Regenwald

Ein Regenwald ist ein Wald, der starken Regenfällen ausgesetzt ist. Die bemerkenswertesten Regenwälder liegen in den Tropen oder Subtropen, meist in der Intertropischen Konvergenzzone. Der größte Regenwald ist der Amazonas-Regenwald, der hauptsächlich in Brasilien liegt. Wälder wie dieser haben eine außergewöhnliche Artenvielfalt. Biologen sagen, dass über die Hälfte aller Pflanzen- und Tierarten im Regenwald leben. Auch mehr als 1/4 aller Medikamente kommen von hier. Obwohl sie nur 6% der Landfläche der Erde bedecken, sind sie dennoch eine wichtige Sauerstoffquelle.

Der Regenwald erhält durchschnittlich 50 bis 250 Zoll (1,2-6,3 m) Regen im Laufe des Jahres. Es ist das ganze Jahr über warm, selten über 34 °C (94 °F) oder unter 20 °C (68 °F). Die durchschnittliche Luftfeuchtigkeit liegt bei 77 bis 88%. Tropische Regenwälder kommen in drei großen geographischen Gebieten auf der ganzen Welt vor.

Ein weniger häufig verwendeter Begriff ist gemäßigter Regenwald. In den gemäßigten Regenwäldern Nordamerikas beträgt der jährliche Niederschlag über 140 cm (55 in), und die mittlere Jahrestemperatur liegt zwischen 4 und 12 °C (39 und 54 °F). Die Definitionen in anderen Ländern weichen jedoch erheblich voneinander ab. Zum Beispiel sind die australischen Definitionen eher ökologisch-strukturell als klimatisch:

  1. Geschlossenes Kronendach von Bäumen, das mindestens 70% des Himmels ausschließt.
  2. Der Wald besteht hauptsächlich aus Baumarten, die kein Feuer zur Regeneration benötigen, aber mit Sämlingen, die sich im Schatten und in natürlichen Öffnungen regenerieren können.

Diese Definition würde nicht zu den Wäldern des westlichen Nordamerikas passen, und so ist der Begriff "gemäßigter Regenwald" nicht so weit verbreitet. Das Wetter in einem Regenwald wäre feucht, was zwar feucht, aber warm wie ein Gewächshaus ist. Die unterste Schicht erhält 2% des Sonnenlichts. Nur Pflanzen, die an wenig Licht angepasst sind, können in dieser Region wachsen. Die unterste Schicht liegt zwischen dem Kronendach und dem Waldboden. Sie ist die Heimat einer Reihe von Vögeln, Schlangen und Eidechsen sowie von Raubtieren wie Jaguaren und Leoparden. Die Blätter sind auf dieser Ebene viel größer und das Insektenleben ist reichlich vorhanden.

Globale Vegetationskarte. Die dunkelsten Orte sind der Regenwald
Globale Vegetationskarte. Die dunkelsten Orte sind der Regenwald

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Regenwälder in Gefahr

Es gibt einige ernsthafte Probleme im Zusammenhang mit den Regenwäldern, die behoben werden müssen. Die Regenwälder werden zu schnell abgeholzt. Jedes Jahr wird ein Gebiet von etwa der Größe West Virginias zerstört. Dies ist ein Problem für alle.

Regenwälder sind so groß und dicht, dass viele Jahre lang nur sehr wenige Menschen dort lebten oder hingingen. Heute jedoch ändert sich das. Millionen von armen, oft hungrigen Menschen leben in der Nähe der Regenwälder der Welt. Diese Menschen sehnen sich verzweifelt nach einem besseren Leben, und sie glauben, dass sie es in den Wäldern finden können.

Siedler können in die Regenwälder gelangen, weil moderne Maschinen Straßen tief in den Dschungel geöffnet haben. Die Straßen werden in der Regel von Unternehmen gebaut, die Bäume fällen oder Mineralien im Wald ausgraben wollen. Regierungen bauen andere Straßen für den Handel und um Siedlern den Zugang in den Wald zu ermöglichen. Arme Menschen kommen zu Tausenden auf den Straßen in den Wald und nehmen Land ein, um Nahrung zu beschaffen. Sie brennen die Bäume und Pflanzen ab, um ein Feld zu schaffen. Dann pflanzen sie Feldfrüchte für Lebensmittel und zum Verkauf an. Überall um sie herum tun andere Bauern dasselbe, so dass kein Wald mehr übrig bleibt, der nachwächst.

Die neuen Bauernhöfe können auf dem armen Boden nur einige Jahre lang Feldfrüchte anbauen. Dann verkaufen die Bauern das Land an einen Viehzüchter oder sie gehen einfach weg und roden ein neues Stück Land. Der Boden ist so arm, dass auf ihm für mehr als ein paar Jahre nicht einmal mehr Gras für die Viehfütterung wachsen wird. Bis dahin ist der Boden hart gepackt und es wächst nur noch wenig Unkraut. Der Regenwald ist zerstört, und mit dem Land kann nichts mehr gemacht werden.

Wenn dies lange genug so weitergeht, werden die Wälder vernichtet und die Bauern haben keinen Platz zum Umziehen. Dann werden diese Menschen verhungern, weil es kein Land mehr geben wird, auf dem sie Nahrungsmittel anbauen können. Sie zu zwingen, mit der Abholzung des Waldes aufzuhören, wird nicht helfen, weil sie dann nur jetzt und nicht später verhungern würden. Es müssen neue Wege gefunden werden, damit diese Menschen auf dem Regenwaldland leben können, ohne es zu zerstören.

Auch weiß niemand, wie die Zerstörung der Regenwälder die Erde verändern wird. Wir wissen, dass weniger Regen fallen wird, wenn die Bäume verschwunden sind. Das kann dazu führen, dass einige Flüsse, die die Städte rund um den Regenwald mit Wasser versorgen, während eines Teils des Jahres austrocknen. Außerdem wird durch das Verbrennen der Bäume Kohlenstoff in die Luft abgegeben. Kohlenstoff absorbiert Wärme von der Sonne. Wird das Verbrennen so vieler Bäume die Luft verändern und das Klima auf der Erde wärmer machen? Experten streiten darüber, aber es könnte passieren.

Die Regenwälder sind auch die Quelle für viele Dinge, die für die Menschen nützlich sind. Nicht weniger als jede vierte im Laden gekaufte Droge wurde im Regenwald entdeckt. Kaffee, Schokolade, Bananen, Mais, Tee, Süßkartoffeln, Paranüsse, Gummi und Tapioka kamen alle aus dem Regenwald. Sehr wertvolles Holz wird von den Bäumen des Regenwaldes gewonnen. Mahagoni-, Teak- und Balsaholz stammen von dort. Diese Bäume können ohne die dichten, nassen, warmen Regenwälder nicht angebaut werden. Daher würde der Verlust der Regenwälder andere Menschen verletzen als diejenigen, die dort leben müssen.

Tropische Regenwälder befinden sich in einem Band um den Äquator (Null Grad Breite), meist in dem Gebiet zwischen dem Wendekreis des Krebses (23,5° nördlicher Breite) und dem Wendekreis des Steinbocks (23,5° südlicher Breite). Dieses 3.000 Meilen (4800 km) breite Band wird als "Wendekreis" bezeichnet.

Pflanzen und Tiere

Eine Pflanzenart im Regenwald benötigt keinen Boden. Diese Pflanzen werden Epiphyten oder Luftpflanzen genannt. Luftpflanzen leben auf den Ästen von Bäumen im Kronendach oder im Unterholz, mit ihren Wurzeln in der Luft. Im feuchten Regenwald sammeln sie Wasser aus dem Regen, der auf sie fällt.

Eine Art Luftpflanze ist eine Blume, die Orchidee genannt wird. Im Regenwald gibt es Tausende von verschiedenen Orchideenarten. Einige Luftpflanzen speichern Wasser in Becken in und um ihre Wurzeln herum. Diese Tümpel können Frosch- und Salamandern ein Zuhause bieten. Frösche müssen ihre Eier normalerweise in Teichen ablegen, aber einige Baumfrösche des Regenwaldes legen ihre Eier in den Tümpeln von Luftpflanzen ab. Auf diese Weise müssen die Frösche nie zu Boden gehen. Einige Pflanzen sind für die Medizin für den Menschen gemacht.

Millionen von Insektenarten leben im Regenwald. Es wird nie kalt genug, um sie zu töten. Es gibt Bienen, Schmetterlinge, Termiten, Käfer und viele Arten von Fliegen. Ameisen gibt es überall. Eine Art von Ameisen ist die Armeeameise. Armeeameisen haben keine Nester. Sie marschieren jeden Tag in einer Reihe aus, um andere Insekten zu jagen, die sie fressen. Nachts haken sie sich zusammen, um ein lebendes Nest um ihre Königin und ihre Larven, die Babyameisen, zu bilden.

Schlangen leben in den Bäumen und auf dem Waldboden. Sie fressen Frösche, Eier, Vögel, Insekten und Kleintiere. Einige der Schlangen, wie die Fer-de-Lance in Lateinamerika, sind giftig, andere hingegen nicht. Eine große ungiftige Schlange ist die Anakonda von Südamerika. Sie ist eine der größten Schlangen der Welt. Sie tötet ihre Beute, indem sie sich um das Tier wickelt und es zusammendrückt, bis es nicht mehr atmen kann.

Affen sind ein sehr häufiges Tier im Regenwald. Die meisten leben ihr Leben im Kronendach und im Unterholz. Sie haben lange Arme, um sich von Ast zu Ast zu schwingen, und einige halten sich mit dem Schwanz an den Bäumen fest, während sie fressen. Sie sind schnell und wendig und springen zum Fressen leicht von Baum zu Baum. Verschiedene Affen fressen unterschiedliche Dinge. Sie können Nüsse, Blumen, Wurzeln und Frösche fressen. Ihr Hupen und Heulen ist im ganzen Regenwald zu hören, auch wenn man sie zwischen den Bäumen nicht sehen kann.

Viele farbenfrohe Vögel leben auch im Kronendach des Regenwaldes, und es gibt auch Tiere, die auf dem Waldboden leben. Der Tapir ist ein Waldtier, das wie ein großes Schwein aussieht. Er ist eigentlich mit dem Pferd und dem Nashorn verwandt. Sie leben in südamerikanischen und asiatischen Regenwäldern und fressen Blätter, Zweige und Früchte. Tapire gehören zu den Tieren, die von den Großkatzen des Regenwaldes gejagt werden. Jaguare, Leoparden und Tiger sind die größten Raubtiere des Regenwaldes. Diese Katzen haben wunderschöne Pelzmäntel, die seit Jahren für den Pelzhandel gejagt werden. Die gefleckten Mäntel der Jaguare und Leoparden waren besonders beliebt für Pelzmäntel. Heute versuchen die meisten Länder, ihre Großkatzen zu schützen, aber viele werden immer noch illegal gejagt.

Dies sind nur einige der Tiere und Pflanzen des Regenwaldes. Etwa die Hälfte aller verschiedenen Arten oder Arten von Pflanzen und Tieren auf der ganzen Welt leben in Regenwäldern. Viele der Pflanzen und Tiere, insbesondere Insekten, haben nicht einmal wissenschaftliche Namen, weil sie nie von einem Biologen klassifiziert wurden.

Marschierende Armeeameisen
Marschierende Armeeameisen

Weiße Orchidee
Weiße Orchidee

Menschen des Regenwaldes

Es gibt viele Stämme von Menschen, die seit Tausenden von Jahren in den Regenwäldern leben. Diese Waldbewohner gehören gewöhnlich zu einer von zwei Gruppen. Sie sind in der Regel Jäger/Sammler oder Brandrodungsfarmer.

Jäger/Sammler

Jäger und Sammler leben wie in jeder anderen Region der Welt. Sie töten Tiere und sammeln das, was der Wald für einen Teil ihrer Nahrung liefert. Anders als in der Arktis sind Werkzeuge immer verfügbar. Anders als in der Wüste ist Wasser immer verfügbar. Die Menschen brauchen keine Kleidung, die sie vor dem Wetter schützt. Der Wald bietet sogar eine Möglichkeit, die Jagd zu erleichtern. Viele der Menschen jagen mit vergifteten Pfeilen. Die Gifte stammen von den Pflanzen des Waldes. Dadurch lassen sich die Tiere leichter töten.

Brandrodung und Brandrodung von Bauern

Die meisten Waldbewohner sind Brandrodungsfeldbauern. Sie bauen Feldfrüchte auf kleinen Lichtungen an und jagen und sammeln im Wald. Dies versorgt sie das ganze Jahr über mit Nahrung. Sie fangen damit an, die Bäume und andere Pflanzen in einem Gebiet zu fällen (slashen). Sie lassen die abgestorbenen Pflanzen austrocknen und verbrennen sie dann. Die Asche der verbrannten Pflanzen geht in den Boden und macht ihn für eine Weile fruchtbar. Dies nennt man Brandrodung.

Auf den kleinen Lichtungen werden einige Jahre lang Nahrungspflanzen angebaut, dann zieht die Familie oder Gruppe weiter und räumt ein neues Feld. Das alte Feld wird vom Wald überwuchert. In ein paar Jahren sieht es wieder aus wie der Regenwald, der es umgibt.

Diese Art der Landwirtschaft schadet dem Regenwald nicht, wenn sie nur von wenigen Menschen betrieben wird. Die kleinen Lichtungen werden ohne Schaden wieder zu Regenwald. Das Land wird genutzt und für eine andere Nutzung wiederverwertet. Der Regenwald wächst leicht nach, um die Lichtungen nach dem Wegzug der Menschen wieder aufzufüllen. Das ändert sich heute. Heute werden die Regenwälder kleiner, weil zu viele Menschen sie verbrennen.

Merkmale

Die Merkmale der tropischen Regenwälder sind:

  1. Das Land liegt meist unter 700 m bis unter den Meeresspiegel
  2. Klima:
    1. Hohe Niederschläge
    2. Hohe Temperatur
    3. Gleichmäßig: nicht viel Variation
  3. Vegetation: 90% oder mehr Angiospermen
    1. Hohe Kronenbäume
    2. Lianen (Kletterpflanzen)
    3. Epiphyten
    4. Blätter groß, ganzrandig, mit Tropfspitzen
    5. Blumen und Früchte groß
    6. Bestäubung hauptsächlich durch Insekten
    7. Leguminosen sind die häufigste Pflanzenfamilie
    8. Immergrüne: Blätter können abgeworfen werden, aber nicht saisonal
  4. Tiere
    1. Hohe Vielfalt: viele verschiedene Arten
    2. Viele Insekten, die Pflanzen fressen, und viele Abwehrmechanismen von Pflanzen gegen Insekten
    3. Viele arboreale (baumlebende) Säugetiere

Die fünf Schichten

Tropische Regenwälder werden typischerweise von verschiedenen Pflanzen und Tieren auf verschiedenen Ebenen dominiert. Die oberste Schicht ist die aufsteigende Schicht. Dann gibt es die Kronenschicht. Unter dem hohen Kronendach befindet sich die Unterwuchsschicht. Der Unterwuchs besteht aus kleineren Bäumen, Reben und Sträuchern. Die nächste Schicht wird als Strauchschicht bezeichnet und besteht hauptsächlich aus Sträuchern. Die unterste Schicht ist der Waldboden. Dieser besteht aus den kleinen Pflanzen auf dem Boden.

Aufstrebende Schicht

Die hervortretende Schicht ist am weitesten vom Boden entfernt. Hoch in den Bäumen sitzen Adler. Ihre scharfen Augen suchen ständig nach kleinen Affen und anderen Beutetieren. Schmetterlinge, Papageien, Tukane und Hunderte von anderen bunten Vögeln fliegen ständig durch die Baumwipfel.

Baldachin-Schicht

Das Vordach ist wie ein riesiges grünes Dach über dem Wald. Die Bäume wachsen dünn und gerade auf, wie Säulen, die die Sonne suchen. Sie strecken keine Äste aus, bis sie sehr hoch sind. Dann breiten sie sich wie ein Regenschirm im Sonnenlicht aus. Die Bäume stehen so dicht beieinander, dass nur sehr wenig Licht in die unteren Schichten durchdringt. In der Schicht leben viele Arten von Affen, Vögeln und Insekten. Die Tiere, die diese Schicht ihr Zuhause nennen, berühren oft ihr ganzes Leben lang nie den Boden. Sie finden alles, was sie brauchen, innerhalb des Baldachins vor. Wasser kann aus den Baumkronen entnommen werden, wenn nicht, können die Blätter und Epiphyten, die im Kronendach wachsen, diesen Bedarf decken. Die Tiere fressen die Blätter und Früchte der Bäume, Insekten oder andere Tiere. Die hohen Kronenbäume müssen in der Lage sein, das Sonnenlicht hoch in der Luft zu erreichen und dennoch Nährstoffe aus dem dünnen Boden des Waldbodens zu erhalten. Ihre Wurzeln gehen nicht tief in den Boden, weil es dort nichts gibt, was die Pflanzen erreichen könnten. Stattdessen breiten sich die Wurzeln in alle Richtungen entlang oder knapp unter dem Boden aus. Auf diese Weise können sie die Nährstoffe aus den recycelten Pflanzen und Tieren, die auf den Boden gefallen sind, schnell verwerten.

Understory-Schicht

Das Unterholz ist normalerweise ein dunkler, feuchter Ort unter dem Vordach. Es gibt sehr wenig Licht und keine Brise, da sie durch das Vordach verdeckt werden. Die Pflanzen unter dem Kronendach müssen mit sehr wenig Sonnenlicht leben können. Büsche, große Grünpflanzen und kleine Bäume bilden diese Schicht. Oft wachsen sie nur an offenen Stellen, wo ein großer Baum umgefallen ist. Andere Pflanzen, wie zum Beispiel Reben, wachsen auf den großen Bäumen.

Strauchschicht

Die Strauchschicht besteht hauptsächlich aus Sträuchern. Sie enthält den größten Teil der Orchideen des Regenwaldes, da die Orchideen Wasser vom Waldboden, Vegetation aus dem Unterholz und Sonnenlicht nutzen, das von den Blättern der Strauchschicht reflektiert wird. Es ist die kleinste Schicht des Regenwaldes, enthält jedoch über 84% der Orchideen des Regenwaldes. Normalerweise ist es in der Strauchschicht sehr dunkel, abgesehen von kleinen Flecken von Sonnenlicht, das durch leere Räume der auftauchenden Schicht kommt. Obwohl die Strauchschicht nicht sehr viel Sonnenlicht hat, ist sie sehr feucht [nass und warm]. In der Strauchschicht leben viele Insekten wie Skorpione, Käfer und Vogelspinnen. Viele Menschen kategorisieren den Regenwald in 4 und nicht 5 Schichten. Sie betrachten die Strauchschicht als Teil des Unterholzes.

Waldboden

Das Erdgeschoss wird als Waldboden bezeichnet. Schlangen, Tapire, Jaguare, Tamanduas und Gorillas sind nur einige der Arten, die hier leben. Auf dem Regenwaldboden ist es dunkel. Auch Insekten, Riesen-Hundertfüßler, Spinnen, Ameisen und Käfer sind hier sehr häufig anzutreffen. Der Boden des Regenwaldes ist oft sehr offen und leicht begehbar. Das liegt daran, dass so wenig Licht den Boden erreicht, dass nur sehr wenige Pflanzen dort wachsen können.


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