Savanne

Das Wort Savanne kommt von einem panamaischen Wort für Prärie oder Ebene. Sie sind mit hohen Gräsern bedeckt. Sie haben zwar verstreute Sträucher und Bäume, aber nicht genug, um das Wachstum von Gräsern zu verhindern. Die gebräuchlichste Definition von Savanne ist das tropische Grasland, wie zum Beispiel in Afrika. Sie haben saisonale Regen- und Trockenperioden. Alle Savannenpflanzen und -bäume können Dürreperioden überleben. Die meisten Savannen erhalten genug Regen, um einen Wald zu erhalten, aber der Wald kommt nie zustande, weil etwas die Bäume am Wachstum hindert. Das können Tiere sein, die weiden und Bäume umwerfen (wie Elefanten in Afrika), oder Brände, die die meisten Baumarten töten. Stattdessen gibt es viele Gräser und andere Pflanzen, die aus den Wurzeln nachwachsen können.

Afrikanische Elefanten in der Serengeti-Savanne
Afrikanische Elefanten in der Serengeti-Savanne

Afrika

Die Savannen Afrikas sind die bekanntesten Savannen. Einige Pflanzenfresser in den Savannen sind Antilopen, Impalas, Gazellen, Büffel, Gnus, Zebras, Nashörner, Giraffen, Elefanten und Warzenschweine. Es gibt auch eine große Zahl von Fleischfressern, darunter Katzen (Löwen, Leoparden, Geparden, Servale), Hunde (Schakale, Wildhunde) und Hyänen. Die Vegetation in Ostafrika ist ebenfalls reich an Gras und einigen verstreuten Bäumen, meist Akazienbäumen. Die Trockenzeit ist der Winter, von Dezember bis Februar darf es überhaupt nicht regnen. Aber im Sommer gibt es viel Regen.

Nordamerika

In Nordamerika wird das Wort Savanne auch für die hohen Grasflächen mit verstreuten Bäumen, in der Regel Eichen, verwendet. Dies ist ein gemäßigtes Klima (kälter als die Tropen). Es wird Eichensavanne genannt, da die Eiche der Hauptbaum ist. Mindestens die Hälfte der Sicht zum Himmel muss offen sein. Wenn es mehr Bäume gibt, spricht man von einem Hain oder einem Wald. Wenn es weniger Bäume gibt, handelt es sich um eine Prärie. (Wenn es viele Arten von Bäumen und Gestrüpp und sehr wenig Gras gibt, handelt es sich um einen Wald). Eichensavannen findet man in Kalifornien und Oregon an der Westküste. Im Südwesten findet man sie in Arizona, New Mexico und Nordmexiko. Im mittleren Westen ist sie in der Hochgras-Prärie zu finden. Oft liegt ein Hain oder eine Savanne östlich eines Flusses, was das Feuer oft genug aufhielt, um Bäume wachsen zu lassen. Große Eichenbäume überleben Grasbrände. Die Savannen im mittleren Westen der Vereinigten Staaten werden durch regelmäßige Brände offen gehalten, nicht weil es für viele Bäume zu trocken ist.

Feuer hält die Savanne in Nordamerika offen
Feuer hält die Savanne in Nordamerika offen

Südamerika

Brasiliens Cerrado ist ein offenes Waldgebiet mit kurzen gedrehten Bäumen. Es gibt hier viele Arten von Pflanzen und Tieren, viele, die es sonst nirgendwo auf der Erde gibt. Die Llanos des Orinoko-Beckens von Venezuela und Kolumbien sind Grassavannen, von denen einige Teile jedes Jahr überflutet werden.

Australien

Auch in Nordaustralien gibt es eine Savanne. Eukalyptusbäume sind der Hauptbaum in der australischen Savanne. Es gibt viele Känguru-Arten, aber nicht viele andere.

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