Vereinigtes Königreich

Das Vereinigte Königreich von Großbritannien und Nordirland, einfach Vereinigtes Königreich (UK) oder Großbritannien genannt, ist ein souveräner Staat. Es ist eine konstitutionelle Monarchie, die aus vier verschiedenen Ländern besteht: England, Wales, Schottland und Nordirland. Es ist Mitglied der Vereinten Nationen, des Commonwealth, der NATO und der G8. Sie hat die fünftgrößte Wirtschaft der Welt.

Im Vereinigten Königreich leben etwa 66 Millionen Menschen. Sie lassen sich nach den Ländern, in denen sie leben, in vier große Nationalitäten unterteilen. Diese Länder sowie die Namen der Menschen und die dort gesprochene Sprache sind wie folgt:

  • England ist das größte Land und das Land, in dem die meisten Menschen im Vereinigten Königreich leben. Menschen, die in England leben, werden als Engländer bezeichnet. Ihre Muttersprache heißt Englisch, die von fast allen Menschen im Vereinigten Königreich gesprochen wird und zu einer globalen Verkehrssprache geworden ist. Einige wenige Menschen im Südwesten Englands können Cornisch, eine keltische Sprache, sprechen.
  • Schottland, im Norden Englands, ist das zweitgrößte Land. Die Menschen, die hier leben, werden Schotten genannt, und einige sprechen eine Sprache namens Schottisch-Gälisch, eine keltische Sprache, oder Schotten, die dem Englischen sehr ähnlich ist, sich aber von ihm unterscheidet.
  • Wales liegt westlich von England. Sein Volk wird Walisisch genannt und hat eine eigene keltische Sprache, die auch Walisisch genannt wird. Nicht jeder in Wales kann Walisisch sprechen, aber fast jeder kann Englisch sprechen.
  • Nordirland ist das kleinste Land, im Gegensatz zu den anderen drei, liegt es nicht auf der Insel Großbritannien, sondern ist Teil der Insel Irland. Nordirland nimmt etwa ein Sechstel der Fläche Irlands ein, den Rest nimmt die Republik Irland ein. Die Menschen, die in Nordirland leben, sind entweder Iren, Briten oder Nordiren, es ist ihre Wahl, als was sie identifiziert werden wollen. Die Menschen, die dort leben, sprechen in der Regel Englisch, aber einige sprechen auch Irisch und Ulsterschottisch, was den in Schottland gesprochenen Schotten ähnlich ist, aber mit einigen Unterschieden.

Zwischen dem 17. und der Mitte des 20. Jahrhunderts war Großbritannien eine Weltmacht. Es wurde zu einem Kolonialreich, das große Gebiete Afrikas, Asiens, Nordamerikas und Ozeaniens kontrollierte. Viele Länder verließen das Imperium und wurden im 20. Jahrhundert unabhängig von ihm, obwohl Großbritannien mit den meisten Ländern seines ehemaligen Reiches Verbindungen unterhält.

Das Vereinigte Königreich hat viele Städte. In England befindet sich London, die größte Stadt Großbritanniens und auch seine Hauptstadt. Es gibt auch viele andere große Städte in England, darunter Birmingham, Manchester, Liverpool, Leeds, Bristol und Newcastle upon Tyne. In Schottland gibt es die Großstädte Edinburgh und Glasgow. Cardiff und Swansea liegen in Wales und Belfast liegt in Nordirland. Großbritannien hatte ein dominierendes Empire mit dem Namen British Empire. Zu seinem Höhepunkt im Jahr 1922 lebten mehr als 458 Millionen Menschen im Britischen Empire, ein Fünftel der Erdbevölkerung. Seine Fläche betrug 13.012.000 Quadratmeilen, fast ein Viertel der Landfläche der Erde. Das Britische Empire wurde oft als "das Empire, in dem die Sonne niemals untergeht" bezeichnet, was ein großes Reich beschreibt, da die Sonne immer auf mindestens eines seiner Territorien scheint.

Bildung

England, Nordirland, Schottland und Wales haben getrennte, aber ähnliche Bildungssysteme. Sie alle haben Regeln, nach denen der Schulbesuch von fünf bis achtzehn Jahren vorgeschrieben ist, außer in Schottland, wo der Schulabgang ab dem sechzehnten Lebensjahr erlaubt ist. Viele Kinder besuchen staatliche Schulen und andere Kinder besuchen Privatschulen.

Die britischen Universitäten sind die University of Cambridge und die University of Oxford sowie die Londoner Universitäten (University College London, London School of Economics, King's College London und Imperial College London), die zusammen das Goldene Dreieck der britischen Universitäten bilden.

Eine breitere Gruppe von zwanzig Universitäten bildet die Russell-Gruppe, auf die zwei Drittel der Forschungsstipendien und Vertragsfinanzierungen der insgesamt 100 Universitäten entfallen.

Verkehr

Im Vereinigten Königreich fährt der Straßenverkehr auf der linken Straßenseite (im Gegensatz zu Amerika und einigen europäischen Ländern), und der Fahrer lenkt von der rechten Seite des Fahrzeugs aus. Das Straßennetz auf der Insel Großbritannien ist ausgedehnt, wobei die meisten lokalen und ländlichen Straßen aus römischer und mittelalterlicher Zeit entstanden sind. Die in der Mitte des 20. Jahrhunderts entstandenen Hauptstraßen wurden auf die Bedürfnisse des Automobils zugeschnitten. Das Netz der Hochgeschwindigkeitsautobahnen (Autobahnen) wurde größtenteils in den 1960er und 1970er Jahren gebaut und verbindet die großen Städte miteinander.

Das System des Schienenverkehrs wurde in England und Wales erfunden, so dass das Vereinigte Königreich über das älteste Eisenbahnnetz der Welt verfügt. Es wurde hauptsächlich in der viktorianischen Ära gebaut. Das Herzstück des Netzes bilden fünf Langstrecken-Hauptlinien, die von London aus in die Großstädte und sekundären Bevölkerungszentren mit dichtem Pendlernetz innerhalb der Regionen führen. Der jüngste Teil des Netzes verbindet London vom Bahnhof St. Pancras aus mit dem Kanaltunnel und ist nach dem gleichen Standard wie das französische TGV-System gebaut. Das Schienennetz der British Rail ist teilweise privatisiert, wobei private Bahnbetreibergesellschaften auf bestimmten Strecken oder in bestimmten Regionen Dienstleistungen anbieten, während die Gleise, Signale und Bahnhöfe im Besitz einer staatlich kontrollierten Gesellschaft namens Network Rail sind. In Nordirland ist die NI Railways die nationale Eisenbahngesellschaft. Das System der U-Bahn in London, bekannt als Tube, wurde von vielen anderen Städten kopiert.

Die meisten Inlandsflüge im Vereinigten Königreich finden zwischen London und den großen Städten in Schottland sowie Nordengland und Belfast statt. London-Heathrow ist der größte Flughafen der Nation und eines der wichtigsten internationalen Drehkreuze der Welt. Zu den anderen großen Flughäfen mit wichtigsten internationalen Verbindungen gehören London-Gatwick, Birmingham, Manchester und Glasgow.

Zwischen den schottischen Inseln gibt es ein ausgedehntes Fährnetz, und zwischen England und Frankreich (über den Ärmelkanal), Schottland-Nordirland (über die Irische See) und England/Wales-Republik Irland (von Liverpool/Holyhead aus) verkehren wichtige Fährverbindungen.

Literatur

William Shakespeare war ein englischer Dramatiker. Er schrieb Stücke im späten 16. Jahrhundert. Jahrhundert. Einige seiner Stücke waren Romeo und Julia und Macbeth. Im 19. Jahrhundert waren Jane Austen und Charles Dickens Romanautoren. Zu den Schriftstellern des zwanzigsten Jahrhunderts gehören der Science-Fiction-Romancier H.G. Wells und J.R.R. Tolkien. Die Kinder-Fantasy-Serie Harry Potter wurde von J.K. Rowling geschrieben. Aldous Huxley stammte ebenfalls aus dem Vereinigten Königreich.

Englischsprachige Literatur wird von Autoren aus vielen Ländern geschrieben. Acht Personen aus dem Vereinigten Königreich haben den Nobelpreis für Literatur gewonnen. Seamus Heaney ist ein Schriftsteller, der in Nordirland geboren wurde.

Arthur Conan Doyle aus Schottland schrieb die Detektivromane von Sherlock Holmes. Er stammte aus Edinburgh. Der Dichter Dylan Thomas machte die walisische Kultur international bekannt.

Sherlock Holmes und Dr. Watson
Sherlock Holmes und Dr. Watson

Militär

Das Vereinigte Königreich verfügt über ein Militär von etwa 223.000 Personen, die Reservekräfte nicht eingerechnet. Das Vereinigte Königreich verfügt neben Ländern wie den USA und Frankreich über eine der fortschrittlichsten Streitkräfte der Welt und betreibt eine große Armee (British Army), eine umfangreiche Marine (Royal Navy) und Luftwaffe (Royal Air Force). Vom 18. bis zum frühen 20. Jahrhundert war Großbritannien eine der mächtigsten Nationen der Welt mit einer riesigen Marine (aufgrund der Tatsache, dass es von Meer umgeben war, war eine große Marine die praktischste Option). Dieser Status hat in jüngster Zeit nachgelassen, aber das Vereinigte Königreich ist nach wie vor Mitglied verschiedener militärischer Gruppen wie dem UN-Sicherheitsrat und der NATO. Es wird auch nach wie vor als militärische Großmacht angesehen.

Wirtschaft

Das Vereinigte Königreich ist ein entwickeltes Land mit der sechstgrößten Wirtschaft der Welt. Es war im 18., 19. und frühen 20. Jahrhundert eine Supermacht und galt seit den frühen 1800er Jahren als die mächtigste und einflussreichste Nation der Welt, in Politik, Wirtschaft (denn es war damals das reichste Land.) und in militärischer Hinsicht. Bis 1908 war Großbritannien weiterhin die größte produzierende Wirtschaft der Welt und bis in die 1920er Jahre die größte Volkswirtschaft. Die wirtschaftlichen Kosten von zwei Weltkriegen und der Niedergang des Britischen Empire in den 1950er und 1960er Jahren verringerten seine führende Rolle in globalen Angelegenheiten. Das Vereinigte Königreich hat einen starken wirtschaftlichen, kulturellen, militärischen und politischen Einfluss und ist eine Atommacht. Bis zum Austritt Großbritanniens am 1. Februar 2020 war es ein Mitgliedsstaat der Europäischen Union. Das Vereinigte Königreich hat einen ständigen Sitz im Sicherheitsrat der Vereinten Nationen und ist Mitglied der G8, der NATO, der Welthandelsorganisation und des Commonwealth of Nations.

London, die Hauptstadt, ist berühmt als das größte Finanzzentrum der Welt, zusammen mit New York City in den Vereinigten Staaten.

Urgeschichte

Archäologische Überreste zeigen, dass die erste Gruppe moderner Menschen, die nach dem Ende der letzten Eiszeit auf den Britischen Inseln lebte, Jäger und Sammler waren. Das Datum ist nicht bekannt: vielleicht schon 8000 v. Chr., aber sicherlich um 5000 v. Chr. Sie bauten mesolithische Holz- und Steindenkmäler. Stonehenge wurde zwischen 3000 und 1600 v. Chr. erbaut. Keltische Stämme kamen vom europäischen Festland. Großbritannien war eine wechselnde Ansammlung von Stammesgebieten, ohne einen Gesamtführer. Julius Cäsar versuchte 55 v. Chr. auf die Insel einzufallen (sie zu übernehmen), was ihm jedoch nicht gelang. Die Römer drangen 43 n. Chr. erfolgreich ein.

Stonehenge im Vereinigten Königreich
Stonehenge im Vereinigten Königreich

Geschichte

Die geschriebene Geschichte begann in Britannien, als die Schrift von den Römern nach Britannien gebracht wurde. Die Römer herrschten in Britannien von 44 n. Chr. bis 410 n. Chr., aber sie beherrschten nur England und Wales. Die Römer herrschten nie über Schottland nördlich des Clyde-Forth-Tals oder über Irland; ihre nördliche Grenze variierte von Zeit zu Zeit und wurde eine Zeit lang am Hadrianswall markiert.

Nach den Römern kamen zwei Wellen von Einwanderern nach Britannien. Die erste waren deutsche Stämme: die Angeln, Sachsen und Jüten. Die Sprache Englisch ist eine Entwicklung aus dem angelsächsischen Altenglisch und ist eine germanische Sprache. Die zweite waren die Wikinger.

Großbritannien vereinigt

Nach einer langen Zeit, in der England in verschiedene Königreiche aufgeteilt war, wurde es 945 n. Chr. von Æthelstan (Athelstan) zu einem Land gemacht. England und Wales wurden im 13. Jahrhundert durch Edward I. (Longshanks) mit Gewalt vereinigt.

Die Vereinigung mit Schottland dauerte viel länger; es gab Hunderte von Jahren lang Konflikte zwischen beiden Teilen Großbritanniens. Diese Union zwischen England und Schottland im Jahre 1707 bildete das Vereinigte Königreich von Großbritannien, das Schottland und England zu einem Land vereinigte.

Als Königin Elisabeth I. von England 1603 starb, war ihr nächster Verwandter König James VI. von Schottland. Er wurde sowohl König von England als auch König von Schottland. Im Jahr 1707 stimmten das schottische und das englische Parlament dem Unionsvertrag zu, der die beiden Länder unter Königin Anne zu einem Land namens Königreich Großbritannien zusammenführte.

Um 1800 hatten sowohl Schottland als auch England bereits seit 1200 unabhängig voneinander großen Einfluss auf Irland. In jenem Jahr wurden in Großbritannien und Irland Gesetze verabschiedet, um die beiden Staaten zusammenzuführen. Das neue Land wurde das Vereinigte Königreich von Großbritannien und Irland genannt. 1922 wurde ein Großteil Irlands als irischer Freistaat (heute Irland) vom Vereinigten Königreich unabhängig. Sechs nördliche Grafschaften (genannt Nordirland) sind jedoch weiterhin Teil des Vereinigten Königreichs. Das Land wurde in Das Vereinigte Königreich von Großbritannien und Nordirland umbenannt.

Parlament

Das britische Volk wird von Parlamentsmitgliedern vertreten und nicht von Monarchen regiert. Nach dem englischen Bürgerkrieg wurde Oliver Cromwell jedoch Lord Protector, und die Monarchie wurde aufgelöst. Obwohl die Monarchie nach seinem Tod wiederhergestellt wurde, wurde die Krone langsam zur zweitrangigen Macht und das Parlament zur ersten. Abgeordnete (so genannte MPs) wurden gewählt, aber bis Anfang des zwanzigsten Jahrhunderts konnten nur Männer wählen, die Eigentum besaßen. Jahrhundert erhielten mehr Menschen das Wahlrecht (das Wahlrecht), aber dennoch konnten um 1900 Frauen nicht wählen, und nur 40% der Männer waren reich genug, um wählen zu gehen. Doch 1928 erhielten alle Erwachsenen, Männer und Frauen, das Wahlrecht: Dies wird als allgemeines Wahlrecht bezeichnet.

Das Parlament befindet sich in London, aber es hat Macht über das gesamte Vereinigte Königreich. Heute haben Wales, Schottland und Nordirland jeweils ihren eigenen Sitz in der Kommunalverwaltung, aber sie haben begrenztere Befugnisse; Schottland hat das selbsternannte Schottische Parlament. Die Waliser haben eine Versammlung und die Nordiren haben Stormount. Es gibt kein einzelnes englisches Parlament, das nur die Ansichten der englischen Regionen vertritt. Es gibt auch Parlamente auf der Isle of Man und den Kanalinseln, die Inseln sind, die teilweise vom Vereinigten Königreich kontrolliert werden und teilweise unabhängig sind.

Die Mitglieder des Parlaments gehören politischen Parteien an: die größten Parteien sind die Conservative Party, die Labour Party, die Scottish National Party und die Liberal Democrats. Mitglieder ein und derselben Partei verpflichten sich, mehr oder weniger gemeinsam zu handeln und abzustimmen. Eine Partei mit mehr als der Hälfte der Sitze (einer Mehrheit) bildet die Regierung; der Parteivorsitzende wird Premierminister, der dann weitere Minister ernennt. Da die Regierung über eine Mehrheit im Parlament verfügt, kann sie normalerweise kontrollieren, welche Gesetze verabschiedet werden.

Königin Elisabeth regiert seit 1952.
Königin Elisabeth regiert seit 1952.

Muttersprachen im Vereinigten Königreich

Keltische Sprachen

Germanische Sprachen

Fremdsprachen

Zu den wichtigsten Sprachen, die im Vereinigten Königreich außer Englisch gesprochen werden, gehören Polnisch (ca. 500.000 Sprecher im Vereinigten Königreich), Ost-Panjabi oder Punjabi (471.000), Bengali (400.000), Urdu (400.000), Kantonesisch (300.000), Griechisch (200.000), Kreolisch-Englisch aus der südwestlichen Karibik (170.000).

Geographie

Das Vereinigte Königreich besteht aus vier verschiedenen Ländern: Wales, England und Schottland sowie Nordirland. Die Hauptstadt von Wales ist Cardiff. Die Hauptstadt von England ist London. Die Hauptstadt von Schottland ist Edinburgh und die Hauptstadt von Nordirland ist Belfast. Andere große Städte im Vereinigten Königreich sind Birmingham, Bristol, Manchester, Liverpool, Newcastle upon Tyne, Leeds, Sheffield, Glasgow, Southampton, Leicester, Coventry, Bradford und Nottingham.

Großbritannien liegt nordwestlich vor der Küste des europäischen Festlandes. Um das Vereinigte Königreich herum liegen die Nordsee, der Ärmelkanal und der Atlantische Ozean. Das Vereinigte Königreich regiert auch, meist indirekt, eine Reihe kleinerer Orte (meist Inseln) auf der ganzen Welt, die als Überseegebiete bekannt sind. Sie sind Überbleibsel des Britischen Empire.

Das Wetter im Vereinigten Königreich ist wechselhaft und unvorhersehbar. Die Sommer sind mäßig warm, die Winter sind kühl bis kalt. Regen fällt das ganze Jahr über, und zwar aufgrund seiner nördlichen Breite und des warmen Wassers aus dem Golfstrom des Atlantischen Ozeans mehr im Westen als im Osten. Die normalerweise mäßigen vorherrschenden Winde aus dem Atlantik können durch arktische Luft aus dem Nordosten oder heiße Luft aus der Sahara unterbrochen werden.

Die Topographie des Vereinigten Königreichs
Die Topographie des Vereinigten Königreichs

Die Länder des Vereinigten Königreichs
Die Länder des Vereinigten Königreichs

Politik

Das Vereinigte Königreich ist eine parlamentarische Demokratie, die auf einer konstitutionellen und erblichen Monarchie basiert. Die Menschen im Vereinigten Königreich wählen einen Abgeordneten, der für sie spricht und Gesetze für sie erlässt. Königin Elisabeth II. ist die Königin des Vereinigten Königreichs und das Staatsoberhaupt. Auch wenn sie das Staatsoberhaupt ist, regiert sie das Land nicht wirklich. Die Regierung, die vom Premierminister geführt wird, regiert das Land und entscheidet über die Politik. Heute ist der Premierminister Boris Johnson, der der Führer der Konservativen Partei ist und nicht direkt von den Menschen des Landes gewählt wurde.

Das Parlament ist der Ort, an dem Gesetze gemacht werden. Es besteht aus drei Teilen: dem Unterhaus, dem Oberhaus und der Königin. Das Unterhaus (House of Commons) ist der mächtigste Teil. Im Unterhaus sitzen die Mitglieder des Parlaments. Auch der Premierminister sitzt hier, denn sie sind Abgeordnete des Parlaments. Die Personen, die im House of Lords sitzen, werden Peers genannt: Sie werden nicht vom Volk gewählt. Die meisten Peers werden heute von der Regierung ernannt. Es gibt einige, die erbliche Peers sind (ihre Väter waren Peers), und einige wenige andere, wie bestimmte Bischöfe in der etablierten Church of England und der Judikative (Law Lords).

Schottland hat sein eigenes dezentralisiertes Parlament mit der Befugnis, Gesetze über Dinge wie Bildung, Gesundheit und schottisches Recht zu erlassen. Nordirland und Wales haben ihre eigenen dezentralisierten Versammlungen, die einige Befugnisse haben, aber weniger als das schottische Parlament. Das britische Parlament bleibt souverän, und es könnte die dezentralisierten Verwaltungen jederzeit beenden.

Der derzeitige Premierminister des Vereinigten Königreichs ist seit 2019 Boris Johnson
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Westminster, London hat den Uhrturm, in dem die Glocke Big Ben
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