Pilz

Ein Pilz (Plural: Pilze) ist eine Art lebender Organismus: Hefen, Schimmelpilze und Pilze, die als ein einziger fadenförmiger oder mehrzelliger Körper existieren. Der Faden ist als mehrkernige Hyphen bekannt, deren Zellwand Chitin oder Zellulose oder beides enthält, andere sind auf anderen Organismen parasitär saprophytisch und pflanzen sich sexuell und asexuell fort.

Die Pilze sind ein eigenes Reich von Lebewesen, anders als Tiere und Pflanzen.

Pilze haben Zellen mit Kernen. Ihre Zellwände enthalten Chitin, im Gegensatz zu den Zellwänden von Pflanzen, die Zellulose enthalten. Diese und andere Unterschiede zeigen, dass die Pilze eine einzige Gruppe von verwandten Organismen bilden, die Eumycota oder Eumycetes genannt werden. Sie haben einen gemeinsamen Vorfahren und sind eine monophyletische Gruppe.

Ihre grundlegende Lebensweise ist saprophytisch: Ein Pilz baut tote organische Materie um sich herum ab und verwendet sie als Nahrung. p107

Pilzhyphen mit Septen
Pilzhyphen mit Septen

Der Korallenpilz Clavaria zollingeri im Babcock State Park, West Virginia, USA.
Der Korallenpilz Clavaria zollingeri im Babcock State Park, West Virginia, USA.

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Struktur

Vervielfältigung

Pilze vermehren sich sowohl sexuell als auch asexuell. Einige Pilze züchten Pilze: dies sind Fruchtkörper. Unter dem Hut befinden sich Kiemen; die Kiemen tragen Sporen, die sich zerstreuen und sich zu neuen Pilzen entwickeln können. Ansonsten verwenden Pilze einen Sporangium, um asexuelle Sporen durch Mitose oder sexuelle Sporen durch Meiose zu gebären. Die Sporen sind haploid.

Pilze können einzellig oder mehrzellig sein. Hefepilze sind einzellig und vermehren sich entweder geschlechtlich oder ungeschlechtlich. Die ungeschlechtliche Fortpflanzung erfolgt durch einfache Knospung (binäre Spaltung).

Myzel

Das Myzel ist der vegetative (nicht reproduktionsfähige) Teil eines Pilzes. Es befindet sich normalerweise unterirdisch (oder in einer anderen Substanz) und besteht aus Fäden, die Hyphen genannt werden.

Hyphen

Hyphen sehen wie Fäden oder Wurzeln aus. Die Matte der Hyphen kann sehr dick gewebt sein. Der Pilz nutzt sie, um Nährstoffe zu extrahieren.

Hyphen sind in der Regel Syncytien. Das bedeutet, dass die Zellwände (Septen) meist nicht vollständig sind und die Zellkerne nicht wie bei normalen Zellen voneinander getrennt sind. Details unterscheiden sich von Art zu Art.

Myzel eines Pilzes
Myzel eines Pilzes

Verwendet

  • Speisepilze sind als menschliche Nahrung weit verbreitet. Bei bestimmten Käsesorten muss eine Pilzart hinzugefügt werden. Die Pilze verleihen dem Käse einen einzigartigen Geschmack und eine einzigartige Textur.
  • Einige Pilze produzieren psychotrope (bewusstseinsverändernde) Substanzen. Mehrere Arten, vor allem Psilocybin-Pilze (umgangssprachlich als Magic Mushrooms bekannt), werden wegen ihrer psychedelischen Eigenschaften eingenommen, weshalb sie in vielen Ländern der Welt illegal sind.
  • In der Neuzeit wurden einige Pilze (zum Beispiel Penicillin) als Quelle für Antibiotika verwendet. Die Antibiotika werden von vielen Pilzen als natürliche Abwehr gegen Bakterien produziert.

Symbiose

Symbiose bedeutet Zusammenleben. Flechten sind eine Symbiose zwischen einem Pilz und einer Alge oder einem Bakterium. Bei dieser Partnerschaft leben die Algenzellen im Inneren des Pilzgewebes. Das Endergebnis ist eine neue mattenähnliche Lebensform, die sich an Gestein und andere Oberflächen klammert. Etwa 20% aller Pilze sind lichenisiert.

Eine weitere wichtige Art der Symbiose ist die Mykorrhiza. Dabei lebt ein Pilz im Inneren von Pflanzenwurzeln; die meisten Bäume haben Mykorrhiza-Wurzeln, so auch viele Nutzpflanzen. Bei dieser Anordnung profitieren beide Seiten.

Krankheitserreger

Einige Pilze verursachen Pflanzenkrankheiten, andere verursachen beim Menschen schwere Krankheiten. Einige sind hochgiftig: Essen Sie niemals einen in der Wildnis gesammelten Pilz, wenn Sie nicht wissen, was Sie tun.

Amanita phalloides ist hochgiftig
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