Schichten

Schichten sind Gesteinsschichten, manchmal auch Boden. In der Natur kommen Schichten in vielen Schichten vor. Es ist ein Begriff aus der sedimentären und historischen Geologie; der Singular ist Stratum. Das Studium von Schichten wird Stratigraphie genannt.

Diese Schichten werden als Sediment, oft im Meer, abgelagert und durch Druck, Hitze und chemische Einwirkung langsam in Gestein umgewandelt.

Die Schichten sind oft typisch für eine bestimmte Zeit und einen bestimmten Ort und ermöglichen es Geologen, Gesteine an verschiedenen Orten miteinander in Beziehung zu setzen. Zum Beispiel wurde Kreide in der Oberkreidezeit abgelagert und besteht hauptsächlich aus den Resten mikroskopisch kleiner Algen, die als Coccolithen bezeichnet werden.

In normalen Schichten werden die späteren Schichten in horizontalen Schichten auf früheren Schichten abgelegt. Im Laufe der langen Zeit können Sedimentgesteine durch enorme Kräfte in der Erde verformt werden: Vulkanismus, Orogenese (Gebirgsbildung) oder andere Ursachen. Dann erfordert es Forschung, um herauszufinden, was mit den Schichten geschehen ist.

Wenn Schichten über den Meeresspiegel ansteigen, werden sie durch Erosion, z.B. durch das Wetter, abgetragen. Dadurch entstehen Lücken in der Abfolge der Schichten, die in der Erdgeschichte viele Male auf- und abgesenkt worden sein können. Diese Lücken werden im geologischen Fachjargon als Diskordanzen bezeichnet.

Man o' War Bay an der Küste von Dorset (Juraküste). Die Schichten sind hier aufgrund der antiken Orogenese fast senkrecht.
Man o' War Bay an der Küste von Dorset (Juraküste). Die Schichten sind hier aufgrund der antiken Orogenese fast senkrecht.

Dieses Luftbild zeigt die abfallenden Schichten in der Felswand recht gut
Dieses Luftbild zeigt die abfallenden Schichten in der Felswand recht gut

Zyklen

In vielen Formationen von Schichten gibt es sich wiederholende Muster. So wechseln sich z.B. Tonschichten mit Sandsteinschichten oder Karbonatschichten mit Schieferschichten ab. Dies wird gewöhnlich durch sich wiederholende Klimazyklen verursacht. In wärmeren Zeiten steigt das Meer an, und Karbonatgesteine werden in flachen subtropischen Meeren abgelagert. Später bildet sich Eis an den Polen und der Meeresspiegel sinkt. Dann liegt dasselbe Gebiet in Küstennähe und wird von Flüssen mit Sand und Schlamm umspült.

Felsen mit sich wiederholenden Schichtmustern werden als Rhythmen bezeichnet. Manchmal werden die Muster durch jährliche Klimaveränderungen verursacht. Geologen nennen diese Varven.

Es handelt sich um einjährige Varven in Kalkstein. Pleistozäne Schichten, Scarboro-Klippen, Toronto, Ontario, Kanada
Es handelt sich um einjährige Varven in Kalkstein. Pleistozäne Schichten, Scarboro-Klippen, Toronto, Ontario, Kanada

Galerie

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Horizontale Gesteinsschichten am Depot-Strand, New South Wales

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Regenbogenbecken-Syncline in der Barstow-Formation bei Barstow, Kalifornien. Gefaltete Schichten.

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Aufschluss von oberordovizischem Kalkstein und Minor Shale, Tennessee: sich wiederholende Muster in den Schichten sind offensichtlich

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Treppenloch aus dem Osten. Dieses Loch an der Juraküste hinter der Klippe zeigt verwundene Schichten.

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