Termiten

Termiten sind eine Unterordnung von sozialen Insekten, den Isoptera. Sie werden manchmal fälschlicherweise als "weiße Ameisen" bezeichnet, weil sie zur Ordnung der Hautflügler gehören.

Sie sind eusoziale Tiere, ebenso wie Ameisen und einige Bienen und Wespen. Termiten ernähren sich meist von Detritus, meist Holz, Laubstreu, Erde oder Tierdung. Es gibt schätzungsweise 4.000 Arten (etwa 2.600 taxonomisch bekannt). Etwa 10 % sind Schädlinge, die schwere strukturelle Schäden an Gebäuden, Kulturen oder Plantagenwäldern verursachen können.

Termiten sind in den subtropischen und tropischen Regionen die Hauptschädlinge. Ihr Recycling von Holz und anderen Pflanzenstoffen ist für die Ökologie sehr wichtig.

Eine Termitenkolonie beginnt, wenn geflügelte Termiten (Alate genannt) schwärmen und sich paaren. Nach der Paarung fallen sie auf den Boden und reißen sich die Flügel ab. Das Weibchen sucht einen guten Startplatz für die Kolonie, und das Männchen folgt ihr. Die meisten Termiten nisten ihr ganzes Leben lang unterirdisch, aber in Afrika und Australien bauen die Termiten wirklich große Hügelbauten, die wie kleine Berge aussehen und mehr als 20 Fuß hoch sein können (siehe Foto unten).

Termiten leben in Kolonien, die bei Erreichen der Geschlechtsreife mehrere hundert bis mehrere Millionen Individuen umfassen. Sie sind ein Paradebeispiel für selbstorganisierte Systeme, die sich der Schwarmintelligenz bedienen. Sie nutzen diese Zusammenarbeit zur Ausbeutung von Nahrungsquellen und Umgebungen, die einem einzelnen Insekt allein nicht zur Verfügung stünden. Eine typische Kolonie besteht aus Nymphen (halbreife Jungtiere), Arbeiterinnen, Soldaten und fortpflanzungsfähigen Individuen beiderlei Geschlechts, manchmal auch aus mehreren eierlegenden Königinnen.

Einige Termiten bauen dort, wo sie leben, große Strukturen wie diese
Einige Termiten bauen dort, wo sie leben, große Strukturen wie diese


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