Ökosystem

Ein Ökosystem ist eine große Gemeinschaft von lebenden Organismen (Pflanzen, Tiere und Mikroben) in einem bestimmten Gebiet. Die lebenden und physikalischen Komponenten sind durch Nährstoffkreisläufe und Energieströme miteinander verbunden. Ökosysteme sind von beliebiger Größe, aber normalerweise befinden sie sich an bestimmten Orten.

Jedes Ökosystem hat seine eigene Gemeinschaft. Eine Aquariengemeinschaft kann zum Beispiel aus kleinen Fischen und anderen Organismen bestehen. Eine Wüstengemeinschaft kann Kakteen, kleine Schlangen und Skorpione haben. Eine Teichgemeinschaft kann Frösche, Insekten, Schlangen und Pflanzen haben, und eine Waldgemeinschaft kann Kaninchen, Füchse und Kiefern haben. Die Arten in einer Gemeinschaft werden entsprechend den jeweiligen Lebensräumen und ökologischen Nischen im Ökosystem in Populationen eingeteilt.

Korallenriffe sind ein hochproduktives marines Ökosystem.
Korallenriffe sind ein hochproduktives marines Ökosystem.

Regenwald-Ökosysteme sind reich an biologischer Vielfalt. Dies ist der Gambia-Fluss im Senegal
Regenwald-Ökosysteme sind reich an biologischer Vielfalt. Dies ist der Gambia-Fluss im Senegal

Ein Beispiel für ein Ökosystem
Ein Beispiel für ein Ökosystem

Dynamik

Ökosysteme sind stabil, aber nicht starr. Sie reagieren auf größere Veränderungen in der Umwelt, insbesondere auf Klimaveränderungen. Zum Beispiel haben die großen Regenwälder eine lange Lebensdauer (vielleicht 50 Millionen Jahre oder in manchen Fällen mehr). Wenn sich der Niederschlag und die Temperatur ändern, verändern sie sich. Wir wissen, dass der Amazonas-Regenwald während der Eiszeiten schrumpfte und sich in den wärmeren Perioden ausdehnte.

Primärproduktion

Was alle Ökosysteme antreibt, ist die Primärproduktion. Die Primärproduktion ist die Produktion von organischem Material aus anorganischen Kohlenstoffquellen. Dies geschieht durch Photosynthese. Sie treibt den Kohlenstoffkreislauf an, der über den Treibhauseffekt das globale Klima beeinflusst.

Durch den Prozess der Photosynthese fangen Pflanzen Energie aus Licht ein und nutzen sie, um Kohlendioxid und Wasser zu kombinieren, um Kohlenhydrate und Sauerstoff zu produzieren. Die von allen Pflanzen in einem Ökosystem durchgeführte Photosynthese wird als Bruttoprimärproduktion (GPP) bezeichnet. Etwa 48-60% der GPP werden bei der Pflanzenatmung verbraucht. Der Rest wird als Netto-Primärproduktion (NPP) bezeichnet. Die gesamte Photosynthese wird durch eine Reihe von Umweltfaktoren begrenzt. Dazu gehören die verfügbare Lichtmenge, die Menge an Blattfläche, die eine Pflanze zum Einfangen von Licht benötigt (Beschattung durch andere Pflanzen schränkt die Photosynthese ein), die Zufuhr von Kohlendioxid und Wasser sowie geeignete Temperaturen für die Durchführung der Photosynthese.

Arten

Einige der wichtigsten Arten von Ökosystemen:

Ein Süßwasser-Ökosystem auf Gran Canaria, einer Insel der Kanarischen Inseln.
Ein Süßwasser-Ökosystem auf Gran Canaria, einer Insel der Kanarischen Inseln.

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