Kambrium

Das Kambrium ist die erste geologische Periode des Paläozoikums. Sie dauerte von vor 541 Millionen Jahren bis vor 485,4 Millionen Jahren. Davor kam das Ediakaran und danach das Ordovizium.

Biologen haben eine Menge über die Weichteile der Tiere des Kambriums gelernt. Denn es wurden Stellen gefunden, an denen die Weichteile der Organismen ebenso wie ihre widerstandsfähigeren Schalen erhalten sind. Das bedeutet, dass unser Verständnis der kambrischen Biota besser ist als das einiger späterer Perioden.

Das Leben auf der Erde hat sich während des Kambriums stark verändert. Vor dem Kambrium war das Leben meist klein und einfach. Komplexe Organismen (Metazoen) entwickelten sich während des Proterozoikums. Aber während des Kambriums verwendeten einige Organismen Karbonatmineralien als Schalen, so dass sie harte Teile hatten, die zu Fossilien werden konnten. Während des Kambriums gab es viele verschiedene Arten von Leben. Diese Zunahme der Vielfalt an Lebensformen erfolgte relativ schnell und wird als Kambrische Explosion bezeichnet. Diese adaptive Strahlung brachte die ersten Mitglieder der Hauptgruppen von Tieren hervor, die Phyla genannt wurden.

Fast das gesamte neue Leben fand in den Ozeanen statt. Es gab wenig Leben an Land, außer einer Schicht von Mikroben. Es gab flache Meere in der Nähe mehrerer Kontinente, weil ein Superkontinent namens Pannotia in kleinere Stücke zerbrochen war. Die Meere waren warm, und am Nord- und Südpol gab es kein Eis. Viele Tiere mit harten Schalen erschienen zum ersten Mal zu Beginn des Kambriums.

Dieses Marrella-Exemplar zeigt, wie klar und detailliert die Fossilien aus der Burgess Shale lagerstätte sind.
Dieses Marrella-Exemplar zeigt, wie klar und detailliert die Fossilien aus der Burgess Shale lagerstätte sind.

Dickinsonia , ein Ediacaran-Tier mit gestepptem Aussehen.
Dickinsonia , ein Ediacaran-Tier mit gestepptem Aussehen.

Ein versteinerter Trilobit. Dieses Exemplar von Olenoides serratus aus dem Burgess-Schiefer bewahrt die "Weichteile" - die Fühler und Beine des Trilobiten.
Ein versteinerter Trilobit. Dieses Exemplar von Olenoides serratus aus dem Burgess-Schiefer bewahrt die "Weichteile" - die Fühler und Beine des Trilobiten.

Veränderung des Meeresbodens

Zu Beginn des Kambriums sind die früheren Tiere (die Ediacaran-Biota) möglicherweise ausgestorben. Es scheint, dass diese älteren Lebensformen von neuen Arten betroffen waren, die sich in den Meeresboden eingegraben haben. Dies veränderte die Lebensbedingungen für die älteren Arten. Das Eingraben muss die Matte aus Bakterien und Algen, die den Meeresboden bedeckte, gestört haben. Ungefähr zu dieser Zeit finden wir die ersten Exemplare von vielen Phyla. Es gibt auch einige fossile Spuren auf dem damaligen Land, so dass vielleicht ein paar kambrische Organismen das Wasser verlassen haben.

Fossilien

Fossilien aus dem Kambrium zeigen manchmal, wie die Weichteile aussahen, im Gegensatz zu den meisten Fossilien, bei denen die Weichteile verschwinden. Fossilien aus dem Burgess Shale in Ontario, Kanada, sind Beispiele für Fossilien mit Weichteilen. Hier sind einige Lebensformen, die erstmals im Kambrium auftraten, wobei die ältesten zuerst auftauchten:

Es ist nicht immer klar, in welches Stammesgebiet ein Fossil eingeordnet werden soll. So gibt es einige Fossilien, die noch Jahre nach ihrer Entdeckung diskutiert werden.

So hat sich der Meeresboden während des Kambriums verändert.
So hat sich der Meeresboden während des Kambriums verändert.

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