Wespe

Wespen gehören zur Ordnung der Hautflügler (Hymenoptera), zu der auch Ameisen, Bienen und Sägefliegen gehören.

Die gemeine oder Gartenwespe, Vespula vulgaris, und die Hornisse (Vespa) gehören zur eusozialen Familie der Vespidae. Diese umfasst etwa 5000 Arten.

Die weitaus grösste Anzahl Wespenarten (über 100'000) sind die parasitären Wespen. Die meisten von ihnen sind Parasitoide, die ihre Eier in die Raupen anderer Insektenarten legen. Fast jede Schädlingsinsektenart hat mindestens eine Wespenart, die sie erbeutet oder parasitiert. Damit sind Wespen für die natürliche Kontrolle der Schädlingszahl (Biokontrolle) unerlässlich. Parasitäre Wespen werden zunehmend in der landwirtschaftlichen Schädlingsbekämpfung eingesetzt, da sie hauptsächlich Schädlingsinsekten jagen und nur geringe Auswirkungen auf Nutzpflanzen haben.

Vespula vulgaris auf der Flucht
Vespula vulgaris auf der Flucht

Die Wespenkolonie: ein Nest aus Papierbrei
Die Wespenkolonie: ein Nest aus Papierbrei

Anatomie

Viele Menschen werden zwischen Wespen und Bienen verwechselt. Es ist ziemlich einfach, Bienen und Wespen zu unterscheiden, denn Bienen sehen recht behaart aus und Wespen nicht.

Wespen haben beißende Mundwerkzeuge und Antennen mit 12 oder 13 Segmenten. Sie haben in der Regel Flügel und ihr Hinterleib ist mit einem schlanken Blattstiel, einer "Taille", am Brustkorb befestigt. Weibchen haben einen Stachel, den sie zum Piercen und zur Eiablage verwenden. Ausgewachsene Wespen ernähren sich meist von Nektar, aber ihre Larven ernähren sich von Insekten oder Pollen, die von der Mutter zur Verfügung gestellt werden.

Frei lebende Wespen

Nester aus Papier

Die meisten freilebenden Wespen sind soziale Insekten, wie Bienen und Ameisen, aber es gibt auch einige wenige Einzelgänger-Wespen. Soziale Wespen bestehen aus Papierwespen, Gelbwespen und Hornissen. Alle drei machen Papiernester aus Baumholz. Sie bilden Papierzellen, ähnlich den Waben, die Bienen mit Wachs herstellen. Sie zerkauen Holzstücke und wandeln sie in eine Paste um, aus der sie ihre Papiernester bauen.

Eier und Larven

Die Königin legt in jede Zelle des Nestes ein Ei. Wenn sie schlüpft, wird die Larve von den Arbeiterwespen mit ausgewürgten Insekten gefüttert. In einer Gruppe, den Pollenwespen, werden die Larven nur mit Pollen und Nektar gefüttert. Ausgewachsene Wespen fressen nur Nektar. Im Gegensatz zu Honigbienen ist die Königin die Einzige in einem sozialen Wespenvolk, die den Winter überlebt. Sie findet einen Platz zum Überwintern - in Baumhöhlen, unter Rinde oder in den Wänden von Gebäuden. Im Frühling krabbelt sie heraus und beginnt von vorn, ein paar Zellen zu bauen, ein paar Eier zu legen und sie zu pflegen, bis sie Arbeiterinnen werden können, die die ganze Arbeit erledigen, während sie weitere Eier legt.

Parasitische Wespen

Bei den meisten Arten nehmen erwachsene parasitäre Wespen selbst keine Nährstoffe von ihrer Beute auf, und ähnlich wie Bienen, Schmetterlinge und Motten beziehen diejenigen, die sich als Erwachsene ernähren, ihre gesamte Nahrung in der Regel aus Nektar. Parasitische Wespen sind typischerweise Parasitoide und äußerst vielfältig in ihren Lebensgewohnheiten. Viele legen ihre Eier in inerten Stadien ihres Wirts (Ei oder Puppe) ab oder lähmen ihre Beute manchmal durch Injektion von Gift über ihren Eierleger. Sie legen dann ein oder mehrere Eier in den Wirt ein oder legen sie äußerlich auf dem Wirt ab. Der Wirt bleibt so lange am Leben, bis die parasitoiden Larven reif sind, und stirbt in der Regel entweder, wenn sich die Parasitoiden verpuppen, oder wenn sie als erwachsene Tiere auftauchen. Die Landwirte kaufen diese parasitoiden Wespen zur Insektenbekämpfung auf ihren Feldern.

Einsames Leben

Die Schlammschmiere ist eine der häufigsten Einzelgängerwespen. Der Unterschied zwischen normalen Wespen und Schlammfleckenwespen ist aufgrund ihres langen Blattstiels leicht zu erkennen. Das Weibchen sammelt Schlamm und nimmt ihn in ihr Maul, um ihn beim Bau ihres Papiernestes für ihre Jungen zu verwenden. Mit ihrem Eiablagegerät sticht und lähmt sie winzige Insekten, Spinnen, Raupen und andere Lebewesen, die in das Schlammnest gestopft werden. Nachdem jede Zelle im Nest mit Spinnen und Insekten gefüllt und fast überfüllt ist, legt die Schlammspritze in jede Zelle ein Ei, verschließt die Öffnungen und verlässt das Nest. Dann, wenn die Eier schließlich schlüpfen, haben die Larven ein vollkommen schönes Festmahl, an dem sie bis zu ihrer Geschlechtsreife fressen werden.

Einige Solitärwespen bilden Gallen, die anormale Wucherungen an Pflanzen sind. Sie bilden sich direkt nachdem die Wespe ihre Eier abgelegt hat, und die Pflanze entwickelt einen Wuchs um das Ei herum, der es umhüllt. Der Auslöser für die Bildung der Galle ist nicht bekannt. Die Galle schützt die Eier während ihrer Entwicklung. Galle findet sich im Spätsommer fast überall, vor allem an den Ästen von Eichen, wie auf diesem Bild.

Einige Wespen legen ihre Eier in Holz ab, so dass sich die jungen Wespenlarven von dem Baum selbst ernähren und beim Fressen kreisförmige Tunnel durch das Holz schlagen, bis sie sich verpuppen und als erwachsene Wespen aus dem Baum krabbeln.

Aleiodes indiscretus-Wespe legt Eier in Zigeunermottenraupe
Aleiodes indiscretus-Wespe legt Eier in Zigeunermottenraupe

Beispiel einer Galle an einem Eichenbaumzweig
Beispiel einer Galle an einem Eichenbaumzweig

Allergie und Stiche

Einige wenige Menschen sind allergisch und könnten sterben, wenn sie von einer Wespe gestochen werden. Wespen stechen normalerweise nur dann etwas, wenn es sie zuerst stört. Eine Allergie gegen Bienen ist im Vergleich zu einer Allergie gegen Wespen selten. Manche Menschen reagieren lokal sehr stark auf den Stich einer Wespe. Dies lässt sich in der Regel durch gute Selbstbehandlung wie Hochlagerung, kalte Kompresse, Schmerztabletten und (falls medizinisch empfohlen) Antihistaminika verhindern.

Ein Stich ist nicht dasselbe wie eine Allergie: Die Reaktion auf einen Stich ist eine normale Immunreaktion. Wenn eine Person Symptome in einiger Entfernung vom Stich hat (sich ausbreitender Hautausschlag oder Juckreiz, Engegefühl in der Brust, Keuchen, enges Schlucken, geschwollene Lippen/Gesicht, Schwäche oder Übelkeit), muss sie sofort einen Arzt aufsuchen. Die Vorbeugung von Stichen ist relativ einfach, wenn die Menschen verstehen, wie Wespen leben. Vermeiden Sie den Verzehr süßer Nahrungsmittel in ihrer Umgebung und achten Sie auf süße Gerüche, wenn sie im Herbst besonders hungrig sind.

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