Grasland

Grasland ist ein Gebiet, das hauptsächlich Gräser enthält. Es gibt wilde Gräser, und es kann einige Bäume geben. In mehreren Teilen der Welt gibt es Grasland. Grasland findet sich in Afrika, Nordamerika, Zentralasien, Südamerika und in der Nähe der Küsten Australiens. Die größten Graslandschaften befinden sich in Ostafrika. Grasland mit einigen wenigen verstreuten Bäumen wird Savanne genannt. Andere werden Prärien oder Steppen genannt.

Wenig Regen fällt in einem Grasland. Jährlich fallen zwischen 25 und 75 cm Regen, was das Wetter in diesen Savannen im Sommer heiß und sonnig und in den Wintermonaten kühl macht.

Vegetation

Die Graslandvegetation kann in der Höhe stark variieren. Das Kreidegrasland in Südengland ist recht kurz, oft mit kleinen, zarten Blüten.

In der nordamerikanischen "Hochgras-Prärie", im südamerikanischen Grasland und in den afrikanischen Savannen ist das Gras recht hoch. Dies bietet einen gewissen Schutz für die kleineren Tiere und erhöht so die Anzahl der Arten, die dort leben können.

Gehölze, Sträucher oder Bäume, können auf einigen Grasländern vorkommen. Die Wurzelsysteme von mehrjährigen Gräsern und Kräutern bilden komplexe Matten, die den Boden festhalten.

Tallgras in Nordamerika

Die Hochgras-Prärie ist das ursprüngliche Ökosystem Nordamerikas, bevor es durch moderne Kulturpflanzen ersetzt wurde. Rückläufige Gletscher haben vor etwa 10.000 Jahren Moränenmaterial abgeworfen. Der vom Wind abgeworfene Löß und organisches Material sammelten sich an. Dadurch entstand der Boden. Die Prärie hatte die tiefste Oberbodenschicht, die jemals aufgezeichnet wurde. Tiere wie Büffel, Elche, Hirsche und Kaninchen

A haben dem Boden mit ihrem Urin und ihren Fäkalien Stickstoff zugeführt. Präriehunde gruben Tunnel, die "den Boden belüfteten und Wasser mehrere Meter unter der Oberfläche ableiteten". 5.000 bis 8.000 Jahre lang prägten mehr als 240 Millionen Hektar (970.000 km2) Präriegrasland die Landschaft.

Zwischen 1800 und 1930 wurde der größte Teil davon zerstört. Siedler verwandelten das, was sie "die große amerikanische Wüste" oder "das Binnenmeer" nannten, in Ackerland. Sie ersetzten die alten Gräser durch neue, vor allem Weizen und Mais. Sie ersetzten den Bison durch Rinder, eine andere Art von Rindern. Ungefähr 40% des weltweiten Maisanbaus findet zum Beispiel in den Vereinigten Staaten statt, meist auf Land, auf dem früher Gras wuchs. Das Weidemuster der europäischen Rinder, die Beinahe-Ausrottung der Präriehunde und das Pflügen und Kultivieren des Landes haben den Schaden verursacht. Das Pflügen von geschnittenen Hochgraswurzelsystemen und die unterbrochene Reproduktion. Die Drainage veränderte den Wassergehalt des Bodens, und die Bodenerosion verlor Boden.

Es wird unterschiedlich geschätzt, wie viel ursprüngliche Hochgras-Prärie überlebt hat. Vielleicht weniger als 1%, vor allem in "verstreuten Überresten, die auf Pionierfriedhöfen, bei Restaurierungsprojekten, entlang von Autobahnen und Eisenbahnverbindungen und an steilen Steilküsten hoch über Flüssen gefunden wurden", bis 4%.

Tallgras-Prärie, Midewin
Tallgras-Prärie, Midewin

Grasland in Kantabrien, Nordspanien
Grasland in Kantabrien, Nordspanien

Getreideernte auf ehemaligem Grasland
Getreideernte auf ehemaligem Grasland

Pflanzen und Tiere

Wegen der geringen Niederschläge gibt es auf dem Grasland nur wenige Bäume. Dornige Bäume, die Akazien genannt werden, gehören zu einer Handvoll Bäume, die hier wachsen können. Waldbrände sind weit verbreitet und zerstören Bäume. Die Tiere verhindern auch das Wachstum der Bäume, da sie die zarten Triebe fressen, bevor sie sich zu ausgewachsenen Bäumen entwickeln können. Elefanten sind dafür bekannt, dass sie ausgewachsene Bäume abreißen und sich von ihren Blättern ernähren, was die Bäume noch knapper macht.

Gras kann immer noch wachsen, weil es die Trockenheit und das Trampeln der Tiere überlebt. Deshalb kann Grasland eine große Zahl von Tieren ernähren. Zu den Tieren gehören Mäuse und Ratten, die sich hauptsächlich von Samen ernähren. Schlangen, Falken und Adler fressen meist kleine Tiere. Zu den großen Tieren, meist Weidetiere, gehören Zebras, Strauße, Giraffen, Nashörner, Elefanten, Pferde und Antilopen.

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