Aussterben

Das Aussterben ist eines der Hauptmerkmale der Evolution. Eine Art ist ausgestorben, wenn kein Tier der Art mehr am Leben ist.

Alle Arten sterben früher oder später aus. Das Ende einer Art kann aus vielen Gründen eintreten. Es kann durch den Verlust von Lebensraum oder durch Überjagung oder durch ein größeres Aussterbeereignis verursacht werden. Ein Beispiel für ein Tier, das jetzt ausgestorben ist, ist der Dodo, von der Überjagung. Eine andere, ganz andere Art des Aussterbens einer Art ist die Artenspaltung, die als Cladogenese bezeichnet wird. Die heute lebenden Arten haben wahrscheinlich nicht im Kambrium gelebt, ihre Vorfahren aber schon.

Gefährdete Arten sind solche, die aussterben können. Ein Bericht aus Kew Gardens legt nahe, dass ein Fünftel der Pflanzenarten vom Aussterben bedroht sein könnte. Fossile Arten tauchen manchmal Millionen von Jahren wieder auf, nachdem man dachte, sie seien ausgestorben. Diese Fälle werden als Lazarus-Taxa bezeichnet.

Dieser Stempel aus der ehemaligen Deutschen Demokratischen Republik zeigt ein Fossil des Pterosauriers Pterodactylus kochi aus dem Museum für Naturkunde in Ostberlin, 1973.
Dieser Stempel aus der ehemaligen Deutschen Demokratischen Republik zeigt ein Fossil des Pterosauriers Pterodactylus kochi aus dem Museum für Naturkunde in Ostberlin, 1973.

Der Dodo: ein flugunfähiger Vogel aus Mauritius, der im 17. Jahrhundert ausstarb.
Der Dodo: ein flugunfähiger Vogel aus Mauritius, der im 17. Jahrhundert ausstarb.

Dauer der Arten

Die durchschnittliche Dauer der Arten variiert je nach den untersuchten Gruppen. Eine Studie über benthische (Tiefwasser-)Foraminiferen ergab einen Durchschnitt von 16 Millionen Jahren, wenn sie über 200 Meter lebten, aber 25 Millionen Jahre, wenn sie unter 200 Meter lebten. Auf der anderen Seite betrug die durchschnittliche Überlebenszeit für Säugetierarten in den letzten 20my 2,33my.

Es wird geschätzt, dass 99,9% aller Arten, die jemals gelebt haben, heute ausgestorben sind. Mehr als die Hälfte der Pflanzen und Tiere, die in den letzten 200 Jahren ausgestorben sind, befinden sich in Australien. Dort hat die Ankunft von Europäern mit (versehentlich oder absichtlich) eingeführten Arten die einheimische Biota geschädigt. Insbesondere die Einführung der eutherischen Säugetiere hat zum Aussterben vieler Beuteltierformen geführt.

Dauer der höheren Gruppen

Natürlich halten höhere Kategorien wie Gattungen, Familien, Ordnungen, Klassen und Phyla länger, da sie aus mehr Arten bestehen. Soweit wir wissen, ist seit dem Kambrium kein Stamm vollständig ausgestorben, aber etliche Klassen sind in dem einen oder anderen der "Big Five"-Aussterbeereignisse ausgestorben. Beispiele für höhere Tierkategorien, die heute ausgestorben sind, sind: Placoderm-Fische, Trilobiten, Ammoniten, Pelycosaurier, nicht-avische Dinosaurier, Pterosaurier, Ichthyosaurier und Plesiosaurier.

Gründe

Darwin war der Meinung, dass die meisten Aussterbensfälle darauf zurückzuführen waren, dass einige Organismen effektiver wurden und ihre weniger fortgeschrittenen Konkurrenten ersetzten. Zweifellos kommt das vor, aber man ist jetzt der Ansicht, dass Umweltveränderungen wichtiger sind. Die Organismen passen sich an die Umwelt an, in der sie leben. Die Umwelt verändert sich zweifellos, und manchmal recht dramatisch. Wenn dies geschieht, können sich einige Organismen an die Veränderungen anpassen. Andere nicht.

Die Umwelt der Erde kann über lange Zeiträume ziemlich stabil bleiben. Dann ist die Rate des Aussterbens in der Regel recht gering. Dann treten Veränderungen ein, manchmal recht schnell. In diesen Zeiten kann die Rate des Aussterbens viel höher sein. Die Auslöschungsrate ist daher eine nützliche Messgröße.

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