Stonehenge

Stonehenge ist ein prähistorisches Weltkulturerbe acht Meilen (13 Kilometer) nördlich von Salisbury in Wiltshire, England. Es besteht aus einer Henge, mit im Kreis stehenden Steinen.

Es gab drei Hauptbauphasen, jeweils zwischen etwa 3100 v. Chr. und 1950 v. Chr. Der erste Kreis, ~3000 v. Chr., wurde aus Holz gebaut. Die Pfostenlöcher für das Holz sind gefunden worden. Um 2600 v. Chr. gaben die Baumeister Holz zugunsten von Stein auf. Die meisten Bauarbeiten fanden zwischen 2640 und 2480 v. Chr. statt. Wissenschaftler haben durch DNA-Analyse herausgefunden, dass die Stonehenge-Bauer aus der heutigen Türkei stammen.

Stonehenge
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Sommersonnenwende: Besucher dürfen normalerweise nicht so nah heran!
Sommersonnenwende: Besucher dürfen normalerweise nicht so nah heran!

Plan von Stonehenge im Jahr 2004. Trilithonstürze wurden aus Gründen der Klarheit weggelassen. Löcher, die keine oder nie mehr Steine enthielten, sind als offene Kreise dargestellt. Heute sichtbare Steine sind farbig dargestellt.
Plan von Stonehenge im Jahr 2004. Trilithonstürze wurden aus Gründen der Klarheit weggelassen. Löcher, die keine oder nie mehr Steine enthielten, sind als offene Kreise dargestellt. Heute sichtbare Steine sind farbig dargestellt.

Geschichte

Bluestones

Der erste Steinkreis war eine Reihe von "Blausteinen". Die Löcher enthielten bis zu 80 stehende Steine (auf dem Plan blau dargestellt), von denen heute nur 43 nachverfolgt werden können. Es wird vermutet, dass die blauen Steine (aus Dolerit, einem magmatischen Gestein) aus den Preseli Hills, 160 Meilen (260 Kilometer) entfernt im heutigen Pembrokeshire, Wales, hergebracht wurden.

Dies, die Theorie des menschlichen Langstreckentransports, wurde 2011 durch die Entdeckung eines megalithischen Blausteinbruchs bei Craig Rhos-y-felin, in der Nähe von Crymych in Pembrokeshire, untermauert. Dies ist der wahrscheinlichste Ort, an dem einige der Steine gefunden wurden. Eine andere Theorie besagt, dass sie als Gletscherschliffe durch den Gletscher der Irischen See viel näher an den Fundort gebracht wurden. Diese Theorie wird nicht bevorzugt, da es keine Beweise für Gletscherablagerungen im südlichen Mittelengland gibt.

Sarsen-Steine

Später, ~2400 v. Chr., wurden 30 riesige graue Sarsen-Steine an den Fundort gebracht. Sie wurden in einem Kreis von 33 Metern Durchmesser aufgestellt, mit Stürzen auf den stehenden Steinen. Die restlichen blauen Steine wurden als innerer Kreis aufgestellt. Die Stätte war bis in die Bronzezeit in Gebrauch. Das moderne Stonehenge besteht vollständig aus Originalsteinen, von denen einige in aufrechter Position ersetzt wurden.

Die Steine stammen möglicherweise aus einem Steinbruch etwa 40 km (25 Meilen) nördlich von Stonehenge in den Marlborough Downs, oder sie stammen aus einem "Wurf" von Sarsens auf den Kreideflächen, die näher gelegen sind.

Die Steine wurden "abgerichtet" (bearbeitet) und mit Zapfen und Zapfenverbindungen versehen. 30 wurden als ein Kreis von 33 Metern (108 ft) Durchmesser aus stehenden Steinen errichtet, auf denen ein Ring von 30 Sturzsteinen ruhte. Die Stürze wurden mit einer anderen Holzbearbeitungsmethode, der Nut- und Federverbindung, aneinander befestigt. Jeder stehende Stein war etwa 4,1 Meter (13 ft) hoch, 2,1 Meter (6 ft 11 in) breit und wog etwa 25 Tonnen.

Benachbarte Standorte

In der Nähe befinden sich auch mehrere Durchgangsgräber und viele Grabhügel.

Stonehenge verfügt jedoch über eine Reihe von Satellitenstrukturen, die Teil der "rituellen Landschaft" sind:

  • Bluehenge/Bluestonehenge: eine neue Entdeckung, eine Meile südöstlich.
  • Durrington Walls: eine neolithische Siedlung zwei Meilen nordöstlich von Stonehenge.
  • Normanton Down Barrows: ein Grabhügelfriedhof aus dem Neolithikum und der Bronzezeit.
  • Stonehenge Avenue: führt zwei Meilen von Stonehenge nach Bluehenge am Fluss Avon.
  • Stonehenge Cursus: das größte Monument in der Gegend, auf dem Boden nicht leicht sichtbar.
  • Woodhenge: 1925 durch eine Luftaufnahme gefunden. Es hatte eine Henge und einen hölzernen Kreis.

Funktion

Niemand weiß, wer Stonehenge gebaut hat oder warum sie es gebaut haben. Während der Sommersonnenwende reiht sich der Sonnenaufgang mit einigen der Steine auf eine bestimmte Art und Weise aneinander. Dies legt nahe, dass die Anordnung der Steine wie ein Kalender funktionieren könnte. In Ägypten und Südamerika sind ähnliche antike Gebäude zu finden. Sie zeigen auch die Zeit der Sonnenwende an.

Stonehenge selbst ist im Besitz der Krone und wird von English Heritage verwaltet. Das umliegende Land ist im Besitz des National Trust.

Zum Weltkulturerbe gehören Avebury und Stonhenge zusammen, auch wenn sie recht unterschiedlich sind.

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