Neandertaler

Der Neandertaler, eine Art der Gattung Homo, war ein naher Verwandter unserer eigenen Art. Sein wissenschaftlicher Name ist Homo neanderthalensis oder Homo sapiens neanderthalensis.

Neandertalerfossilien wurden nur in Europa, Kleinasien und bis nach Zentralasien gefunden. Das erste Fossil wurde in einem Kalksteinbruch bei Düsseldorf gefunden: Einer der Arbeiter fand einen Teil eines Skeletts, in einem Tal namens Neandertaler. Die Experten Johann Carl Fuhlrott und Hermann Schaaffhausen sagten, die Knochen gehoerten zu einer aelteren Form des modernen Menschen. Diese Knochen sind heute als Neandertaler 1 bekannt.

Neuere Forschungen legen nahe, dass die Neandertaler vor etwa 40.000 Jahren ausgestorben sind. Frühere Forschungen hatten ein späteres Datum vorgeschlagen; das Problem ist die Datierung der archäologischen Stätten, an denen ihre Überreste gefunden wurden.

Die Neandertaler entwickelten sich vielleicht aus dem Homo heidelbergensis und spalteten sich (letzter gemeinsamer Vorfahre) vor 700.000 bis 300.000 Jahren vom modernen Menschen ab.

Die Neandertaler wurden früher als eine Unterart des modernen Menschen (Homo sapiens neanderthalensis) klassifiziert. Heute werden sie gewöhnlich als eine eigene menschliche Spezies (Homo neanderthalensis) klassifiziert.

Überreste von Neandertalern wurden in den meisten Teilen Europas südlich von eisbedecktem Land, einschließlich der Südküste Großbritanniens, gefunden. Auch außerhalb Europas wurden Funde im Zagros-Gebirge und in der Levante gemacht.

Diese Rekonstruktion befindet sich im Neanderthal Museum
Diese Rekonstruktion befindet sich im Neanderthal Museum

Anatomie

Neandertaler waren etwa 164-168 cm (5,3 ft) groß und durchschnittlich 77,6 kg (171 lbs) schwer. Neandertaler-Frauen waren etwa 154 cm (5 ft) groß und durchschnittlich 66,4 kg (146 lbs) schwer.

Neandertaler hatten einen kräftigeren (robusteren) Körperbau und ausgeprägtere morphologische Merkmale, insbesondere des Schädels. Sie waren viel kräftiger als moderne Menschen; besonders im Oberkörperbereich.

Die Röhrenknochen und Gelenke der Neandertaler sind dicker als unsere, und einige Röhrenknochen haben eine leichte Krümmung. Sowohl die Dicke als auch die Krümmung deuten darauf hin, dass wir mehr Kraft benötigen als unsere Spezies.

Junge Neandertaler

Seit 2007 kann das Zahnalter mit der nichtinvasiven Bildgebung von Wachstumsmustern im Zahnschmelz mittels Röntgen-Synchrotron-Mikrotomographie direkt berechnet werden.

Diese Forschung deutet darauf hin, dass Neandertaler eine viel schnellere körperliche Entwicklung haben als moderne Menschenkinder. Die röntgensynchrotronmikrotomographische Untersuchung des frühen H. sapiens argumentiert, dass dieser Unterschied zwischen den beiden Arten bereits 160.000 Jahre vor der Gegenwart bestand.

Frakturen

Neandertaler schienen eine hohe Frequenz von Frakturen zu erleiden. Diese Frakturen sind häufig verheilt und zeigen wenig oder keine Anzeichen einer Infektion, was darauf hindeutet, dass Verletzte in Zeiten der Unfähigkeit versorgt wurden.

Neandertaler wiesen eine Häufigkeit solcher Verletzungen auf, die mit der moderner Rodeo-Profis vergleichbar ist, und zeigten häufigen Kontakt mit großen, kämpferischen Säugetieren. Die Frakturen deuten darauf hin, dass sie möglicherweise gejagt haben, indem sie auf ihre Beute gesprungen sind und diese erstochen oder sogar zu Boden gerungen haben.

Direkter Vergleich
Direkter Vergleich

Der Neandertalerschädel unterscheidet sich in vielerlei Hinsicht von unseren Schädeln
Der Neandertalerschädel unterscheidet sich in vielerlei Hinsicht von unseren Schädeln

Lebensstil

Sie lebten in Eurasien während der Eiszeiten des Pleistozäns und jagten große Säugetiere wie Bisons, Auerochsen (ein Vorfahre des lebenden Viehs), Hirsche, Rentiere, Moschusochsen und Mammuts.

Die Schädel sind etwas größer als die des Homo sapiens, und dies impliziert Intelligenz und wahrscheinlich auch den Gebrauch von Sprache. Das Skelett hingegen deutet darauf hin, dass sie eher dazu neigen, ihre Probleme (wie die Jagd) mit Gewalt zu lösen als wir.

Die Steinwerkzeuge der Neandertaler werden Mousterianer genannt und stellen einen Fortschritt gegenüber den acheuleischen Werkzeugen früherer Menschenarten dar. Die Steinwerkzeuge des Homo sapiens sind noch viel vielfältiger und deuten darauf hin, dass unsere Spezies mehr auf Werkzeuge angewiesen war als die Neandertaler.

Neandertaler waren fast ausschließlich Fleischesser, obwohl ihr Speiseplan auch gekochtes Gemüse enthielt. Sie stellten gute Werkzeuge her und lebten in komplexen sozialen Gruppen. Forschungen an ihren Überresten haben gezeigt, dass es möglich ist, dass sie eine gesprochene Sprache hatten, aber die Natur einer solchen Sprache ist unbekannt.

Es gibt eine Reihe von Theorien, die zu erklären versuchen, warum die Neandertaler ausgestorben sind. Es wurde vermutet, dass sie sich möglicherweise nicht an das sich ändernde Klima anpassen konnten. Oder es wurde angenommen, dass sie nicht in der Lage waren, erfolgreich mit den Vorfahren der modernen Menschen zu konkurrieren.

Geistige Leistungsfähigkeit

Die Größe des Neandertalergehirns zeigt, dass die Neandertaler wahrscheinlich intelligent waren. Im Durchschnitt hatten sie größere Gehirne als moderne Menschen. Große Gehirne sind so etwas wie eine körperliche Schwäche. Das liegt daran, dass sie viel Energie verbrauchen, den Schädel eher beschädigen und Schwierigkeiten bei der Geburt verursachen. Diese Nachteile können geringer sein als die Vorteile, z.B. bessere Problemlösung, bessere soziale Kooperation, Sprache und Werkzeugherstellung.

Die Werkzeuge der Neandertaler aus Feuerstein (z.B. Handbeile) waren feiner gearbeitet als die der frühen Menschen. Sie waren viel weniger vielfältig und feiner hergestellt als die neolithischen Werkzeuge des modernen Menschen. Auch die Qualität der Höhlenkunst unserer Vorfahren steht in einer anderen Liga als die der Neandertaler. Allerdings hatten sie eine Art von Kunst.

Die Flöte Divje Babe

Die älteste Flöte, die jemals entdeckt wurde, ist möglicherweise die so genannte Divje Babe Flöte, die 1995 in der slowenischen Höhle Divje Babe I gefunden wurde. Sie ist etwa 43.100 Jahre alt. Sie stammt von einem jugendlichen Höhlenbären-Oberschenkelknochen an der Fundstelle Divje Babe, in der Nähe einer Mousterianischen Feuerstelle. Archäologen stellen zwei Schlüsselfragen:

Ist es eine Flöte? Dies ist ausführlich diskutiert worden. Die beste Zusammenfassung ist, dass es sicherlich möglich ist, dass es eine Flöte ist, aber es ist unbewiesen (nicht sicher).

Wenn es eine Flöte ist, wurde sie von Neandertalern hergestellt? Auch dies ist nicht entschieden. Sie ist als Flöte im slowenischen Nationalmuseum (Narodni Muzej Slovenije) in Ljubljana öffentlich ausgestellt. Im Besucherprospekt des Museums heißt es, dass die Herstellung durch Neandertaler "zuverlässig nachgewiesen ist". Dies ist keine allgemeine Ansicht, und auch hier ist es am besten, die Idee als "nicht bewiesen" zu bezeichnen.

Fähigkeit zur Sprache

Lange Zeit hat man sich gefragt, ob Neandertaler sprechen könnten. Viele Menschen glauben, dass sie es könnten, denn die Größe des Gehirns wäre schwer zu verstehen, wenn sie es nicht könnten. Als man ein unbeschädigtes Zungenbein eines Neandertalers entdeckte, ließ es die Menschen glauben, dass Neandertaler sprechen könnten. Das liegt daran, dass das Zungenbein beim Menschen eine Stütze für den Kehlkopf ist. Computeranalysen haben gezeigt, dass das Zungenbein des Neandertalers dem menschlichen Zungenbein sehr ähnlich war. Die Forscher sagen, dass "unsere Ergebnisse mit der Sprechfähigkeit der Neandertaler übereinstimmen".

Das im Museum von Ljubljana ausgestellte Objekt
Das im Museum von Ljubljana ausgestellte Objekt

Geschichte der Entdeckungen

Im August 1856 wurde das Exemplar, das als Neandertaler 1 bekannt werden sollte, im Neandertal in Deutschland entdeckt. Das Material wurde in einem Kalksteinbruch bei Düsseldorf gefunden. Zuerst wurde eine Schädeldecke entdeckt, gefolgt von zwei Oberschenkelknochen, fünf Armknochen, einem Teil des linken Beckens und Fragmenten eines Schulterblatts und von Rippen.

Tatsächlich waren einige Überreste schon früher gefunden worden, aber nicht als eine von uns getrennte Art erkannt worden. Das Engis-Kind aus Belgien war der erste Neandertaler, der 1829 entdeckt wurde. Der zweite Fund war der Fund aus dem Forbes-Steinbruch von Gibraltar im Jahre 1848.

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