Römisches Reich

Das Römische Reich war das größte Reich der antiken Welt. Seine Hauptstadt war Rom, und sein Imperium hatte seinen Sitz im Mittelmeerraum. Das Reich geht auf das Jahr 27 v. Chr. zurück, als Octavian Kaiser Augustus wurde, bis es 476 n. Chr. fiel, was das Ende der Antike und den Beginn des Mittelalters oder finsteren Mittelalters markierte.

Das Imperium war die dritte Stufe des antiken Roms. Rom wurde zuerst von römischen Königen regiert, dann von der römischen Republik, dann von einem Kaiser.

Viele moderne Länder waren einst Teil des Römischen Reiches, zum Beispiel Großbritannien (nicht Schottland), Spanien, Portugal, Frankreich (Gallien), Italien, Griechenland, die Türkei, Deutschland, Ägypten, die Levante, die Krim, die Schweiz und die Nordküste Afrikas. Die Hauptsprache des Römischen Reiches war Latein mit Griechisch als wichtiger Sekundärsprache, vor allem in den östlichen Provinzen.

Die westliche Hälfte des Römischen Reiches dauerte etwa 500 Jahre, bis der barbarische General Odoacer seinen letzten Kaiser Romulus Augustus absetzte. Die östliche Hälfte, bestehend aus dem Balkan, Anatolien, der Levante und Ägypten, dauerte dagegen noch etwa tausend Jahre (die Levante und Ägypten gingen im 8. Jahrhundert an die Araber verloren). Der östliche Teil wurde das Byzantinische Reich genannt. Seine Hauptstadt war Konstantinopel, das heute Istanbul heißt.

Das Imperium regieren

Um ihr großes Reich zu kontrollieren, entwickelten die Römer wichtige Vorstellungen über Recht und Regierung. Sie entwickelten die damals beste Armee der Welt und regierten mit Gewalt. Sie verfügten über eine hervorragende Technik und bauten Straßen, Städte und herausragende Gebäude. Das Reich war in Provinzen aufgeteilt, jede mit einem Gouverneur sowie ziviler und militärischer Unterstützung. Ständig gingen Briefe, sowohl offizielle als auch private, von und nach Rom.

Der Handel war am wichtigsten für Rom, eine Millionenstadt, die bei weitem die größte Stadt der Welt ist. Sie brauchten und bekamen Weizen aus Ägypten, Zinn aus Britannia, Trauben aus Gallien und so weiter. Im Gegenzug bauten die Römer Provinzhauptstädte zu schönen Städten aus, schützten sie vor Überfällen der Barbaren und boten jungen Menschen in den Provinzen Bildungs- und Karrieremöglichkeiten, wie zum Beispiel Arbeitsplätze in der römischen Armee.

Im Prinzip hatten die Kaiser die absolute Kontrolle und konnten tun, was sie wollten. In der Praxis sahen sie sich vielen schwierigen Problemen gegenüber. Sie hatten einen Stab von, wie wir es nennen, "Beamten" und den Rat des römischen Senats. Der Kaiser hatte zu entscheiden, was die wichtigsten Fragen waren, denen sich das Reich gegenübersah, und was dagegen getan werden sollte. Die meisten von ihnen versuchten zwei Arten von Dingen zu tun. Die eine war, Dinge zu tun, um das Leben der Römer in Friedenszeiten zu verbessern. Die andere bestand darin, die Feinde Roms zu bekämpfen und zu besiegen. Ein reiches Imperium hat immer Feinde.

Bei Königen und Kaisern ist die Reihenfolge der Nachfolge ein großes Problem. Könige wurden manchmal von ihrem ältesten Sohn abgelöst, wenn dieser regierungsfähig war. Bei römischen Kaisern war es öfter ein Adoptivsohn. Das funktionierte so. Der Kaiser bemerkte einen herausragenden jungen Mann aus einer der besten Familien. Er würde ihn als seinen Sohn adoptieren. Bevor er starb, machte er klar, wer seiner Meinung nach seine Nachfolge antreten sollte, indem er ihn zum römischen Konsul ernannte oder in seinem Testament festhielt, dass der jüngere Mann seine Nachfolge antreten sollte. Manchmal funktionierte das, manchmal nicht. Ab und zu kam es zu einem Bürgerkrieg zwischen Thronanwärtern.

Ein oder zwei Adoptivsöhne gaben dem Kaiser mehr Wahlmöglichkeiten. Einige Kaiser hatten keinen Sohn; einige hatten Söhne, die nicht überlebten. Später wurden die Kaiser so schwach, dass die römische Armee einfach einen ihrer Generäle zum nächsten Kaiser auswählte. Dies führte oft zu Bürgerkriegen. Die Lebensgeschichten der Kaiser finden Sie in Liste der römischen Kaiser.

Die Römer führten viele Kriege gegen andere Länder und schauten gerne gewalttätigen Sportarten zu. Sie sahen sich gerne Rennen zwischen von Pferden gezogenen Streitwagen und Kämpfen zwischen Männern mit Waffen (Gladiatoren) an. Anders als im modernen Sport wurden die Kämpfer bei Kämpfen oft getötet. Die Römer genossen diese Darbietungen im Kolosseum.

Die Römer hatten ein großartiges Bauwesen. Sie bauten viele große öffentliche Gebäude und Villen, Aquädukte für den Wassertransport, Steinbrücken und Straßen. Einige dieser Dinge kann man heute noch sehen. Viele berühmte Schriftsteller waren Römer, darunter Cicero und Virgil.

Das Neue Testament der Bibel erzählt von den Römern im Leben von Jesus Christus. Zu Jesu Lebzeiten herrschten die Römer, die Heiden waren, über sein Land. Später versuchten mehrere Kaiser, das Christentum zu zerstören, aber sie hatten keinen Erfolg. Um 312 n. Chr. gewährte Kaiser Galerius den Menschen die Freiheit, dem Christentum zu folgen, und im nächsten Jahr wurde ein Feldherr, Konstantin, Kaiser und bekehrte sich zum Christentum.

Die Stadt Rom wurde mehrmals von Barbaren eingenommen, insbesondere im Jahr 410 n. Chr., als die Goten die Stadt plünderten. Der letzte weströmische Kaiser, Romulus Augustus, trat 476 n. Chr. zurück. Das römische Reich sollte weitere 1.000 Jahre als das Byzantinische Reich im Osten bestehen.

Die Hauptmünze des Römischen Reiches war der Silberdenar. Später waren die Denare kleiner.

Für den Fall von Rom wurden verschiedene Gründe genannt. Edward Gibbon schrieb The Decline and Fall of the Roman Empire, in dem er verschiedene Ideen untersuchte. Die wichtigste unter ihnen war (seiner Meinung nach) die Auswirkung des Christentums auf die Fähigkeit des Reiches, sich militärisch zu verteidigen.

Andere Historiker geben dem instabilen Führungssystem die Schuld. In einem Zeitraum von 50 Jahren starben nur 2 von 22 Kaisern eines natürlichen Todes. Die meisten Kaiser wurden ermordet.

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