Feuerstein

Flint oder Feuerstein ist eine Art Sedimentgestein, das aus Kieselerde besteht.

In Kreide und andere Arten von weichem Kalkstein eingebettete Feuersteinbänder werden gefunden.

Wenn die Kreide abgetragen wird, überleben die harten Feuersteinknötchen als Kieselsteine an einem Kiesstrand. Es kann vorkommen, dass die Kieselsteine später in einen anderen Stein, z.B. einen Puddingstein, zementiert werden. Auf diese Weise bilden sie zum zweiten Mal ein Sedimentgestein.

Ein Feuerstein
Ein Feuerstein

Kreidefelsen bei den Klippen von Dover. Die schrägen dunklen Linien in der Kreide sind Feuerstein.
Kreidefelsen bei den Klippen von Dover. Die schrägen dunklen Linien in der Kreide sind Feuerstein.

Feuerstein-Handaxt aus Hoxne, England. Dies ist das erste veröffentlichte Bild einer Handaxt in der Geschichte der Archäologie. Die Handaxt war keine Waffe; sie war ein Werkzeug, das beim Schlachten von Säugetierkadavern verwendet wurde.
Feuerstein-Handaxt aus Hoxne, England. Dies ist das erste veröffentlichte Bild einer Handaxt in der Geschichte der Archäologie. Die Handaxt war keine Waffe; sie war ein Werkzeug, das beim Schlachten von Säugetierkadavern verwendet wurde.

Technische Beschreibung

Feuerstein ist eine kryptokristalline (d.h. man kann die Kristalle nicht sehen) Form des Minerals Quarz. Es ist eine Varietät des Hornsteins. Er kommt als eine Reihe von knubbeligen Massen in Kreide und einigen Kalksteinen vor. Im Inneren des Knötchens ist der Feuerstein gewöhnlich durchscheinend und kann verschiedene Farben haben. Eine dünne Schicht an der Außenseite der Knötchen ist gewöhnlich unterschiedlich farbig, typischerweise weiß und von rauer Textur.

Verwendet

Feuersteine haben oft eine raue, klumpige Oberfläche, aber wenn sie gebrochen sind, sehen sie wie dunkles Glas aus. Es ist eine der nützlichsten Steinsorten für die Menschheit gewesen.

Feuerstein wurde von Homininen über drei Millionen Jahre lang verwendet. Steinwerkzeuge, die am Turkana-See in Kenia gefunden wurden, werden auf ein Alter von 3,3 Millionen Jahren datiert. Dies ist eine halbe Million Jahre älter als die Gattung Homo. Das älteste bekannte Homo-Fossil ist 2,8 Millionen Jahre alt im Vergleich zu den 3,3 Millionen Jahre alten Steinwerkzeugen.

Wenn Feuersteine gebrochen werden, haben sie eine scharfe Kante, die als Messer oder Schaber verwendet werden könnte. Wenn Feuerstein und ein eisenhaltiges Material wie Pyrit oder Stahl zusammengeschlagen werden, können sie einen Funken erzeugen. Viele Jahrhunderte lang war Feuerstein für die Menschen in vielen Ländern eine der wichtigsten Möglichkeiten, Feuer zu machen. Die Menschen trugen ein kleines Kästchen mit sich, das "Zunderkasten" genannt wurde und in dem sich etwas Zunder zusammen mit Feuerstein und Pyrit oder Stahl befand. Der Zunder wurde verwendet, um den Funken zu fangen und ein Feuer zu entfachen. Zunder konnte Sägemehl, Tuch, Gras oder Rinde sein. Feuersteine wurden später verwendet, um einen Funken zum Abfeuern einer Waffe zu erzeugen. Ein Gewehr, das Feuersteine verwendete, wurde "Steinschlossgewehr" genannt.

Feuersteine werden in einigen Ländern zum Bauen verwendet. In England wurden die beim Bau verwendeten Feuersteine oft "geschlagen", d.h. sie wurden gebrochen, um das Innere zu zeigen, wie die Steine, die für den Turm der Long Melford Church (unten) verwendet wurden. Dadurch erhielt das Gebäude ein besseres Finish, als es die stumpfen, knorrigen Steine ermöglicht hätten.

Galerie

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Ein fast 5000 Jahre alter Dolch aus Feuerstein, aus Deutschland

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Ein "Feuersteinsystem" an einer Waffe

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Feuerstein und Ziegelmauer

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Die Feuersteinmauer eines Gebäudes in England

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Die Dreifaltigkeitskirche in Long Melford hat einen Turm aus kaputtem Feuerstein.

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