus diesen Gebieten in Konzentrationslager zu stecken und sie dann in die Todeslager der Nazis zu schicken. Italien weigerte sich jedoch. Das italienische Militär und die italienische Polizei würden nicht dabei helfen, Juden zu töten oder zu deportieren.

Doch 1943, nachdem Mussolini die Macht verloren hatte, übernahm Nazi-Deutschland Nord- und Mittelitalien. Sie brachten Mussolini auch wieder an die Macht. Die Nazis richteten Konzentrationslager ein, um italienische Juden und andere Gefangene zu halten, bis sie in Todeslager geschickt werden konnten. In einem dieser Konzentrationslager, genannt La Risiera di San Sabba, folterten und ermordeten die Nazis etwa 5.000 Menschen. Viele dieser Menschen waren "politische Gefangene" - Menschen, die mit der Regierung nicht einverstanden waren.

Norwegen

Die Zahl der Gefangenenlager der nationalsozialistischen deutschen Besatzungsregierung betrug "etwa 500" oder 709, einschließlich einiger Todeslager.

Sowjetunion

Als Josef Stalin und die Sowjetunion zu Beginn des Zweiten Weltkriegs in Polen einmarschierten, deportierte die Rote Armee mindestens 1,5 Millionen Polen mit vorgehaltener Waffe. Sie wurden gezwungen, in Viehwaggons (Eisenbahnwaggons) einzusteigen, die sie nach Sibirien brachten. Ganze Familien wurden in Konzentrationslager deportiert, darunter auch Kinder und ältere Menschen.

Während des Krieges benutzte die Sowjetunion auch Gulags, um Kriegsgefangene aus Nazideutschland und seinen Verbündeten festzuhalten.

Verhungernde sowjetische Kriegsgefangene im Konzentrationslager Mauthausen
Verhungernde sowjetische Kriegsgefangene im Konzentrationslager Mauthausen

Das Internierungslager Manzanar 1942
Das Internierungslager Manzanar 1942

Lager in den frühen 1900er Jahren

Das Britische Empire

Zwischen 1900 und 1902 nutzte das Britische Empire unter Führung von Lord Kitchener Konzentrationslager. Zu dieser Zeit kämpften sie im Zweiten Burenkrieg in Südafrika gegen das Volk der Buren. Zuerst waren die Briten nicht in der Lage, die Buren zu schlagen. Sie reagierten, indem sie die Familienmitglieder der Burenkämpfer in Konzentrationslager steckten. Sie taten dies, damit diese Familienmitglieder den Burenkämpfern weder Nahrung noch Hilfe geben konnten. Die britischen Soldaten brannten auch die Häuser und Bauernhöfe der Buren nieder und zerstörten alle Ernten, die sie finden konnten. Sie taten dies, damit die Burenkämpfer nirgendwo Nahrung oder eine Unterkunft finden konnten.

Russland und die Sowjetunion

Russland benutzte Gefangenenlager, insbesondere an Orten in der Arktis oder in Sibirien, weit entfernt von den großen Städten. Das erste Gefangenenlager in Russland wurde 1918 errichtet. Nach der Gründung der Sowjetunion im Jahr 1922 begann die Sowjetregierung jedoch damit, viel mehr Menschen in Zwangsarbeitslager zu schicken. Im Jahr 1936 gab es in diesen Lagern 5.000.000 Häftlinge.

Diese Lager werden auf Russisch Zone genannt. Sie werden auch allgemein als "Gulags" bezeichnet. GULAG ist ein Akronym für die russischen Worte "Hauptlagerverwaltung" (ru: Главное управление лагерей и мест заключения; Glavnoe upravlenye lagerey i mest zaklyucheniya). Dies war die Regierungsbehörde, die für die Gefangenenlager zuständig war, während Josef Stalin die Sowjetunion führte. Menschen, die kein Russisch sprechen, verwenden jedoch oft das Wort "Gulag", um über ein Zwangsarbeitslager in Russland oder der Sowjetunion zu sprechen.

Dazu gehörten auch Personen, die in die Gulags geschickt wurden:

  • Menschen, die versucht haben, die Sowjetregierung zu stürzen
  • Antikommunisten
  • Menschen, die bestimmte Religionen öffentlich praktizierten
  • Menschen aus ethnischen Gruppen, von denen die Regierung dachte, dass sie der Sowjetunion gegenüber nicht loyal seien (wurde sparsam eingesetzt, hauptsächlich während des 2. Weltkriegs)
  • Mitglieder der Kommunistischen Partei und der Roten Armee, die angeblich versucht haben sollen, die Sowjetregierung zu stürzen
  • Menschen, die die Regierung für Verräter hielt (zum Beispiel Anna Larina)
  • Kriminelle
  • Personen, die von der Regierung als Feinde oder Bedrohungen angesehen wurden
  • Menschen, die fälschlicherweise eines Verbrechens beschuldigt wurden
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