Burgess-Schiefer

Die Burgess Shale Formation in den Rocky Mountains von British Columbia ist eines der berühmtesten Fossilienfelder der Welt und das beste seiner Art. Sie ist berühmt für die außergewöhnliche Erhaltung der weichen Teile ihrer Fossilien. Es ist ~505 Millionen Jahre alt (mittleres Kambrium), eines der frühesten Fossilienlager mit weichen Teilen.

Bei der Gesteinseinheit handelt es sich um schwarzen Schiefer, der an einer Reihe von Stellen in der Nähe der Stadt Field im Yoho-Nationalpark vorkommt.

Der Burgess Shale wurde vom Paläontologen Charles Doolittle Walcott 1909, gegen Ende der Feldforschung der Saison, entdeckt. Er kehrte 1910 mit seinen Söhnen zurück und errichtete an den Flanken des Fossil Ridge einen Steinbruch. Die Tatsache, dass Fossilien von weicher Gestalt waren, und das Spektrum der Organismen, die für die Wissenschaft neu waren, führten dazu, dass er bis 1924 fast jedes Jahr in den Steinbruch zurückkehrte. Zu diesem Zeitpunkt, im Alter von 74 Jahren, hatte er über 65.000 Exemplare angesammelt.

Die Beschreibung der Fossilien ist eine gewaltige Aufgabe, die Walcott bis zu seinem Tod im Jahr 1927 verfolgte und bis ins 21. Walcott versuchte, geleitet von der damaligen wissenschaftlichen Meinung, alle Fossilien in lebende Taxa zu kategorisieren. Infolgedessen wurden die Fossilien damals als wenig mehr als Kuriositäten angesehen. Erst 1962 versuchte Alberto Simonetta, die Fossilien aus erster Hand neu zu untersuchen. Dabei erkannten die Wissenschaftler, dass Walcott kaum an der Oberfläche der im Burgess Shale verfügbaren Informationen gekratzt hatte.

Ein zweiter Steinbruch (in der gleichen geologischen Formation) wurde eröffnet. Eine gründliche Neubewertung des Burgess-Schiefers zeigte, dass die Fauna viel vielfältiger und ungewöhnlicher war, als Walcott erkannt hatte. Das Royal Ontario Museum verfügt nun mit über 150.000 Exemplaren über die weltweit größte Sammlung von Material aus dem Burgess-Schiefer. Viele der anwesenden Tiere hatten bizarre anatomische Merkmale und nur die geringste Ähnlichkeit mit anderen bekannten Tieren. Beispiele sind Opabinia, mit fünf Augen und einer Schnauze wie ein Staubsaugerschlauch; Nectocaris und Hallucigenia. Letztere wurde ursprünglich kopfüber rekonstruiert und läuft auf ihren Stacheln.

Der Burgess-Schiefer wurde 1980 von der UNESCO zum Weltkulturerbe ernannt.

Das erste vollständige Anomalocaris-Fossil wurde gefunden
Das erste vollständige Anomalocaris-Fossil wurde gefunden

Ottoia , ein Wurm mit weichem Körper, reichlich vorhanden im Burgess-Schiefer
Ottoia , ein Wurm mit weichem Körper, reichlich vorhanden im Burgess-Schiefer

Marrella , der am häufigsten vorkommende Organismus im Burgess-Schiefer
Marrella , der am häufigsten vorkommende Organismus im Burgess-Schiefer

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