Paläolithikum

Das Paläolithikum (oder Paläolithikum) bezieht sich auf die prähistorische Periode, in der Steinwerkzeuge von Menschen hergestellt wurden. Sie werden im Großen Grabenbruch von Afrika vor etwa 3,3 Millionen Jahren gefunden. Wahrscheinlich wurden sie von Australopithecinen hergestellt. In Europa werden sie etwas später gefunden, ab etwa 1 mya (0,7 mya für Großbritannien). Das Paläolithikum ist bei weitem die längste Periode der Menschheitsgeschichte, etwa 99% der Menschheitsgeschichte. Die geologische Periode, die dem Paläolithikum entspricht, ist das Pleistozän.

Steinwerkzeuge wurden nicht nur von unserer eigenen Spezies, dem Homo sapiens, hergestellt. Sie wurden von allen früheren Mitgliedern der Gattung hergestellt, angefangen mit relativ groben Werkzeugen, die von Homo habilis und Homo erectus hergestellt wurden. In Europa stellte der großgehirnige Neandertaler (Homo neanderthalensis) Werkzeuge von hoher Qualität her, die wiederum von den vielen Werkzeugen unserer eigenen Spezies in den Schatten gestellt wurden. Diese Werkzeuge sind die ersten Kulturprodukte, die überlebt haben.

Das Paläolithikum liegt etwa 2,6 Millionen Jahre zurück und endete etwa 15.000 v. Chr. mit dem Mesolithikum in Westeuropa und mit dem Epipaläolithikum in wärmeren Klimazonen wie Afrika. Das Paläolithikum begann, als die Hominiden (die frühen Menschen) begannen, Steine als Werkzeuge zum Schlagen, Schneiden und Schaben zu verwenden. Das Zeitalter endete, als die Menschen begannen, kleine, feine Werkzeuge herzustellen (Mesolithikum), und schließlich, als die Menschen begannen, Feldfrüchte anzubauen und andere Arten der Landwirtschaft zu betreiben (Neolithikum). In einigen Gebieten, wie zum Beispiel in Westeuropa, wurde die Lebensweise der Menschen durch die Eiszeit beeinflusst. Die Entwicklung hin zur Landwirtschaft begann im Nahen Osten.

Während des Paläolithikums gruppierten sich die Menschen in kleinen Gruppen. Sie lebten davon, Pflanzen zu sammeln und wilde Tiere zu jagen. Sie benutzten nicht nur Steinwerkzeuge, sondern auch Werkzeuge aus Holz und Knochen. Wahrscheinlich benutzten sie auch Leder und pflanzliche Fasern, aber diese haben von dieser Zeit nicht überdauert.

Spätpaläolithische Klingen des Homo sapiens
Spätpaläolithische Klingen des Homo sapiens

Eine Gruppe typischer Handachsen
Eine Gruppe typischer Handachsen

Zwei Seiten einer Steinhandaxt: Spanien 350kya
Zwei Seiten einer Steinhandaxt: Spanien 350kya

Kulturen

Oldowan

Der Oldowan ist der archäologische Begriff, der sich auf die Steinwerkzeugindustrie bezieht, die von Hominiden während der frühesten Altsteinzeit benutzt wurde. Lange Zeit ging man davon aus, dass der Oldowan die früheste Steinwerkzeugindustrie der Vorgeschichte war, von vor 2,6 Millionen Jahren bis vor 1,7 Millionen Jahren. Ihm folgte die höher entwickelte acheuleische Industrie. Oldowan-Werkzeuge waren somit die frühesten Werkzeuge der Menschheitsgeschichte und markieren den Beginn der archäologischen Aufzeichnungen. Der Begriff "Oldowan" stammt von der Stätte der Olduvai-Schlucht in Tansania, wo in den 1930er Jahren die ersten Oldowan-Werkzeuge von dem Archäologen Louis Leakey entdeckt wurden. Heute weiß man, dass Steinwerkzeuge schon viel früher (vor 3,3 Millionen Jahren) verwendet wurden, und das war definitiv vor der Entwicklung der Gattung Homo.

Es ist nicht sicher bekannt, welche Arten tatsächlich Oldowan-Werkzeuge geschaffen und verwendet haben. Seinen Höhepunkt erreichte er mit frühen Homo-Arten wie H. habilis und H. ergaster. Der frühe Homo erectus scheint die Oldowan-Technologie zu erben und verfeinert sie zu der vor 1,7 Millionen Jahren beginnenden Acheule'schen Industrie. Oldowan-Werkzeuge werden manchmal Kieselwerkzeuge genannt, so genannt, weil die für ihre Herstellung ausgewählten Rohlinge in Kieselsteinform bereits dem Endprodukt ähneln. Oldowan-Werkzeuge werden manchmal in Typen wie Zerhacker, Schaber und Stampfer unterteilt, da dies ihre Hauptverwendungszwecke zu sein scheinen.

Acheulean

Acheulean ist die Industrie der Herstellung von Steinwerkzeugen durch die frühen Menschen des unteren Paläolithikums in Afrika und einem Großteil Westasiens und Europas. Acheuleanische Werkzeuge werden typischerweise mit Überresten des Homo erectus gefunden. Sie wurden erstmals vor etwa 1,8 Millionen Jahren aus der primitiveren Oldowan-Technologie durch den Homo habilis entwickelt.

Sie war während des größten Teils der Menschheitsgeschichte die dominierende Technologie. Vor mehr als einer Million Jahren verließen acheuleanische Werkzeuganwender Afrika, um Eurasien zu kolonisieren. [5] Ihre ovalen und birnenförmigen Handachsen wurden über ein weites Gebiet gefunden. Einige Exemplare wurden fein ausgearbeitet. Obwohl sich die Industrie in Afrika entwickelte, ist sie nach der Typenstelle von Saint-Acheul benannt, heute ein Vorort von Amiens in Nordfrankreich, wo einige der ersten Exemplare im 19.

John Frere war der erste, der schriftlich ein sehr altes Datum für Acheule'sche Handbeil vorschlug. Im Jahre 1797 sandte er zwei Exemplare von Hoxne in Suffolk an die Königliche Akademie in London. Er hatte sie in prähistorischen Seeablagerungen zusammen mit den Knochen ausgestorbener Tiere gefunden und kam zu dem Schluss, dass sie von Menschen hergestellt worden waren, "die keine Metalle verwendet hatten", und dass sie zu einer "sehr alten Periode, sogar über die heutige Welt hinaus" gehörten. Seine Ideen wurden jedoch von seinen Zeitgenossen ignoriert, die eine vor-darwinistische Sicht der menschlichen Evolution vertraten.

Datierung der Acheuleaner

Radiometrische Datierungen, oft Kalium-Argon-Datierungen, von Ablagerungen, die acheule'sches Material enthalten, sind in der Lage, acheule'sche Techniken von vor ca. 1,65 Millionen Jahren[6] bis vor etwa 100.000 Jahren breit zu platzieren. Die frühesten akzeptierten Beispiele dieses Typs stammen mit 1,65 m Jahren aus der Westturkana-Region in Kenia[8]. Einige meinen, ihr Ursprung könnte bereits vor 1,8 Millionen Jahren liegen. [9]

In einzelnen Regionen kann diese Datierung erheblich verfeinert werden; in Europa beispielsweise erreichten die acheule'schen Methoden den Kontinent erst vor rund 400 Tausend Jahren und in kleineren Untersuchungsgebieten können die Datierungsbereiche wesentlich kürzer sein. Numerische Datierungen können jedoch irreführend sein, und es ist üblich, Beispiele dieser frühen menschlichen Werkzeugindustrie mit einer oder mehreren Gletscher- oder Zwischeneiszeiten oder mit einer bestimmten frühen menschlichen Spezies in Verbindung zu bringen. Der früheste Anwender von acheuleischen Werkzeugen war der Homo-Ergaster, der vor etwa 1,8 Millionen Jahren erstmals auftrat. Einige Forscher ziehen es vor, diese Anwender als frühen Homo erectus zu bezeichnen. [10] Spätere Formen des frühen Menschen verwendeten ebenfalls acheule'sche Techniken und werden im Folgenden beschrieben.

Es gibt beträchtliche zeitliche Überschneidungen in frühen prähistorischen steinverarbeitenden Industrien. In einigen Regionen waren acheuleanische Werkzeugverwendungsgruppen zeitgleich mit anderen, weniger hochentwickelten Industriezweigen wie dem Clactonianischen tätig. [11] Später tauchen die acheuleischen Werkzeuge dann zur gleichen Zeit auf wie das höher entwickelte Mousterianische. Das Acheule'sche war keine sauber definierte Periode, sondern eine Werkzeugbautechnik, die in der frühen Vorgeschichte besonders gut gedieh. Das Acheule'sche Verfahren war eine grundlegende Methode zur Herstellung von Steinwerkzeugen, die in weiten Teilen der Alten Welt verbreitet war.

Claktonisch

Das Clactonian ist eine Industrie der europäischen Feuersteinwerkzeugherstellung, die auf den frühen Teil der Zwischeneiszeit vor 400.000 Jahren zurückgeht. Claktonische Werkzeuge wurden eher vom Homo erectus als vom modernen Menschen hergestellt. Frühe, rohe Feuersteinwerkzeuge aus anderen Regionen, die ähnliche Methoden anwenden, werden entweder claktonische oder Kern- und Flockentechnologie genannt.

Der Clactonian ist nach Funden benannt, die 1911 in Clacton-on-Sea in der englischen Grafschaft Essex gemacht wurden. Zu den dort gefundenen Artefakten gehörten Silexschneidewerkzeuge, Silexflocken und die Spitze eines bearbeiteten Holzschaftes sowie die Überreste eines Riesenelefanten und eines Flusspferdes. Weitere Beispiele für die Werkzeuge wurden in Swanscombe, Kent und Barnham in Suffolk gefunden; ähnliche Industrien wurden in ganz Nordeuropa identifiziert.

In der Industrie von Clactonian wurden dicke, unregelmäßige Flocken aus einem Kern aus Feuerstein geschlagen, der dann als Zerhacker eingesetzt wurde. Die Flocken wurden als grobe Messer oder Schaber verwendet. Im Gegensatz zu den Oldowan-Werkzeugen, von denen die Clactonianer abstammen, waren einige mit Kerben versehen, was bedeutet, dass sie an einem Griff oder Schaft befestigt waren.

Die Clactonianische Industrie hat möglicherweise mit der Acheule'schen Industrie (die Handaxten verwendete) koexistiert. Im Jahr 2004 wurde jedoch in der Nähe von Dartford, Kent, ein geschlachteter Elefant aus dem Pleistozän ausgegraben. Archäologen fanden zahlreiche Werkzeuge aus claktonischem Feuerstein, aber keine Handaxt. Da Handaxten nützlicher als Hackmesser wären, um einen Elefantenkadaver zu zerlegen, ist dies ein Beweis dafür, dass die Clactonianer eine eigenständige Industrie sind. In der Gegend waren Feuersteine von ausreichender Qualität erhältlich, so dass die Leute, die den Elefanten zerlegten, wahrscheinlich nicht über das Wissen zur Herstellung von Handaxten verfügten.

Mousterianisch

Der Mousterianer ist eine Industrie von Steinwerkzeugen, die mit dem Neandertaler, Homo neanderthalensis, assoziiert wird. Es reicht von etwa 300.000 Jahren bis vor etwa 30.000 Jahren. Es gibt bis zu dreißig Arten von Werkzeugen im Mousterianischen, im Gegensatz zu etwa sechs im Acheuleischen.

Der Mousterianer wurde nach dem Typusstandort Le Moustier benannt, einem Felsunterstand in der Region Dordogne in Frankreich. Ähnliche Feuersteine wurden im ganzen unvergletscherten Europa und auch im Nahen Osten und in Nordafrika gefunden. Handbeile, lange Klingen und Spitzen sind typisch für die Industrie. Insgesamt sind die Gegenstände perfekter verarbeitet als alle früheren Arbeiten. Die Methode, die zur Herstellung der Klingen und Schuppen verwendet wird, nennt sich Levallois-Technik. Es handelt sich um eine Technik mit präpariertem Kern: Der Kern wird so bearbeitet, dass eine lange, feine Klinge abgeschlagen werden kann. Für diese Qualität der Arbeit ist ein "weicher" Hammer, der aus etwas wie Hirschgeweih hergestellt wird, und nicht ein Steinhammer erforderlich. Die zusätzliche Hirngrösse des Neandertalers ist wahrscheinlich für diese Fortschritte von Bedeutung.

Die Kulturen, die dem Mousterianer folgen, sind alle Kulturen des modernen Menschen, des Homo sapiens. Es ist charakteristisch für unsere Spezies, viel mehr Werkzeuge herzustellen, die alle für bestimmte Aufgaben spezialisiert sind. Im Jungpaläolithikum gibt es mindestens 100 Arten von Werkzeugen im Vergleich zu maximal 30 Werkzeugen im Mousterianischen.

Ein Oldowan-Kieselsteinwerkzeug, das grundlegendste aller menschlichen Steinwerkzeuge
Ein Oldowan-Kieselsteinwerkzeug, das grundlegendste aller menschlichen Steinwerkzeuge

Eine acheuleanische Handbeile aus Zamora
Eine acheuleanische Handbeile aus Zamora

Ein riesiger Clactonian-Kern aus Quarzit. Ziemlich kleine Flocken würden davon abgeschlagen werden.
Ein riesiger Clactonian-Kern aus Quarzit. Ziemlich kleine Flocken würden davon abgeschlagen werden.

Mousterianisches Werkzeug aus Frankreich
Mousterianisches Werkzeug aus Frankreich

Chronologie des Paläolithikums und nachfolgender Perioden

Das Paläolithikum wird manchmal in drei (sich etwas überschneidende) Perioden unterteilt, die den technologischen und kulturellen Fortschritt in verschiedenen menschlichen Gemeinschaften kennzeichnen:

  • Paläolithikum
    • Unteres Paläolithikum (vor 2,6 oder 2,5 Millionen Jahren - vor 100.000 Jahren)
    • Mittelpaläolithikum (vor 300.000-30.000 Jahren)
    • Jungpaläolithikum (vor ca. 45.000 oder 40.000-10.000 Jahren).

Auf das Paläolithikum folgen das Mesolithikum und das Neolithikum, die das Ende der Steinzeit markieren. Unmittelbar nach der Steinzeit folgen die Bronzezeit und die Eisenzeit.

Überblick über die Hauptmerkmale dieser Perioden

Alter

Zeitraum

Werkzeuge

Wirtschaft

Wohnstätten

Gesellschaft

Religion

Steinzeit

Paläolithikum

Werkzeuge: geschliffene Werkzeuge aus Feuerstein oder Stein: Handbeile, Schaber, Holzspeere

Jagen und Sammeln

Mobiler Lebensstil - Höhlen, Hütten, Zahn- oder Hautschuppen, meist an Flüssen und Seen

Stämme von Pflanzensammlern und Jägern (25-100 Personen)

Belege für den Jenseitsglauben im Jungpaläolithikum: Auftreten von Begräbnisritualen und Ahnenkult. Priester und Heiligtumsdiener tauchen in der Vorgeschichte auf.

Mesolithikum (bekannt als Epipaläolithikum in Gebieten ohne Tendenz zu landwirtschaftlicher Lebensweise)

Feine kleine Werkzeuge: Pfeil und Bogen, Harpunen, Fischkorb, Boote

Stämme und Banden

Neolithikum

Werkzeuge: Meißel, Hacke, Pflug, Erntehaken, Getreideschüttler, Gerste, Webstuhl, Töpferei und Waffen

Landwirtschaft, Jagen und Sammeln, Fischen und Domestizierung

Gehöfte im Neolithikum und in der Bronzezeit Bildung von Städten in der Bronzezeit

Stämme und Häuptlingstämme in einigen neolithischen Gesellschaften am Ende des Neolithikums. Staaten und Zivilisationen während der Bronzezeit.

Bronzezeit

Schrift; Kupfer- und Bronzewerkzeuge, Töpferscheibe

Landwirtschaft; Viehzucht; Handwerk, Handel

Eisenzeit

Eisen-Werkzeuge

Venus-Figuren

Möglicherweise gehören Venusfiguren zu den frühesten Spuren der Kunst. Dies sind Figuren (sehr kleine Statuen) von Frauen, meist schwanger mit sichtbaren Brüsten. Die Figuren wurden in Gebieten von Westeuropa bis Sibirien gefunden. Die meisten sind zwischen 20.000 und 30.000 Jahre alt. Es wurden zwei Figuren gefunden, die viel älter sind: die Venus von Tan-Tan, die auf vor 300.000 bis 500.000 Jahren datiert wird, wurde in Marokko gefunden. Die Venus von Berekhat Ram wurde auf den Golanhöhen gefunden. Sie wurde auf die Zeit vor 200.000 bis 300.000 Jahren datiert. Sie ist vielleicht eines der frühesten Dinge, die die menschliche Form zeigen.

Zur Herstellung der Figuren wurden verschiedene Arten von Stein, Knochen und Elfenbein verwendet. Einige sind auch aus Ton, der dann in einem Feuer gebrannt wurde. Dies ist eine der frühesten bekannten Spuren für die Verwendung von Keramik.

Heute ist nicht bekannt, was die Figuren für die Menschen, die sie herstellten, bedeuteten. Es gibt zwei grundlegende Theorien:

  • Es kann sich dabei um Darstellungen der menschlichen Fruchtbarkeit handeln, oder sie wurden gemacht, um ihr zu helfen.
  • Sie können (Fruchtbarkeits-)Göttinnen darstellen.

Wissenschaftler haben ausgeschlossen, dass diese Figuren mit der Fruchtbarkeit von Feldern in Verbindung gebracht wurden, da die Landwirtschaft zum Zeitpunkt der Herstellung der Figuren noch nicht entdeckt worden war.

Die beiden Figuren, die älter sind, sind möglicherweise größtenteils durch natürliche Prozesse entstanden. Die Venus von Tan-Tan war mit einer Substanz bedeckt, die eine Art Farbe gewesen sein könnte. Die Substanz enthielt Spuren von Eisen und Mangan. Die Figur des Berekhat Ram zeigt Spuren, dass jemand mit einem Werkzeug daran gearbeitet hat. Eine 1997 durchgeführte Studie besagt, dass diese Spuren nicht allein von der Natur hinterlassen worden sein können.

Höhlenmalereien

Höhlenmalereien sind Malereien, die an den Wänden oder Dächern von Höhlen angebracht wurden. Viele Höhlenmalereien gehören zur paläolithischen Epoche und stammen aus der Zeit vor etwa 15.000 bis 30.000 Jahren. Zu den berühmtesten gehören die Höhlen von Altamira in Spanien und Lascaux in Frankreich. p545 Es gibt etwa 350 Höhlen in Europa, in denen Höhlenmalereien gefunden wurden. In der Regel wurden Tiere wie Auerochsen, Wisente oder Pferde bemalt. Warum diese Malereien gemacht wurden, ist nicht bekannt. Sie sind nicht einfach nur Dekorationen von Orten, an denen Menschen lebten. Die Höhlen, in denen sie gefunden wurden, zeigen normalerweise keine Anzeichen dafür, dass jemand in ihnen gelebt hat.

Eine der ältesten Höhlen ist die von Chauvet in Frankreich. Die Malereien in der Höhle lassen sich in zwei Gruppen einteilen. Die eine wurde auf vor etwa 30.000 bis 33.000 Jahren datiert, die andere auf vor 26.000 oder 27.000 Jahren. p546 Die ältesten bekannten Höhlenmalereien, basierend auf der Radiokarbondatierung von "Schwarz von Zeichnungen, von Fackelspuren und von den Böden". Bis 1999 wurden die Daten von 31 Proben aus der Höhle gemeldet. Die ältesten Malereien wurden vor 32.900±490 Jahren datiert.

Einige Archäologen haben die Datierung in Frage gestellt. Züchner glauben, dass die beiden Gruppen auf 23.000-24.000 und 10.000-18.000 Jahre zurückgehen. Pettitt und Bahn glauben, dass die Datierung inkonsistent ist. Sie sagen, dass die Menschen zu dieser Zeit die Dinge anders gemalt haben. Sie wissen auch nicht, woher die Kohle stammt, mit der einige Dinge gemalt wurden, und wie groß die bemalte Fläche ist.

Menschen aus der Altsteinzeit haben gut gezeichnet. Sie kannten die Perspektive, und sie kannten verschiedene Arten, Dinge zu zeichnen. Sie waren auch in der Lage, das Verhalten der Tiere zu beobachten, die sie malten. Einige der Gemälde zeigen, wie sich die gemalten Tiere verhielten. Die Gemälde könnten für Rituale wichtig gewesen sein.

Die Venus von Willendorf ist eine bekannte Figur. Sie wurde vor etwa 25.000 Jahren hergestellt.
Die Venus von Willendorf ist eine bekannte Figur. Sie wurde vor etwa 25.000 Jahren hergestellt.

Ein Pferd, aus den Höhlen von Lascaux in Frankreich, etwa 16.000 Jahre alt
Ein Pferd, aus den Höhlen von Lascaux in Frankreich, etwa 16.000 Jahre alt

Verwandte Seiten

Diät und Ernährung

Allgemeines

Die paläolithischen Jäger und Sammler aßen Blattgemüse, Früchte, Nüsse und Insekten, Fleisch, Fisch und Schalentiere. Da es kaum direkte Beweise gibt, ist es fast unmöglich, die relativen Anteile pflanzlicher und tierischer Nahrungsmittel zu bestimmen. Es gibt eine moderne Ernährung, die als paläolithische Ernährung bezeichnet wird, aber sie hat wenig mit der paläolithischen Ernährung jener Zeit gemein. Selbst die Behauptung, dass die meisten Menschen einer bestimmten Epoche die gleiche Nahrung zu sich nahmen, ist problematisch. Das Paläolithikum war eine längere Zeitspanne. Während dieser Zeit gab es viele technologische Fortschritte, von denen viele Auswirkungen auf die menschliche Ernährungsstruktur hatten. Zum Beispiel verfügten die Menschen wahrscheinlich bis zum mittleren Paläolithikum nicht über die Kontrolle des Feuers oder über die notwendigen Werkzeuge, um extensiven Fischfang betreiben zu können. Andererseits ist man sich allgemein darüber einig, dass diese beiden Technologien den Menschen am Ende des Paläolithikums weithin zur Verfügung standen (was es den Menschen in einigen Regionen der Erde ermöglichte, sich stark auf Fischfang und Jagd zu verlassen). Darüber hinaus brachte das Paläolithikum eine beträchtliche geographische Ausdehnung der menschlichen Populationen mit sich. Man geht davon aus, dass die Vorfahren des modernen Menschen während des unteren Paläolithikums auf Afrika östlich des Großen Grabenbruchs beschränkt waren. Während des mittleren und oberen Paläolithikums dehnte der Mensch sein Siedlungsgebiet stark aus und erreichte so unterschiedliche Ökosysteme wie Neuguinea und Alaska. Sie mussten auch ihre Ernährung an die lokalen Ressourcen anpassen, die ihnen zur Verfügung standen.

Anthropologen haben unterschiedliche Meinungen über die Anteile der konsumierten pflanzlichen und tierischen Lebensmittel. Genau wie bei den noch existierenden Jägern und Sammlern gab es viele verschiedene "Diäten" - in verschiedenen Gruppen - von Obst und Gemüse. Die relativen Anteile pflanzlicher und tierischer Nahrungsmittel in der Ernährung der Menschen der Altsteinzeit variierten oft zwischen den Regionen; in kälteren Regionen war mehr Fleisch notwendig. Diese Regionen wurden von anatomisch modernen Menschen erst nach 30.000-50.000 BP besiedelt. Man ist sich allgemein einig, dass viele moderne Jagd- und Fischfanggeräte, wie Fischhaken, Netze, Schleifen und Gifte, erst im Jungpaläolithikum und möglicherweise sogar im Neolithikum eingeführt wurden. Die einzigen Jagdwerkzeuge, die den Menschen während eines bedeutenden Teils des Paläolithikums zur Verfügung standen, waren handgehaltene Speere und Harpunen. Es gibt Beweise dafür, dass Menschen aus dem Paläolithikum Robben und Elenantilopen bis zu 100.000 Jahre BP getötet und gegessen haben. Andererseits handelt es sich bei Büffelknochen, die in afrikanischen Höhlen aus der gleichen Zeit gefunden wurden, typischerweise um sehr junge oder sehr alte Individuen, und es gibt keine Hinweise darauf, dass Schweine, Elefanten oder Nashörner zu dieser Zeit von Menschen gejagt wurden.

Entwicklungen

Eine andere Ansicht ist, dass der Mensch bis zum Jungpaläolithikum ein Frugivor (Obstfresser) war, der seine Mahlzeiten mit Aas, Eiern und kleinen Beutetieren wie Vogelsäuglingen und Muscheln ergänzte. Nur in seltenen Fällen gelang es ihnen, Großwild wie Antilopen zu erlegen und zu verzehren. Diese Ansicht wird durch Studien an höheren Menschenaffen, insbesondere Schimpansen, gestützt. Schimpansen sind dem Menschen genetisch am nächsten. Sie teilen mehr als 96% ihres DNA-Codes mit dem Menschen, und ihr Verdauungstrakt ist funktionell sehr ähnlich. Schimpansen sind in erster Linie Frugivoren, aber sie könnten und würden Tierfleisch verzehren und verdauen, wenn sie die Möglichkeit dazu hätten. Im Allgemeinen besteht ihre eigentliche Nahrung in der freien Wildbahn zu etwa 95% aus Pflanzen, während die restlichen 5% aus Insekten, Eiern und Tierbabys bestehen. In einigen Ökosystemen sind Schimpansen jedoch räuberisch und bilden Parteien, um Affen zu jagen. Einige vergleichende Studien des menschlichen Verdauungstraktes und des Verdauungstraktes höherer Primaten lassen vermuten, dass der Mensch sich weiterentwickelt hat, um größere Kalorienmengen aus Quellen wie tierischer Nahrung zu gewinnen, wodurch er die Größe des Magen-Darm-Traktes im Verhältnis zur Körpermasse verkleinern und stattdessen die Hirnmasse vergrößern konnte.

Die paläolithischen Völker litten weniger unter Hungersnot und Unterernährung als die ihnen folgenden neolithischen Bauernstämme. Dies lag zum Teil daran, dass die Jäger und Sammler des Paläolithikums Zugang zu einer größeren Vielfalt an natürlichen Nahrungsmitteln hatten, was ihnen eine nahrhaftere Ernährung und ein geringeres Hungerrisiko ermöglichte. Viele der Hungersnöte, die die neolithischen (und einige moderne) Bauern erlebten, wurden durch ihre Abhängigkeit von einer kleinen Anzahl von Feldfrüchten verursacht oder verstärkt. Man geht davon aus, dass wild wachsende Nahrungsmittel ein deutlich anderes Nährwertprofil haben können als kultivierte Nahrungsmittel. Die größere Menge an Fleisch, die durch die Jagd auf Großwild in der paläolithischen als in der neolithischen Ernährung gewonnen wurde, hat es den paläolithischen Jägern und Sammlern möglicherweise auch ermöglicht, eine nahrhaftere Ernährung zu genießen als die neolithischen Landwirte. Es wurde argumentiert, dass die Verlagerung vom Jagen und Sammeln auf die Landwirtschaft dazu führte, dass man sich zunehmend auf eine begrenzte Vielfalt von Nahrungsmitteln konzentrierte, wobei Fleisch wahrscheinlich gegenüber Pflanzen in den Hintergrund trat. Es ist auch unwahrscheinlich, dass die Jäger und Sammler des Paläolithikums von modernen Wohlstandskrankheiten wie Typ-2-Diabetes, koronarer Herzkrankheit und zerebrovaskulärer Krankheit betroffen waren, da sie überwiegend mageres Fleisch und Pflanzen aßen und sich häufig intensiv körperlich betätigten und weil die durchschnittliche Lebensdauer kürzer war als das Alter, in dem diese Krankheiten häufig auftraten.

Großsamige Hülsenfrüchte gehörten schon lange vor der neolithischen Agrarrevolution zur menschlichen Ernährung, wie archäobotanische Funde aus den Mousterianischen Schichten der Kebara-Höhle in Israel belegen. Es gibt Anhaltspunkte dafür, dass paläolithische Gesellschaften schon vor mindestens 30.000 Jahren Wildgetreide für die Ernährung sammelten. Allerdings wurden Samen, wie Körner und Bohnen, nur selten und nie in großen Mengen täglich gegessen. Jüngste archäologische Beweise deuten auch darauf hin, dass die Weinherstellung ihren Ursprung im Paläolithikum haben könnte, als die frühen Menschen den Saft von natürlich vergorenen wilden Trauben aus Beuteln mit Tierhaut tranken. Die Menschen des Paläolithikums verzehrten Fleisch aus tierischen Organen, einschließlich Leber, Nieren und Hirn. Die Kulturen des Jungpaläolithikums scheinen über ein bedeutendes Wissen über Pflanzen und Kräuter verfügt zu haben und haben möglicherweise, wenn auch sehr selten, rudimentäre Formen des Gartenbaus praktiziert. Insbesondere Bananen und Knollen wurden in Südostasien möglicherweise bereits ab 25.000 BP angebaut. Spätpaläolithische Gesellschaften des Jungpaläolithikums scheinen auch gelegentlich Viehzucht und Viehzucht betrieben zu haben, vermutlich aus Gründen der Ernährung. Zum Beispiel domestizierten und züchteten einige europäische Kulturen des späten Jungpaläolithikums Rentiere, vermutlich für ihr Fleisch oder ihre Milch, bereits ab 14.000 BP. Wahrscheinlich haben die Menschen während des Paläolithikums auch halluzinogene Pflanzen verzehrt. Die australischen Aborigines konsumieren seit dem mittleren Paläolithikum schätzungsweise 60.000 Jahre lang eine Vielzahl von einheimischen tierischen und pflanzlichen Nahrungsmitteln, die als Buschnahrung bezeichnet werden.

Während des mittleren Paläolithikums begannen Menschen wie die Neandertaler und der Homo sapiens aus dem mittleren Paläolithikum in Afrika, Schalentiere für die Ernährung zu fangen, wie das Kochen von Schalentieren in den Fundstätten der Neandertaler in Italien vor etwa 110.000 Jahren und des Homo sapiens aus dem mittleren Paläolithikum in Pinnacle Point, in Afrika, vor etwa 164.000 BP zeigte. Obwohl der Fischfang erst während des Jungpaläolithikums üblich wurde, gehörten Fische schon lange vor dem Beginn des Jungpaläolithikums zur menschlichen Ernährung und wurden zumindest seit dem Mittelpaläolithikum von Menschen verzehrt. Zum Beispiel jagte der Homo sapiens aus dem mittleren Paläolithikum in der Region, die heute von der Demokratischen Republik Kongo besetzt ist, bereits vor 90.000 Jahren große 1,8 m (6 Fuß) lange Welse mit spezialisierten Widerhakenfangstellen. Die Erfindung des Fischfangs ermöglichte es einigen Gesellschaften des Jungpaläolithikums und später Jägern und Sammlern, sesshaft oder halbnomadisch zu werden, was ihre sozialen Strukturen veränderte. Beispielgesellschaften sind die Lepenski Vir sowie einige zeitgenössische Jäger und Sammler wie die Tlingit. In einigen Fällen (zumindest bei den Tlingit) entwickelten sie eine soziale Schichtung, Sklaverei und komplexe soziale Strukturen wie Häuptlingsdomänen.

Anthropologen wie Tim White vermuten, dass Kannibalismus in menschlichen Gesellschaften vor dem Beginn des Jungpaläolithikums verbreitet war, was auf der großen Menge "geschlachteter menschlicher" Knochen basiert, die in Neandertalern und anderen Fundstätten des unteren und mittleren Paläolithikums gefunden wurden. Kannibalismus im unteren und mittleren Paläolithikum könnte aufgrund von Nahrungsknappheit aufgetreten sein. Er könnte jedoch religiöse Gründe gehabt haben und würde mit der Entwicklung religiöser Praktiken zusammenfallen, von denen man annimmt, dass sie während des Jungpaläolithikums stattgefunden haben. Nichtsdestotrotz bleibt es möglich, dass die paläolithischen Gesellschaften nie Kannibalismus praktiziert haben und dass die Schäden an geborgenen menschlichen Knochen entweder das Ergebnis einer rituellen postmortalen Knochenreinigung oder Raub durch Fleischfresser wie Säbelzahnkatzen, Löwen und Hyänen waren.

Möglicherweise haben die Menschen im Paläolithikum zuerst Trauben in Beuteln aus Tierhaut vergoren, um Wein zu erzeugen.
Möglicherweise haben die Menschen im Paläolithikum zuerst Trauben in Beuteln aus Tierhaut vergoren, um Wein zu erzeugen.

Großwild, wie z.B. Hirsche, waren eine wichtige Proteinquelle für die Ernährung im mittleren und oberen Paläolithikum.
Großwild, wie z.B. Hirsche, waren eine wichtige Proteinquelle für die Ernährung im mittleren und oberen Paläolithikum.

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