Arktis

Die Arktis ist das Gebiet um den Nordpol der Erde. Die Arktis umfasst Teile Russlands, Alaskas, Kanadas, Grönlands, Lapplands und Svalbards sowie den Arktischen Ozean. Es ist ein Ozean, der größtenteils mit Eis bedeckt ist. Die meisten Wissenschaftler bezeichnen das Gebiet nördlich der Baumgrenze als Arktis. Bäume wachsen nicht, wenn die Temperaturen zu kalt werden. Die Wälder der Kontinente hören auf, wenn sie zu weit nördlich oder zu hoch auf einen Berg kommen. (Höhere Orte sind auch kälter.) Der Ort, an dem die Bäume aufhören, wird Baumgrenze genannt.

Das Gebiet nördlich der Baumgrenze ist kein leeres Eisfeld. Tatsächlich ist das einzige große eisbedeckte Land Mittelgrönland, das das ganze Jahr über von einem Kontinentalgletscher bedeckt ist. Das Land der Arktis liegt an den Rändern des Polarkreises und ist normalerweise von Tundra bedeckt. Eine Tundra ist eine kalte, fast baumlose Ebene, die mit Moos und grasartigen Pflanzen, den so genannten Seggen, bedeckt ist.

In Tundren gibt es nicht sehr viel Regen oder Schnee. Im Sommer sind sie jedoch sehr nass, da der Boden etwa 1 m unter der Oberfläche immer gefroren ist. Dieser Permafrost ist eine Eisschicht mit der Härte von Stein, die verhindert, dass Wasser in die Erde darunter eindringt. Permafrost kann Tausende von Metern dick sein. Im Sommer taut der Boden oben auf, wenn die Sonne scheint und der Schnee, der gefallen ist, schmilzt. Aber der geschmolzene Schnee kann nicht in den Boden abfließen; er durchtränkt nur den Oberboden. Das Wasser kann nirgendwo hinfließen, außer zur Bildung von Seen und Pfützen auf dem Boden, bis es wieder gefriert oder austrocknet.

In der Arktis gibt es im Sommer Nächte, in denen die Sonne nie untergeht. Das liegt daran, dass dort im Sommer der Nordpol auf die Sonne zeigt. Deshalb nennen die Menschen es manchmal das Land der Mitternachtssonne.

Das Wort kommt von dem griechischen Wort αρκτος und bedeutet "Bär". Der Nordpol zielt auf die Sterne "Großer Bär" und "Kleiner Bär". Deshalb wird er Arktis genannt.

Die rote Linie zeigt die Grenze der arktischen Region
Die rote Linie zeigt die Grenze der arktischen Region

Die Arktis heute

Die arktische Region hat viele Mineralien, die für die Menschen wichtig sind. Eisen, Blei, Kohle, Kupfer, Gold und Zinn werden in verschiedenen Teilen dieses kalten Landes abgebaut. Große Mengen an Erdöl wurden in der Arktis in Russland, Alaska und Kanada entdeckt. Die Menschen leben und arbeiten in der Arktis, um diese wertvollen Mineralien abzubauen und zu verkaufen.

Das Öl in Alaska zum Beispiel ist für die Vereinigten Staaten sehr wichtig. Die Hauptquelle ist das Ölfeld Prudhoe Bay an der Nordküste Alaskas. Es wurde 1968 entdeckt. Schnell wurden Pläne für den Bau einer Pipeline geschmiedet, um das Öl zu einem eisfreien Hafen zu bringen, damit es nach Süden verschifft werden konnte. Mitte der 1970er Jahre gaben Ölgesellschaften Milliarden von Dollar für den Bau der Trans-Alaska-Pipeline aus. Wegen des Permafrosts musste sie im nördlichen Abschnitt über der Erde gebaut werden. Das warme Öl in den Rohren hätte den Permafrost schmelzen und den Boden zum Absinken bringen können. Das hätte die Rohre gebrochen und einen Ölteppich verursacht. Die Pipeline wurde 1977 fertiggestellt. Sie bringt Öl in den Seehafen Valdez an der Südküste Alaskas. Von dort wird das Öl mit riesigen Tankschiffen zu den Raffinerien an der Westküste der Vereinigten Staaten gebracht. Wenn Sie im Westen Amerikas leben, hat Ihr Familienauto möglicherweise Alaska-Benzin im Tank.

Russland hat mehr Land in der Arktis als jede andere Nation. Die russische Arktis in Asien und das Gebiet südlich davon werden Sibirien genannt. Es ist ein so leerer, rauer Ort, dass er seit vielen Jahren als Strafkolonie genutzt wird. Die alten russischen Herrscher und die modernen kommunistischen Sowjets schickten Kriminelle und Menschen, die mit der Regierung nicht einverstanden waren, in die Arktis. Viele Menschen wurden jedoch auch dorthin geschickt, um Mineralien zu entfernen, Bäume aus Wäldern zu fällen und Städte zu bauen.

Russland hat eine riesige Hafenstadt direkt in Lappland, innerhalb des Polarkreises. Murmansk ist die größte Stadt nördlich des Polarkreises. Der Hafen wird durch das warme Wasser des Golfstroms, der aus dem Südatlantik um Norwegen und Schweden herum aufsteigt, eisfrei gehalten. Riesige Eisbrecher arbeiten daran, einen Weg offen zu halten, damit Schiffe den Hafen erreichen können. Der Hafen verschifft Fisch, Mineralien und Holz nach Russland und in den Rest der Welt.

Die Arktis ist auch der kürzeste Weg (Großkreis-Route) für Fluggesellschaften, um zwischen einigen Städten auf verschiedenen Kontinenten zu fliegen. Der Flug von London nach Tokio zum Beispiel ist 1.400 Meilen kürzer, wenn er über den Gipfel der Welt geflogen wird, statt über die alte Südroute durch Europa und Asien. Die Polarroute von San Francisco nach Norwegen ist mehrere Stunden kürzer als der gleiche Flug über die Vereinigten Staaten und den Pazifischen Ozean.

So nutzt der Mensch die Arktis auf verschiedene Weise, obwohl sie ein harter Ort zum Leben ist.

Menschliches Leben

Eine der Überraschungen der Arktis ist, dass dort viele Menschen leben. Einige Menschen leben dort schon seit Tausenden von Jahren. Eskimo- und Lappenvölker lebten in der Arktis lange vor elektrischen Heizungen, Schneemobilen und modernen Häusern.

Die Lappen

In einem extrem nördlichen Teil Europas gibt es einen Ort namens Lappland. Es handelt sich nicht um ein Land, sondern um Teile von vier Ländern. Die Menschen, die dort lebten, werden von Außenstehenden Lappen genannt. Sie nennen sich selbst Sami. Die Lappen dieser vier Länder lebten dort lange bevor die Länder Northway, Schweden, Finnland und Russland gegründet wurden. Es gab verschiedene Arten von Lappen. Einige lebten am Meer und ernährten sich hauptsächlich von Fischen. Eine andere Gruppe lebte an den wärmeren Flüssen. Diese Menschen betrieben ein wenig Landwirtschaft, Jagd und Fischfang, um zu leben.

Aber die bekanntesten unter den Lappen waren die Nomaden, die Rentiere züchteten. Die Lappen überlebten in ihrer rauen Heimat, indem sie die Rentiere domestizierten. Die Lappen konnten von den Hirschen alles bekommen, was sie brauchten. Sie aßen vor allem Fleisch, Milch und Käse. Ihre Kleidung bestand aus Pilz-Rentierfellen und Wolle. Auch ihre Zelte wurden aus Hirschfellen hergestellt. Sie sind bekannt für ihre wunderschön verzierten Wollkleider, die sie herstellten.

Die Lappen schützten die Herden und zogen mit ihnen von den Sommer- zu den Winterweiden. Sie benutzten dressierte Rentiere, um Schlitten mit ihren Vorräten zu ziehen. Während des Winters zogen die Herden südlich der Baumgrenze. Die Lappen lebten in der Nähe in Häusern, die aus Baumstämmen oder Rollrasen bestanden. Die Lappen achteten sehr darauf, nichts zu verschwenden, was sie von den Rentieren bekamen. Die Milch wurde den Rentieren zum Trinken oder zur Käseherstellung abgenommen. Fleisch wurde als Nahrung genommen. Das Blut wurde in Stücken eingefroren und für Suppe und Pfannkuchen verwendet. Aus den Knochen und Geweihen wurden Messer und Gürtelschnallen geschnitzt. Die Sehnen wurden als Nähgarn verwendet. Ausgereinigte Mägen wurden zum Transport von Milch oder Käse verwendet. Jedes Teil eines toten Rentiers wurde verwendet.

Die Winterkleidung wurde aus Schichten von Hirschleder hergestellt. Die innere Schicht wurde mit dem Fell nach innen zur Haut der Person hin getragen. Die zweite Schicht wurde mit dem Pelz nach außen getragen. Stiefel wurden ebenfalls aus Fell hergestellt, das mit Gras gefüttert war, das während des kurzen Sommers gesammelt worden war. Jeden Abend wurde das Gras herausgenommen und am Feuer getrocknet, damit es am nächsten Tag wieder einsatzbereit war. So konnte ein Lappe auch bei kältestem Wetter warm und bequem sein.

Heute folgen nur noch wenige der Lappen den Herden. Diese wenigen benutzen moderne Werkzeuge auf ihrer alten Wanderung. Sie benutzen Schneemobile, um die Rentiere zu hüten, und Gewehre, um die Wölfe zu töten, die sie jagen. Sogar Hubschrauber und Funkgeräte werden eingesetzt, um die Rentiere zu orten und zu bewegen. Die meisten der Lappen leben heute auf kleinen Bauernhöfen in einer der vier Nationen Lapplands. Sie züchten Getreide und Tiere, darunter einige Rentiere, um ihren Bedarf zu decken. Der Verkauf von Rentierfleisch ist eine wichtige Einnahmequelle für das lappländische Volk.

Eskimos

Eskimos sind auch arktische Menschen. Manchmal aßen sie rohes Fleisch. Eskimos waren auch Nomaden, aber sie hatten keine Tiere außer Hunden, mit denen sie ihre Schlitten zogen und ihnen bei der Jagd halfen. Sie waren Jäger und Sammler, und sie lebten von dem, was sie fanden oder erlegten. Wie die Lappen waren sie jedoch sehr darauf bedacht, jeden Teil der Tiere, die sie töteten, gut zu verwerten. Eskimos lebten im Sommer in Zelten und im Winter in Sodenhäusern oder Iglus. Die Eskimos stellten aus den Knochen, dem Geweih und dem Holz, das sie hatten, sehr raffinierte Dinge her. Sie bauten verschiedene Arten von Booten.

Eskimos hatten weder eine Regierung noch Gesetze, weil sie früh lernten, sich gegenseitig zu helfen, um zu überleben. Sie teilten sich immer Nahrung und bewegten sich gewöhnlich in kleinen Gruppen auf der Suche nach Nahrung. Manchmal trafen sie sich in einer großen Gruppe, wenn sie große Tiere wie Wale jagten. Die Männer kümmerten sich um die Jagd und den Bau der Häuser, und die Frauen kochten, machten die Kleidung und kümmerten sich um die Kinder.

Eine Zeichnung einer Eskimo-Familie
Eine Zeichnung einer Eskimo-Familie

Eine Heimat der Lappen
Eine Heimat der Lappen

Pflanzenwelt

In einigen Teilen der Arktis ist der Boden während des kurzen Sommers mit leuchtend bunten Blüten bedeckt. Diese kleinen Pflanzen haben sehr kurze Stängel. Sie müssen dicht am Boden bleiben, denn die Erde ist wärmer als die beißenden Winde, die über sie wehen. Sogar auf einigen Felsen wachsen Pflanzen. Diese Felsenpflanzen werden Flechten genannt. Flechten wachsen auf den nackten Felsen. Das Gelbe Rentiermoos ist in Wirklichkeit eine Flechte. Sie wächst langsam, wird aber oft über 15 cm (sechs Zoll) groß. Es ist schwammig und voller Wasser. Diese Pflanze ist die Sommernahrung für Rentiere.

Bäume sind in der Tundra selten. Nur in den geschützten Tälern oder entlang der Flussufer können kleine Bäume wachsen. Flüsse kommen aus dem wärmeren Süden in die Arktis. Die Orte entlang ihrer Ufer sind etwas wärmer als der Rest der Tundra, und Bäume können dort wachsen. Ansonsten wachsen nur wenige Büschel von Sträuchern spärlich. Beeren sind die einzigen Früchte, die in der Arktis wachsen.

Jeden Sommer schmelzen Eis und Schnee, so dass die Tiere Nahrung finden und die Pflanzen blühen können. Die Feuchtigkeit des Schnees bleibt an der Oberseite des Bodens. Pflanzenwurzeln können sie für ihr Wachstum nutzen. Dennoch ist der Boden an vielen Orten zu arm für das Wachstum der Pflanzen. In weniger als der Hälfte der Tundra wachsen Pflanzen auf dem Boden.

Tierleben

Der Eisbär ist das größte fleischfressende Landtier der Welt. Eisbären sind gut daran angepasst, Robben auf dem Eis zu jagen. Sie sind ausgezeichnete Schwimmer, und das kälteste Wasser macht ihnen nichts aus. Sie warten mit Atemlöchern, wenn sie die Witterung einer Robbe wahrnehmen. Sie können das Eis auch an dünnen Stellen durchbrechen. Manchmal können sie sich an eine schlafende Robbe anschleichen. Sie haben einen sehr starken Geruchssinn, den sie benutzen, um Beute auf dem Eis zu finden. Eisbären erhalten die meiste Nahrung, wenn Packeis vorhanden ist. Sie müssen fressen und Fett speichern, bevor das Eis weg ist: Sie können keine Robben im offenen Wasser fangen. Nach der Paarung graben sich die Weibchen für den Rest des Winters in eine Schneehöhle an Land. Dort bekommen sie ihre Jungen, in der Regel Zwillinge. Bären fressen in der Regel Fische, Vogeleier, Algen und tote Wale, aber sie würden lieber eine Robben- oder Walrossmahlzeit essen.

Der Polarfuchs folgt den Bären oft auf das Eis, um ihre Nahrungsreste zu fressen. Der Fuchs frisst auch Kaninchen, Lemminge und Wühlmäuse. Die Lemminge und Wühlmäuse sind die Ratten und Mäuse der Arktis. Die Lemminge haben sehr kurze Schwänze. Sie leben im Sommer unterirdisch. Da der Oberboden im Winter gefriert, können sie sich dann nicht unter der Erde eingraben, so dass sie in den kälteren Monaten unter dem Schnee leben. Sie fressen Pflanzen und Wurzeln. In einem Jahr mit reichlich Nahrung werden Millionen von Lemmingen durch die Tundra streifen. Die Eulen und Füchse haben mehr Nahrung, als sie fressen können. Wenn es viele Lemminge gibt, werden sie in Jahren mit vielen Lemmingen mehr Junge haben. Die Tundra hat jedoch nicht genug Nahrung für Millionen von Lemmingen. Sie eilen auf der Suche nach Nahrung durch die Tundra und werden von Raubtieren gefressen oder verhungern. Einige versuchen, über Seen oder Flüsse zu schwimmen und ertrinken. Die wenigen, die übrig bleiben, haben weiterhin Familien.

Karibus und ihre Verwandten, die Rentiere, leben ebenfalls in der Arktis. Die Karibus findet man heute vor allem in Nordamerika, und sie sind größer als die Rentiere. Große Herden ernähren sich von Gras und Flechten. Wenn der Herbst kommt, ziehen sie nach Süden in die Winterquartiere. Mit ihren scharfen Hufen graben sie sich zur Nahrungssuche durch den Schnee. Ihr hohles Fell schafft ein Luftpolster um sie herum, das ihnen hilft, warm zu bleiben. Im Frühling kehren sie nach Norden zu den Sommerweiden zurück, wo ihre Kälber geboren werden. Etwa eine Stunde nach der Geburt sind die Kälber in der Lage, der Herde in Richtung Arktischer Ozean zu folgen. Die meisten Rentiere der Welt leben in Europa und Asien. Einige dieser Rentiere sind nicht wild. Sie wurden von Hirten gezähmt, die sie vor Wölfen schützen und die Wanderungen im Frühjahr und Herbst anführen. Auch der Moschusochse, der wie ein zotteliger Büffel aussieht, lebt in der Arktis.

Im Sommer besuchen viele Vögel die Arktis, und die meisten von ihnen sind Wasservögel, wie Gänse, Enten, Schwäne, Seetaucher und Küstenseeschwalben. Sie fliegen für den Sommer ein, ziehen ihre Jungen auf und kehren für den Winter in den Süden zurück. Die Schnee-Eule und das Schneehuhn bleiben das ganze Jahr über. Die Farbe der Schnee-Eule passt zum Schnee. Das Sommergefieder des Schneehuhns ändert sich zu weiss, wenn es kälter wird.

Die kleinsten Tiere der Arktis sind die Fliegen und die Stechmücken. Im Sommer stechen dicke Schwärme sowohl Menschen als auch Tiere. Die Rentiere versuchen, den Moskitos zu entkommen, indem sie zu höher gelegenen Weiden laufen, aber die einzige wirkliche Hilfe kommt mit dem Schnee und der Kälte, wenn die Schwärme für eine weitere Saison absterben.

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