Mikroorganismus

Ein Mikroorganismus oder eine Mikrobe ist ein Organismus, der mikroskopisch klein ist, d.h. so klein, dass Menschen ihn mit bloßem Auge nicht sehen können. Die Untersuchung von Mikroorganismen wird Mikrobiologie genannt.

Zu den Mikroorganismen gehören Bakterien, Pilze, Archaeen, Protisten und Viren und gehören zu den frühesten bekannten Lebensformen. Die erste dieser vier Arten von Mikroorganismen kann entweder freilebend oder parasitär sein. Viren können nur parasitär sein, da sie sich immer in anderen Lebewesen vermehren.

Die meisten Mikroorganismen sind einzellige Organismen mit nur einer Zelle, aber es gibt einzellige Protisten, die für das menschliche Auge sichtbar sind, und einige mehrzellige Arten sind mikroskopisch klein.

Mikroorganismen leben fast überall auf der Erde, wo es flüssiges Wasser gibt, einschließlich heißer Quellen auf dem Meeresboden und tief im Gestein innerhalb der Erdkruste. Solche Lebensräume werden von Extremophilen bewohnt.

Mikroorganismen sind für das Nährstoffrecycling in Ökosystemen entscheidend, da sie als Zersetzer fungieren. Da einige Mikroorganismen auch Stickstoff aus der Luft aufnehmen können, sind sie ein wichtiger Teil des Stickstoffkreislaufs. Pathogene oder schädliche Mikroben können in andere Organismen eindringen und Krankheiten verursachen.

Ein Cluster von Escherichia coli-Bakterien, 10.000-fach vergrößert.
Ein Cluster von Escherichia coli-Bakterien, 10.000-fach vergrößert.

Parasitäre Mikroben

Einige Mikroben, oft Keime genannt, verursachen Krankheiten oder Leiden. Sie sind Parasiten, die durch das Eindringen in Lebewesen leben. Windpocken, Mumps und Masern werden alle durch Viren verursacht. Auch einige Bakterien sind Keime. Sie verursachen viele Infektionskrankheiten wie Tuberkulose und Tetanus. Bestimmte Bakterien verursachen Karies. Es ist möglich, den Menschen vor einigen schädlichen Mikroben zu schützen, indem man Lebensmittel richtig lagert und zubereitet, die Zähne putzt, die Hände wäscht und engen Kontakt mit kranken Menschen vermeidet.

Komensalismus

Alle Tiere scheinen Bakterien und Einzeller zu haben, die in oder auf ihnen leben, ohne viel Schaden anzurichten. Manchmal, wie bei Pflanzenfressern, sind die Mikroorganismen für die Verdauung der Nahrung lebenswichtig. Im menschlichen Darm leben mehr Organismen, als es Zellen im menschlichen Körper gibt.

Frei lebende Mikroorganismen

Frei lebende Mikroben erhalten ihre Energie auf viele verschiedene Arten. Einige nutzen die Photosynthese, wie es auch Pflanzen tun. Einige bauen natürliche Chemikalien in ihrer Umgebung ab. Andere ernähren sich von Dingen, die einst lebten, wie abgefallenen Blättern und toten Tieren, wodurch sie sich zersetzen oder zerfallen. Einige Pilze und Bakterien verursachen den Zerfall von Lebensmitteln. Verschimmeltes Brot oder Obst, saure Milch und verdorbenes Fleisch sind Beispiele für verfaulte Lebensmittel. In der Natur vermischen sich verfaulte Materialien mit dem Boden und liefern den Pflanzen wichtige Nährstoffe zur Nutzung. Ohne diesen Prozess würden die Nährstoffe im Boden versiegen. Diese Arten von Organismen werden als Zersetzer bezeichnet. Sie sind die natürlichen Recycler von Lebewesen auf unserem Planeten.

Mikroben helfen uns auch bei der Herstellung einiger unserer Lebensmittel, wie Brot, Käse, Joghurt, Bier und Wein. Sie ernähren sich vom Zucker in Getreide, Obst oder Milch und verleihen diesen Nahrungsmitteln eine besondere Textur und einen besonderen Geschmack.

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