Paläontologie

Paläontologie oder Paläontologie ist das Studium der Fossilien von Lebewesen und ihrer Phylogenie (evolutionäre Beziehungen). Sie stützt sich auf grundlegende Wissenschaften wie Zoologie, Botanik und historische Geologie. Der Begriff Paläobiologie impliziert, dass die Studie die Paläoökologie der fraglichen Gruppen untersucht.

In der Paläozoologie wird die Entwicklung dieser Phyla mit fossilen Aufzeichnungen untersucht: siehe Liste der Tier-Phyla. In der Paläobotanik werden fossile Pflanzen untersucht. In der historischen Geologie geben die Bildung, Abfolge und Datierung von Gesteinsschichten Aufschluss über vergangene Umgebungen.

Ein Fossil ist jede Art von Leben, das mehr als zehntausend Jahre alt ist und in jeder Form erhalten ist, die wir heute studieren können. Die Aufzeichnungen über Fossilien sind immer unvollständig, und spätere Entdeckungen können das bekannte Überleben einer Gruppe verlängern. Siehe Lazarus-Taxon.

Einige Paläontologen untersuchen Fossilien von Mikroorganismen, also Lebewesen, die zu klein sind, um sie ohne Mikroskop sehen zu können, während andere Paläontologen Fossilien von Riesendinosauriern untersuchen.

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