Eiszeit

Eine Eiszeit ist eine Periode, in der die Temperatur des Erdklimas für lange Zeit sehr niedrig ist. Dies führt zu einer Ausdehnung der kontinentalen Eisschilde, polaren Eisschilde und Gebirgsgletscher.

Eiszeit ist ein Begriff, der in der Paläoklimatologie für die Periode ausgedehnter Eisschilde im jüngeren Pleistozän verwendet wird. Wir wissen heute, dass es in der Vergangenheit mehrere Eiszeiten gegeben hat, von denen die größte und längste im Proterozoikum stattfand, bevor sich mehrzellige Eukaryoten entwickelten.

Während der Eiszeiten sinkt der Meeresspiegel, da Wasser in den großen Eisschilden an den Polen gehalten wird. Wie stark er sinkt, hängt von mehreren Faktoren ab, wie zum Beispiel von der Dauer einer Kälteperiode.

Temperatur-, CO2- und Staubschwankungen des Eiskerns von Wostok, Antarktis, während der letzten 400.000 Jahre
Temperatur-, CO2- und Staubschwankungen des Eiskerns von Wostok, Antarktis, während der letzten 400.000 Jahre

Vergletscherung der Nordhalbkugel
Vergletscherung der Nordhalbkugel

Etappen

Innerhalb einer Eiszeit gibt es Phasen. Die längeren Kaltphasen werden als Gletscher oder Eiszeiten bezeichnet. Die kürzeren Warmzeiten werden als Interglaziale bezeichnet. Die letzte Eiszeit endete vor etwa 11.000 Jahren, als das heutige Interglazial begann. Die Eisschilde Grönlands und der Antarktis existieren noch immer. Die letzten zwei Millionen Jahre waren die Eiszeit des Pleistozäns. Während der Gletscher bedecken große und dicke Eisschilde einen Großteil des nordamerikanischen und eurasischen Kontinents.

Viele Gletscherperioden, die in den letzten Millionen Jahren aufgetreten sind, treten anfänglich mit einer Häufigkeit von 40.000 Jahren auf, aber in jüngerer Zeit sind Eiszeiten mit einer Häufigkeit von 100.000 Jahren aufgetreten.

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