Istanbul

Istanbul (türkisch: İstanbul) ist eine Stadt auf der europäischen Seite der Türkei. Es ist die bevölkerungsmäßig größte Stadt Europas. Istanbul ist auch die drittgrößte europäische Stadt, gemessen an der Größe. Bis 1923 war sie die Hauptstadt des alten Osmanischen Reiches. Die Stadt ist seit der Antike unter den älteren Namen Byzanz und Konstantinopel (lateinisch: Konstantinopolis; griechisch: Κωνσταντινούπολις, Konstantinoúpolis) bekannt. Als Seehafen ist Istanbul das wichtigste Handelszentrum der Türkei.

Ein Teil von Istanbul gehört zum UNESCO-Weltkulturerbe.

Istanbul liegt am Goldenen Horn und an der Meerenge des Bosporus. Der Bosporus verbindet das Schwarze Meer und das Marmarameer und trennt Europa und Asien. Die Stadt liegt eigentlich sowohl in Europa als auch in Asien. Ein Drittel der Bevölkerung lebt auf der asiatischen Seite. Die Stadt hat zwischen 11 und 15 Millionen Einwohner und ist damit eine der größten Städte Europas. Jedes Jahr wandern viele Menschen nach Istanbul ab.

Sein ursprünglicher Name war in der griechischen Sprache Byzantion, in der lateinischen Sprache Byzanz. Byzanz wurde ursprünglich als Kolonie von Griechen aus Megara im Jahr 667 v. Chr. besiedelt und nach ihrem König Byzas benannt. Im Jahr 196 n. Chr. wurde Byzanz von den Römern beschädigt und dann vom römischen Kaiser Septimius Severus wieder aufgebaut. Konstantin der Große fand die Stadt schön gelegen und verlegte 330 die Hauptstadt des Imperiums von Rom nach Neu Rom (lateinisch: Nova Roma; griechisch: Νέα Ρώμη, Nea Rómi) und benannte die Stadt nach seinem Namen in Konstantinopel um.

Als das Römische Reich später in zwei Teile geteilt wurde, nannte man das Oströmische Reich das Byzantinische Reich, und seine Hauptstadt befand sich in Konstantinopel, wo die Hagia Sophia errichtet worden war. Obwohl es eine Zeitlang von den Kreuzrittern erobert wurde, blieb es eines der politischen, kulturellen, religiösen und wirtschaftlichen Zentren Europas, bis es schließlich 1453 an die osmanischen Türken fiel.

Nach dem Ende des Osmanischen Reiches wurde die Republik Türkei mit ihrer Hauptstadt Ankara gegründet.

Sultan Mehmet die Erobererbrücke über den Bosporus
Sultan Mehmet die Erobererbrücke über den Bosporus

Satellitenbild von Istanbul, dem Bosporus und dem Schwarzen Meer
Satellitenbild von Istanbul, dem Bosporus und dem Schwarzen Meer

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