Pleistozän

"Die Eiszeit" leitet hier weiter. Für andere Verwendungen siehe Eiszeit (Disambiguierung).

Das pleistozäne Stadium oder die pleistozäne Epoche war eine lange Zeitspanne. Sie erstreckte sich von vor 2,6 Millionen Jahren bis vor 11.700 Jahren. Das Pleistozän folgte dem Pliozän. Es ist das erste Stadium des Quartärs, auf das das heutige Holozän folgt.

Das Pleistozän war eine Zeit der Eiszeiten: kalte Eiszeiten mit kürzeren, wärmeren, interglazialen Perioden. Eiszeiten sind Zeiten, in denen die Welt für lange Zeit viel kälter wird. Während eines Großteils des 20. Jahrhunderts zählten Geologen vier "große" Eiszeiten. Heutzutage werden mehrere weitere als "große" bezeichnet. Während dieser Vergletscherungen war ein Großteil der uns bekannten Welt von Eis bedeckt: Nordamerika bis zu den Großen Seen und daran vorbei; ganz Nordrussland und Europa; England bis zur Themse.

Viele Tiere, die damals lebten, sind ausgestorben. Verantwortlich dafür waren der Klimawandel und die Jagd durch den Menschen. Viele der Säugetiere waren größere und haarigere Versionen von Tieren, die heute leben. Glyptodon war so etwas wie ein riesiges Gürteltier, und Mammuts waren haarige Elefanten.

Uralte menschliche Spezies lebte während des Pleistozäns. In Europa und Asien lebte der großhirnige Neandertaler (Homo neanderthalensis) bis vor etwa 30.000 Jahren. Der moderne Mensch stammte nicht von den Neandertalern ab, sondern entstand in Afrika aus einem anderen Zweig der Gattung.

Ein Modell eines Mammuts - ein behaarter Elefant, der im gefrorenen Norden lebte. Das letzte Mammut starb vor etwa 4.500 Jahren.
Ein Modell eines Mammuts - ein behaarter Elefant, der im gefrorenen Norden lebte. Das letzte Mammut starb vor etwa 4.500 Jahren.

Glyptodon - eine alte Tierart, die mit dem Gürteltier verwandt ist. Es lebte während des Pleistozäns in Südamerika.
Glyptodon - eine alte Tierart, die mit dem Gürteltier verwandt ist. Es lebte während des Pleistozäns in Südamerika.

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