Schmetterling

Ein Schmetterling ist ein gewöhnlich tagfliegendes Insekt der Ordnung Lepidoptera. Sie werden in der Unterordnung Rhopalocera zusammengefasst. Schmetterlinge sind eng mit den Nachtfaltern verwandt, aus denen sie sich entwickelt haben. Die früheste fossile Motte, die entdeckt wurde, ist 200 Millionen Jahre alt.

Das Leben der Schmetterlinge ist eng mit den blühenden Pflanzen verbunden, von denen sich ihre Larven (Raupen) ernähren, und von denen sich ihre erwachsenen Tiere ernähren und ihre Eier ablegen. Sie haben eine lange Geschichte der Ko-Evolution mit blühenden Pflanzen. Viele Details der Pflanzenanatomie sind mit ihren Bestäubern verwandt und umgekehrt. Die anderen bemerkenswerten Merkmale der Schmetterlinge sind ihre außergewöhnliche Palette an Farben und Mustern und ihre Flügel. Diese werden im Folgenden erörtert.

Angiospermen (blühende Pflanzen) entwickelten sich in der Unterkreide, wurden aber erst in der Oberkreide verbreitet. Schmetterlinge waren die letzte größere Insektengruppe, die auf der Erde auftauchte. Sie entwickelten sich aus Motten in der späten Kreidezeit oder dem frühesten Kainozoikum. Die frühesten bekannten Fossilien von Schmetterlingen stammen aus dem mittleren Eozän, vor 40-50 Millionen Jahren.

Wie Motten haben Schmetterlinge vier Flügel, die mit winzigen Schuppen bedeckt sind. Wenn ein Schmetterling nicht fliegt, sind seine Flügel normalerweise über den Rücken gefaltet. Die Flügel sind gemustert und oft leuchtend gefärbt. Es gibt viele verschiedene Arten von Schmetterlingen. Die Männchen und Weibchen jeder Art unterscheiden sich oft leicht voneinander. Das Beobachten von Schmetterlingen ist ein beliebtes Hobby. Einige Leute halten auch Sammlungen von toten Schmetterlingen, die sie gefangen haben.

Wie alle Insekten mit vollständiger Metamorphose durchläuft das Leben eines Schmetterlings vier verschiedene Stadien. Es beginnt mit einem Ei, aus dem eine Larve (eine Raupe) schlüpft. Nach einiger Zeit verwandelt sich die Larve in eine Puppe (Chrysalis). Während sie sich im Puppenstadium befindet, verwandelt sie sich in einen erwachsenen Schmetterling. Um den Zyklus zu vervollständigen, paaren sich die adulten Tiere, und die Weibchen legen die Eier ab.

Schmetterling, (Überfamilie Papilionoidea), eine von zahlreichen Insektenarten, die mehreren Familien angehören. Schmetterlinge bilden zusammen mit den Nachtfaltern und den Schiffsführern die Insektenordnung der Schmetterlinge (Lepidoptera). Schmetterlinge sind in ihrer Verbreitung fast weltweit.

Kallima inachus ist ein nymphalider Schmetterling, der im tropischen Asien vorkommt. Mit seinen geschlossenen Flügeln sieht er wie ein trockenes Blatt mit dunklen Adern aus.
Kallima inachus ist ein nymphalider Schmetterling, der im tropischen Asien vorkommt. Mit seinen geschlossenen Flügeln sieht er wie ein trockenes Blatt mit dunklen Adern aus.

Derselbe Schmetterling, Kallima inachus, der die Oberseite seiner Flügel zeigt.
Derselbe Schmetterling, Kallima inachus, der die Oberseite seiner Flügel zeigt.

Der Regent Skipper (Euschemon rafflesia) ist der ausgeprägteste Skipper-Schmetterling und bildet eine Unterfamilie der Hesperiidae
Der Regent Skipper (Euschemon rafflesia) ist der ausgeprägteste Skipper-Schmetterling und bildet eine Unterfamilie der Hesperiidae

Einige Schmetterlinge tarnen sich: der vorzügliche blattnachahmende Gonepteryx rhamni, der gemeine Schwefel, auf violettem Gilbweiderich
Einige Schmetterlinge tarnen sich: der vorzügliche blattnachahmende Gonepteryx rhamni, der gemeine Schwefel, auf violettem Gilbweiderich

Überleben

Einige Schmetterlinge sind möglicherweise wegen des Verlustes ihres Lebensraums in Schwierigkeiten. Aufgrund der Zerstörung von Wäldern und Grasland haben einige Schmetterlingsarten keine Möglichkeit, sich zu ernähren und Eier zu legen. Um zu helfen, pflanzen einige Menschen einen Schmetterlingsgarten mit Blumen an, die viel Nektar enthalten, von dem sich die Schmetterlinge ernähren können. Manche Menschen halten auch Pflanzen, auf denen Schmetterlinge Eier legen, und beobachten gerne, wie die Raupen schlüpfen und sich von der Pflanze ernähren. Chemische Sprays, die verwendet werden, um Schädlinge von Gartenpflanzen fernzuhalten, töten auch Schmetterlinge.

Raubtiere und Abwehr

Raubtiere

Die Hauptraubtiere der Schmetterlinge sind Vögel, so wie die Haupraubtiere der Dämmerungsfalter Fledermäuse sind. Auch Affen und baumbewohnende Reptilien sind Raubtiere, sowie einige Insekten und Spinnen. Alle Reptilien und Affen haben ein gutes Farbsehen, so dass die Schmetterlingsfärbung bei ihnen genauso gut funktioniert wie bei Vögeln.

Verteidigung

Die außergewöhnlichen Farben und Muster auf den Flügeln und dem Körper können nur im Hinblick auf ihre Funktion verstanden werden. Einige der offensichtlichsten Funktionen der Farbe sind:

  1. Tarnung: Damit das Insekt verborgen bleibt
  2. Signalisierung an andere Tiere
    1. Warnfärbung: Signalisierung an andere Tiere, nicht anzugreifen
    2. Mimikry: Ausnutzung der Warnfärbung einer anderen Art
    3. Sexuelle Selektion: Einen Partner finden
    4. Andere Arten der Signalisierung
  1. Ablenkung
    1. Schreckensabwehr: unerwartete Farbflecken oder Augenflecken

Die Einzelheiten variieren von Gruppe zu Gruppe und von Art zu Art. Die Raupen haben auch Farben mit ähnlichen Funktionen. Die giftigen Substanzen, die manche Schmetterlinge zum Fressen schädlich machen, stammen von den Pflanzen, die von ihren Raupen gefressen werden.

Gremium

Wie die meisten Insekten haben Schmetterlinge drei Hauptkörperteile. Diese Teile sind der Kopf, der Brustkorb und der Unterleib. Der Körper wird durch das Exoskelett geschützt. Der Körper besteht aus Abschnitten, die als Segmente bezeichnet werden. Zwischen den Segmenten gibt es flexible Bereiche, die es dem Schmetterling ermöglichen, sich zu bewegen. Alle drei Körperteile sind mit sehr kleinen Schuppen bedeckt. Die Schuppen geben dem Schmetterling seine Farbe.

Flügel und Flug

Schmetterlinge haben einen sehr charakteristischen Flugstil. Sie fliegen normalerweise nicht in geraden Linien. Ihr Stil wird gut durch die Kinderversion ihres Namens beschrieben: "flattern vorbei". Einige Arten sind zu kräftigen, langen Flügen fähig (siehe Wanderung der Monarchfalter), andere verlassen nie den Wald, in dem sie geboren wurden. Sie können Vogelhacken auf den Flügeln recht gut überleben. Spät in der Saison sind oft Schäden an ihren Flügeln zu sehen, obwohl sie weiterhin recht gut fliegen.

Leiter

Der Kopf ist der erste Teil des Körpers. Er hat die Augen, Mundwerkzeuge und Fühler.

Die Augen eines Schmetterlings sind groß. Das Auge setzt sich aus kleineren Augen oder optischen Einheiten zusammen. Augen, die aus optischen Einheiten bestehen, nennt man Facettenaugen. Schmetterlinge sehen nicht so viele Farben wie Menschen, aber sie können ultraviolettes Licht sehen.

Der Mund eines erwachsenen Schmetterlings hat keine Kiefer. Er hat eine Art Mund, der dazu bestimmt ist, Flüssigkeiten zu saugen. Dieser Mund wird als Rüssel (Proboscis) bezeichnet. Der Rüssel besteht aus zwei hohlen Röhren. Die Röhrchen sind in der Mitte miteinander verriegelt. Wenn der Schmetterling seinen Rüssel nicht benutzt, wird er im Kopf zusammengerollt. Er kann den Rüssel abrollen, wenn er fressen will.

Die Fühler eines Schmetterlings werden für Geruch und Gleichgewicht verwendet. Bei den meisten Schmetterlingen ist die Antenne am Ende geknüppelt. Bei einigen Schmetterlingen (wie z.B. den Skippern) befindet sich am Ende der Antenne ein Haken statt einer Keule.

Thorax

Der Thorax ist der zweite Teil des Körpers. Er besteht aus drei Segmenten. Die Beine und Flügel sind mit dem Thorax verbunden.

Die Beine eines Schmetterlings sind zum Gehen, Festhalten und Probieren gemacht. Es gibt drei Beinpaare. Es gibt vier Hauptteile des Beins. Es sind der Trochanter, der Oberschenkelknochen, das Schienbein und der Fuß. Am Ende jedes Fußes befindet sich ein Paar Krallen. Schmetterlinge aus der Familie der Nymphalidae haben sehr kurze Vorderbeine. Sie halten ihre Vorderbeine dicht am Körper. Dadurch sieht es so aus, als hätten sie nur zwei Beinpaare. Bei einigen Arten gibt es einen beweglichen Körperteil am Schienbein, der zum Reinigen der Antennen verwendet wird.

Ein Schmetterling hat zwei Flügelpaare. Jeder Flügel hat hohle Röhren, die Venen genannt werden. Die Farben und Muster der Schmetterlinge werden durch winzige Schuppen erzeugt. Die Schuppen überlappen einander. Sie sind mit dem Flügel verbunden. Wenn ein Schmetterling angefasst wird, können sich die winzigen Schuppen ablösen.

Abdomen

Der Bauch ist der dritte Teil des Körpers. Er besteht aus zehn Segmenten. Der Bauch ist viel weicher als der Kopf und der Brustkorb. Am Ende des Abdomens befinden sich die Fortpflanzungsorgane. Beim Mann gibt es ein Paar Klammern. Sie dienen dazu, das Weibchen während der Paarung festzuhalten. Beim Weibchen gibt es eine Röhre, die zur Eiablage dient.

Der Kopf eines Schmetterlings
Der Kopf eines Schmetterlings

Der Augenfleck auf den Flügeln eines Schmetterlings
Der Augenfleck auf den Flügeln eines Schmetterlings

Lebenszyklus

Schmetterlinge durchlaufen eine vollständige Metamorphose. Das bedeutet, dass es im Leben eines Schmetterlings vier Teile gibt. Der erste Teil ist das Ei. Der zweite Teil ist die Raupe (manchmal auch Larve genannt). Der dritte Teil ist die Puppe (manchmal auch Puppe genannt). Der vierte Teil ist der erwachsene Schmetterling (manchmal auch Imago genannt).

Ei

Ein weiblicher Schmetterling legt seine Eier auf oder in der Nähe der Nahrungspflanze der Raupe ab (die Nahrungspflanze ist die Pflanze, von der sich die Raupe ernährt). Das Weibchen wählt mit Hilfe von Geruch, Geschmack, Berührung und Sicht einen Ort, an dem es seine Eier ablegt. Die meisten Arten legen nur ein Ei auf der Nahrungspflanze ab. Andere Arten legen Gruppen von fünf bis über 100 Eiern auf der Nahrungspflanze ab. Die meisten Arten legen ihre Eier auf den Blättern der Nahrungspflanze ab. Andere legen ihre Eier auf die Blüten, Stängel, Rinde oder Früchte der Nahrungspflanze.

Die Eier gibt es in vielen verschiedenen Formen und Farben. Sie können rund oder oval und abgeflacht sein. Bei einigen Arten ist die Eierschale gerippt. Die häufigsten Farben bei Schmetterlingseiern sind gelb und grün. Die Eier werden kurz vor dem Schlüpfen dunkel. Außerdem brauchen einige Schmetterlinge einen Tag, bis sie aus den Eiern schlüpfen, während andere Monate brauchen können.

Raupe

Schmetterlingsraupen können in Größe, Farbe und Form variieren. Sie können Stacheln, Borsten oder weiche Körperverlängerungen haben. Alle Raupen haben 13 Körpersegmente. Die ersten drei Segmente bilden den Brustkorb. Der Thorax hat drei Beinpaare. Diese Beine werden als echte Beine bezeichnet. Die anderen 10 Segmente bilden den Abdomen. Der Unterleib hat fünf Paare weicher Beine, die Prolegs genannt werden. Die Prolegs haben winzige Haken am Ende jedes Fußes. Sie werden zum Festhalten von Dingen verwendet. Die Haken werden Häkelnetzchen genannt.

Die Haut einer Raupe wächst nicht. Wenn die Raupe in ihrer Haut wächst, wird die Haut zu straff. Damit die Raupe größer wird, verliert sie ihre zu straffe Haut. Nachdem die alte Haut abgestossen ist, entsteht eine neue, grössere Haut. Dies wird als Häutung bezeichnet. Eine Raupe mausert sich vier bis fünf Mal, bevor sie sich verpuppt. Jeder Teil zwischen den Häutungen wird als Instar bezeichnet.

Alle Raupen können Seide herstellen. Die Seide wird aus den Speicheldrüsen hergestellt. Die Seide beginnt als Flüssigkeit in den Speicheldrüsen. Die Raupe zieht die Seide zu einem kleinen Faden heraus. Die Seide härtet aus, sobald sie der Luft ausgesetzt wird. Raupen verwenden Seide, um Nester oder Kokons zu bauen.

Die meisten Raupen ernähren sich von Blättern von Pflanzen oder Bäumen. Die meisten Raupenarten ernähren sich nur von einer kleinen Anzahl bestimmter Pflanzenarten. Wenn die Nahrungspflanze der Raupe nicht gefunden wird, wird sie verhungern.

Einige Raupenarten (in der Familie der Lycaenidae) werden von Ameisen gepflegt. Die Raupen haben spezielle Drüsen, die eine süße Flüssigkeit namens Honigtau produzieren. Die Ameisen mögen den Honigtau. Als Gegenleistung für den Honigtau schützen die Ameisen die Raupen vor Raubtieren. Die Raupen haben auch spezielle Körperteile, die Geräusche machen. Die Raupe gibt mit den Körperteilen Geräusche von sich und "ruft" die Ameisen, wenn die Raupe von Raubtieren angegriffen wird. Die Ameisen hören die Geräusche und kommen, um die Raupe zu schützen.

Die Raupen in der Unterfamilie Miletinae fressen Insekten der Ordnung Hemiptera. Dazu gehören Blattläuse, Wollläuse, Blatthüpfer und Baumhüpfer. p356

Raupen aus der Familie der Papilionidae haben ein besonderes Organ. Dieses Organ wird als Osmeterium bezeichnet. Es ist eine schlecht riechende Drüse, die wie eine Schlangenzunge geformt ist. Sie wird hinter der Innenseite des Kopfes aufbewahrt. Wenn ein Raubtier versucht, die Raupe zu fressen, gibt die Raupe das Osmeterium frei. Dies schreckt die Raubtiere ab. p161

Pupa

Die Puppe (Plural, Puppen) bildet sich nach der letzten Häutung. Die Raupe findet einen besonderen Platz, um sich zu verpuppen (verpuppen bedeutet, sich in eine Puppe zu verwandeln). Der Verdauungstrakt wird entleert. Die Raupe häutet sich. Die Verpuppung ist nun freigelegt. Das Gewebe der Raupe wird abgebaut und in das Gewebe des Schmetterlings zurückverwandelt.

Die Puppe kann sich nicht bewegen. Sie ist mit winzigen Haken am Ende des Abdomens an einem Objekt befestigt. Diese Haken bilden den so genannten Kremaster. Die Puppe weist viele kleine Löcher auf. Sie ermöglichen es den Atemgasen, sich in die Puppe hinein und aus ihr heraus zu bewegen.

Viele Puppen sind für Raubtiere leicht anzugreifen. Einige Raupen (in der Familie Hesperiidae und den Unterfamilien Parnassiinae und Satyrinae) bauen Unterschlüpfe aus Seide und Blättern, um sich zu schützen, wenn sie sich verpuppen. Diese Unterschlüpfe werden Kokons genannt. Die meisten Schmetterlingspuppen haben keine Kokons, um sich zu schützen. Stattdessen haben die Puppen braune oder grüne Farben, um sich zwischen Blättern und Zweigen zu tarnen. Puppen, die keine Kokons haben, werden Chrysaliden oder Chrysalis genannt.

Ein gewöhnliches Rizinus-Ei (Ariadne merione)
Ein gewöhnliches Rizinus-Ei (Ariadne merione)

Bockshornklee (Junonia coenia) Raupen. Beachten Sie die Variation
Bockshornklee (Junonia coenia) Raupen. Beachten Sie die Variation

Eine Schwalbenschwanzraupe (Papilio machaon) aus der Alten Welt zeigt ihr Osmeterium
Eine Schwalbenschwanzraupe (Papilio machaon) aus der Alten Welt zeigt ihr Osmeterium

Schwalbenschwanz der Alten Welt (Papilio machaon) chrysalis
Schwalbenschwanz der Alten Welt (Papilio machaon) chrysalis

Einige farbenfrohe Schmetterlinge

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Gelbe Isebel

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Blaues Stiefmütterchen

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Grüne Haarsträhne

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Golf-Fritillar

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Sara Langflosse

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Jamfliege

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Camberwell-Schönheit

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Gewöhnliche Trinkflasche

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Pantomime

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Hellgrasblau

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Gemeinsamer Vierring

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Westlicher blauer Saphir

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Schwarzer Schwalbenschwanz

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Diaethrie Eluina

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Gemeines Gras gelb

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Malaiische Florfliege

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Inachis io

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Parnassius phoebus

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Papilio helenus

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Papilio machaon

Monarch-Schmetterling-Galerie

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Ein Monarchfalter mit geschlossenen Flügeln, der sich vom Nektar einer Gartenblume ernährt

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Ein weiblicher Schmetterling legt Eier auf "Schwanenpflanze".

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Die Raupe eines Monarchfalters

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Die Chrysalis eines Monarchfalters

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