Larve

Viele Tiere entwickeln sich in getrennten Stadien. Bei diesen Tieren entwickelt sich aus dem Ei eine Larve (Plural: Larven). Sie ist ein von der Fortpflanzungsphase der erwachsenen Tiere getrenntes Lebensstadium. Eine Larve sieht dem erwachsenen Tier nicht ähnlich und verändert ihre Gestalt (Metamorphose genannt), während sie heranwächst. Es kann mehrere Larvenstadien geben, bevor die erwachsene Form entsteht. Kaulquappen, Maden und Raupen sind Larven.

Meeresorganismen mit einem Larvenstadium setzen oft eine große Anzahl von Eiern und Spermien in die Wassersäule frei. Nach der Befruchtung entwickeln sich die Eier zu winzigen Larven. Die Larven entwickeln sich und wachsen einige Zeit, bevor sie sich in erwachsene Tiere verwandeln. Die meisten wirbellosen Meerestiere und viele Fische haben ein pelagisches Larvenstadium oder pelagische Eier. Diese leben im Plankton und können über weite Strecken transportiert werden.



Raupen
Raupen

Eine Echinoderm pluteus-Larve
Eine Echinoderm pluteus-Larve

Eine Trochophor-Larve
Eine Trochophor-Larve

Evolutionstheorie

Die wahrscheinlich am weitesten verbreitete Theorie zur Erklärung der Entwicklung von Larvenstadien ist die Notwendigkeit der Ausbreitung. Sessile Organismen wie Seepocken und Manteltiere und Meeresbodengruppen wie Muscheln und Krebse brauchen einen Weg, um ihre Jungen in neues Territorium zu bringen, da sie sich als Erwachsene nicht über weite Strecken bewegen können. Viele Arten haben relativ lange pelagische Larvenstadien (wie lange eine Larve in der Wassersäule ist). Während dieser Zeit fressen und wachsen die Larven, und viele Arten durchlaufen mehrere Entwicklungsstadien. Die meisten Seepocken mausern sich zum Beispiel durch sechs Nauplienlarvenstadien, bevor sie sich zu einem Cipris mausern, wenn sie sich niederlassen wollen. Die Larven fressen andere Nahrung als die erwachsenen Tiere und zerstreuen sich.

Die andere Überlegung ist die geringe Größe der Eier. Wenn Tiere viele kleine Eier legen (und das tun die meisten), dann können die jungen Stadien nicht das Leben leben, das die Erwachsenen führen. Sie müssen ein separates Leben führen, bis sie die Größe und Fähigkeit haben, als Erwachsene zu leben. Dies ist die Aufgabe der Larven.

Herkunft der Wirbeltiere

Eine seit langem bestehende Theorie besagt, dass in transformierten Larven von Seescheiden (Tunikaten) der Ursprung der Wirbeltiere liegt. Tunikaten sind sessil, aber ihre Larven sind beweglich und weisen einige Merkmale auf, die bei frühen Wirbeltieren gefunden wurden. Der vorgeschlagene Mechanismus ist der Prozess der Pädomorphose, bei dem die juvenilen Merkmale beim Erwachsenen erhalten bleiben. Die Genomanalyse zeigt, dass die Manteltiere die engsten lebenden Verwandten der Wirbeltiere sind.



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