Homo erectus

Homo erectus (lateinisch: "aufrechter Mensch") ist eine ausgestorbene Art der Gattung Homo. Fossile Überreste wurden auf Java (1890er Jahre) und in China (1921) gefunden. Fast alle von ihnen gingen im Zweiten Weltkrieg verloren, aber es gibt Abgüsse, die als verlässlicher Beweis gelten.

Anfang des 20. Jahrhunderts glaubte man, dass die ersten modernen Menschen in Asien lebten. Doch in den 1950er und 1970er Jahren zeigten viele fossile Funde aus Ostafrika (Kenia), dass die ältesten Homininen von dort stammten.

Rekonstruktion eines Exemplars aus Tautavel, Frankreich
Rekonstruktion eines Exemplars aus Tautavel, Frankreich

Faustkeil aus Frankreich
Faustkeil aus Frankreich

Einige Merkmale

H. erectus hatte eine größere Schädelkapazität (Hirngröße) als der frühere Homo habilis. Die frühesten Überreste von H. erectus haben eine Schädelkapazität von 850 cm³, während die jüngsten Exemplare von Javan bis zu 1100 cm³ messen. Dies überschneidet sich mit dem von H. sapiens: das Stirnbein ist weniger geneigt und die Zahnreihe kleiner als bei den Australopithecinen. Das Gesicht ist vertikaler (weniger vorstehend) als bei den Australopithecinen oder H. habilis, mit großen Brauenkämmen und weniger ausgeprägten Wangenknochen.

Diese frühen Homininen standen etwa 1,79 m (5 ft 10 in), nur 17 Prozent der modernen männlichen Menschen sind größer. Sie waren schlank, mit langen Armen und Beinen.

Der Sexualdimorphismus zwischen Männern und Frauen war etwas größer als beim modernen Mann, wobei die Männer etwa 25% größer waren als die Frauen. Die Entdeckung des Skeletts KNM-WT 15000, "Turkana-Junge" (Homo ergaster), das 1984 in der Nähe des Turkana-Sees in Kenia von Richard Leakey und Kamoya Kimeu gemacht wurde, ist eines der vollständigsten Hominidenskelette, die entdeckt wurden, und hat wesentlich zur Interpretation der menschlichen physiologischen Evolution beigetragen.

Werkzeuge

Das markanteste Werkzeug des Erectus war die Acheule'sche Handaxt, die vor 1,8 Millionen Jahren (mya) erfunden wurde. Diese Handaxt wurde durch Schlagen eines geeigneten Steins mit einem Hammerstein hergestellt. Später benutzten die Neandertaler einen weichen Hammer aus Hirschgeweihknochen, um bessere Werkzeuge herzustellen. Die acheuleanische Handaxt hielt sich über eine Million Jahre als Hauptwerkzeug. Sie wurde vor allem zum Schlachten von Fleisch verwendet. Dies wissen wir, weil verschiedene Verwendungen unterschiedliche Mikroverschleißerscheinungen auf den Oberflächen der Handaxt hinterlassen.

Abkömmlinge und Subspezies

Der Homo erectus ist nach wie vor eine der erfolgreichsten und langlebigsten Arten der Gattung Homo. Es wird allgemein angenommen, dass er eine Reihe von nachkommenden Arten und Unterarten hervorgebracht hat. Das älteste bekannte Exemplar des alten Menschen wurde im südlichen Afrika gefunden.

  • Homo erectus:

Homo ergaster, Homo erectus pekinensis,

  • Andere verwandte Arten:

Homo antecessor, Homo cepranensis, Homo floresiensis, Homo georgicus Homo heidelbergensis, Homo neanderthalensis, Homo rhodesiensis, Homo sapiens,

Einzelne Fossilien

Einige der wichtigsten Fossilien des Homo erectus:

  • Indonesien (Insel Java): Trinil 2 (Holotypie), Sangiran-Sammlung, Sambungmachan-Sammlung, Ngandong-Sammlung
  • China: Lantian (Gongwangling und Chenjiawo), Yunxian, Zhoukoudian, Nanjing, Hexian
  • Indien: Narmada (taxonomischer Status debattiert!)
  • Kenia: WT 15000 (Nariokotom), ER 3883, ER 3733
  • Tansania: OH 9
  • Vietnam: Norden, Tham Khuyen, Hoa Binh
  • Republik Georgien: Dmanisi-Sammlung
  • Türkei: Kocabas fossil

Neueste Forschung

Fossile Schädel von H. erectus, die in den 1930er Jahren auf Java gefunden wurden, sind kürzlich neu datiert worden. Es gibt 12 Schädelkappen (oberer Teil des Schädels) und zwei Unterschenkelknochen. Die jüngste Forschung zeigt, dass H. erectus auf Java bis vor etwa 100.000 Jahren überlebt hat. Die Forschung gibt ein definitives Alter zwischen 117.000 und 108.000 Jahren an. Das ist eine viel längere Überlebenszeit als in jedem anderen Teil der Welt, soweit bekannt ist. Das bedeutet, so der Bericht, dass H. erectus noch vorhanden war, als unsere eigene Spezies [anderswo] auf der Erde wandelte. Java ist eine Insel, und vermutlich war sie noch nicht von Neandertalern oder unserer eigenen Spezies entdeckt worden. Überreste deuten darauf hin, dass unsere eigene Spezies Java erst vor etwa 39.000 Jahren erreicht hat.

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