Mittelalter

Das Mittelalter war ein Zeitraum von etwa tausend Jahren in der europäischen Geschichte. Sie begann um das Jahr 476 n. Chr., als das Weströmische Reich endete, und dauerte etwa bis zur Ankunft von Christoph Kolumbus in der Neuen Welt im Jahr 1492. Das "Mittelalter" wird so genannt, weil es die Zeit zwischen dem Fall des kaiserlichen Roms und dem Beginn des frühneuzeitlichen Europas ist. Diese Zeitspanne wird auch als Mittelalter, Dunkles Zeitalter (wegen der verlorenen Technologie des römischen Reiches) oder Glaubenszeitalter (wegen des Aufstiegs von Christentum und Islam) bezeichnet. Wenn der Begriff "Dunkles Zeitalter" eng verwendet wird, bezieht er sich nur auf eine sehr frühe Periode, von 476 bis 800 n.Chr. (als Karl der Große Kaiser des Heiligen Römischen Reiches wurde). Da nur wenige schreiben konnten, ist über das finstere Mittelalter weniger bekannt als über frühere Zeiten.

Der Untergang des Römischen Reiches und die Invasionen der Barbarenstämme verwüsteten die europäischen Städte und ihre Bewohner. Das finstere Mittelalter wird so genannt, weil Europa im Vergleich zur Ordnung der klassischen Antike in Unordnung war und das Leben kurz und arm war. Viel von dem Wissen, das die Römer nutzten (Wissenschaft, Technik, Medizin und Literatur), ging verloren. Die Zeit des finsteren Mittelalters war geprägt von Massenmigrationen, Kriegen und Seuchen. Dies dauerte etwa 300 Jahre, bis die Entwicklung des Feudalismus die andauernde Gewalt teilweise abschwächte. Kaiser Karl der Große wurde 800 n. Chr. gekrönt, und er förderte die Ordnung, Bildung und Zivilisation. Europa begann langsam das zurückzugewinnen, was in diesen Jahrhunderten verloren gegangen war.

Während des Mittelalters änderte sich Europa, als die Überreste des großen Weströmischen Reiches langsam unabhängig wurden, vereinigte Nationalstaaten wie England, Schottland, Frankreich (das sich aus dem Reich der Franken entwickelte), Ungarn, Spanien, Portugal, Polen, Litauen, Dänemark und Norwegen.

Spätmittelalter

Das Spätmittelalter waren die letzten beiden Jahrhunderte des Mittelalters, von etwa 1291 (als die Kreuzzüge endeten) bis 1492 (Reise des Kolumbus in die Neue Welt). In dieser Zeit änderte sich der Krieg und Aristokratie und Feudalismus verloren an Bedeutung. Die Staaten gründeten stehende Armeen. Zuvor wurden Armeen nur dann gebildet, wenn es einen Krieg gab. Staaten machten nur ihre Gesetze, ihr Geld und ihre Identität im ganzen Land gleich. Technologie, Wirtschaft und Wissenschaft entwickelten sich. Städte wurden gegründet und bestehende Städte wurden größer und reicher. Frankreich und England kämpften den Hundertjährigen Krieg. Das Großherzogtum Moskau erlangte ebenso wie die Chinesen seine Unabhängigkeit von den Mongolen zurück und wurde unter dem Namen "Russland" zum wichtigsten Staat Osteuropas.

Im 15. Jahrhundert eroberten die osmanischen Türken das Byzantinische Reich. Dieses Ereignis schnitt die Seidenstraße ab, und die Europäer mussten neue Handelswege finden. Im Gegenzug wurden die Muslime aus Spanien vertrieben. Dieses Ereignis löste in der Renaissance das Zeitalter der Entdeckungen aus.

Im Spätmittelalter rebellierten die Friesen von 1515 bis 1523 gegen die Habsburger. Sie wurden von den legendären Kriegern und Kriegsherren Donia und Jelckama in die Schlacht geführt. Sie wurden schließlich besiegt und in Leeuwarden enthauptet.

Byzanz: Die andere Seite von Rom

In der Zwischenzeit waren die Überreste des östlichen Roms zum Byzantinischen Reich geworden, das 330 n. Chr. vom römischen Kaiser Konstantin gegründet wurde und ebenfalls eine Hauptstadt namens Konstantinopel hatte. Das byzantinische Reich kontrollierte Kleinasien und Nordafrika und manchmal auch Südspanien und Süditalien, aber seine Ländereien wurden langsam von Feinden wie den Türken und den Franken aufgefressen.

Als ummauerte Stadt auf einer Halbinsel war die Stadt Konstantinopel schwer anzugreifen. Die osmanischen Türken eroberten Konstantinopel schließlich 1453. Sie nannten die Stadt bei ihrem heutigen Namen, Istanbul. Der Fall von Konstantinopel wird manchmal als das Ende des Mittelalters bezeichnet.

Die Belagerung von Konstantinopel wird in einem Manuskript aus dem 15. Jahrhundert dargestellt (Chronique de Charles VII)
Die Belagerung von Konstantinopel wird in einem Manuskript aus dem 15. Jahrhundert dargestellt (Chronique de Charles VII)

Der Islam und sein goldenes Zeitalter

Der Islam wurde im frühen 7. Jahrhundert durch den islamischen Propheten Mohammed gegründet. Muslime glauben, dass der Koran die letzte Offenbarung Gottes an die Menschheit ist. Der Islam eroberte schnell einen großen Teil des Nahen Ostens und Nordafrikas und verbreitete sich entlang der großen Handelsrouten der alten Welt und fand bei Händlern und Reisenden Anklang.

Die islamische Religion spaltete sich bald; zwischen den sunnitischen Muslimen und den Schiiten. Die sunnitische Religion ist die Mehrheit (etwa 85 % der Muslime gehören dieser Sekte an), die meisten Schiiten leben im heutigen Iran und im Irak. Die sunnitisch-schiitische Spaltung wurde mit der protestantischen Reformation innerhalb der christlichen Kirche viel später im Jahr 1517 verglichen.

Muslimische Eroberungen nahmen bald formell christliche Gebiete im heutigen Irak, in Syrien, Ägypten, Nordafrika und Spanien ein. Die Christen waren in der Lage, Frankreich und andere europäische Länder zu halten. Das muslimische Osmanische Reich eroberte schließlich Teile Osteuropas. Viele muslimische Staaten besaßen riesige Landflächen, was sie zu den Supermächten des Mittelalters machte.

Während des größten Teils des Mittelalters erreichten die Muslime das, was als goldenes Zeitalter des Wissens in Erinnerung bleibt. In diesen unruhigen Zeiten in Europa sammelten viele muslimische Kalifen und Sultane die antiken Texte großer klassischer Reiche (wie die Kalifen des andalusischen Cordoba mit römischen Texten oder die anatolischen seldschukischen Sultane mit griechischen Texten) und versuchten, dieses Wissen wieder in ihre Gegenwart zu integrieren. Während dieser Zeit half ein persischer Muslim, Fortschritte in der Algebra zu entwickeln. Das goldene Zeitalter des Islam endete mit den mongolischen Invasionen in der Mitte des 13.

Asiatischer Handel und die Beulenpest

Im Mittelalter wurde der Handel zwischen den Ländern sehr viel verbreiteter. Er lief hauptsächlich über die als Seidenstraße bekannte Handelsroute zwischen dem Nahen Osten und Asien. Die Araber dienten als Mittelsmänner im internationalen Handel. Der Handel in dieser Zeit basierte darauf, wie wertvoll der Gegenstand war. Die Gegenstände, die einen höheren Wert und ein geringeres Gewicht hatten, reisten am weitesten (Gold, Seide usw...), und Gegenstände, die schwerer und weniger wert waren, reisten meist über kurze Strecken. Lebensmittel zum Beispiel wurden meist nur innerhalb einiger weniger Dörfer transportiert.

Im Hochmittelalter kehrte der Wohlstand zurück, und die Verbraucher begannen, wieder Luxus zu verlangen. Seide, Porzellan, Gewürze, Weihrauch, Gold und Edelsteine, alles ging Tausende von Kilometern über Wüsten, Berge und Ebenen. Glas wurde wiederum von Europa nach Asien importiert.

Während der Kreuzzüge (1095-1291) wurde der Handel aufgrund von Kriegen zwischen Muslimen und Christen sowie wegen mongolischer Invasionen und später wegen der Schwarzen Pest mehrmals stark unterbrochen. Es wird vermutet, dass die Mongolen die Pest aus Asien mitbrachten und von 1347-1351 die Weltbevölkerung vernichteten. Zu dieser Zeit wurde fast ein Drittel der Weltbevölkerung von der Pest getötet, obwohl Amerika von der Seuche überhaupt nicht betroffen war.

Buddhismus im Mittelalter

Der Buddhismus ist eine nicht-theistische Religion (mit anderen Worten: Buddhisten glauben nicht an einen Gott), die auf Philosophie basiert. Er begann in Indien, ist aber heute fast vollständig aus diesem Gebiet verschwunden. Muslimische Invasoren in Indien vertrieben dieses Glaubenssystem und zwangen den Buddhismus mehr oder weniger zur Flucht in den Osten (wo er schließlich starke Wurzeln in China schlug).

Das Mongolische Reich und die chinesische Erkundung

Im Mittelalter schufen die Mongolen das größte zusammenhängende Imperium der Welt und kontrollierten einen Großteil Asiens, des Nahen Ostens und des fernen Ostens. Das mongolische Reich war so groß und mächtig, dass seine Stärke die später so genannte Pax Mongolica aufzwang, ähnlich der römischen Pax Romana (pax ist lateinisch für Frieden). Da es innerhalb des Mongolenreichs keinen Krieg gab, weiteten sich der internationale Handel und die Diplomatie entlang der Seidenstraße stark aus.

Der mongolische Führer Dschingis Khan baute ein Reich auf, das so groß war, dass es um die Zeit des Todes des Khans im Jahr 1227 unter seiner eigenen Größe zusammenbrach (ähnlich wie das Reich Alexanders des Großen). Das ehemalige mongolische Reich wurde in vier Teile geteilt, so dass die Chinesen wieder die dominierende Macht im Fernen Osten wurden. Später übernahmen die Chinesen unter der Yuan-Dynastie wieder die Kontrolle über Nordchina.

Um 1405 zog ein chinesischer Admiral namens Zheng He los, um die Welt zu erkunden. Seine Flotte von 300 "Schatzschiffen" erforschte große Gebiete der östlichen Welt und war um ein Vielfaches größer als alles, was die Europäer gebaut hatten. (Ein Zheng He-Schatzschiff war breiter als Kolumbus' Schiff "Santa Maria" lang war).

Gemälde von Donia und Jelckama, die für die Freiheit seines Volkes kämpfen. Das Gemälde heißt: "Dapperheid van Grote Pier", was bedeutet: "Tapferkeit von Greate Pyr".
Gemälde von Donia und Jelckama, die für die Freiheit seines Volkes kämpfen. Das Gemälde heißt: "Dapperheid van Grote Pier", was bedeutet: "Tapferkeit von Greate Pyr".

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