Fledertiere

Fledermäuse sind Säugetiere in der Ordnung Chiroptera. Fledermäuse sind nachtaktiv - sie sind nachtaktiv in der Nacht, in der Dämmerung oder im Morgengrauen und sie schlafen tagsüber.

Die meisten nutzen die Echolokalisierung, um Beute zu fangen und sich zurechtzufinden. Als Nachttiere meiden Fledermäuse den direkten Wettbewerb mit Vögeln, von denen nur wenige nachtaktiv sind.

Fledermäuse leben normalerweise in Höhlen oder Bäumen. In Nordamerika und in Europa leben sie manchmal in Häusern oder Scheunen von Menschen. Im Vereinigten Königreich sind sie geschützte Tiere.

Fledermäuse sind eine erfolgreiche Gruppe. Sie stellen die zweitgrößte Ordnung der Säugetiere dar: Es gibt mehr als 1.200 Fledermausarten. Das bedeutet, dass 20 % aller lebenden Säugetierarten - jede fünfte - Fledermäuse sind.

Etwa 70 % der Fledermäuse sind Insektenfresser, was für diese Gruppe die grundlegende Lebensform darstellt. Die gemeine Pipistrelle ist ein erfolgreiches Beispiel. Die meisten anderen sind Obstfresser (Fruchtfledermäuse). Einige wenige Arten saugen Blut, und einige wenige große Arten sind Fleischfresser.

Fledermäuse leben überall außer in der Arktis, Antarktis und auf einigen wenigen ozeanischen Inseln. Sie rasten gewöhnlich in Höhlen, alten Gebäuden oder Bäumen.

Traditionell werden Fledermäuse in zwei Gruppen eingeteilt. Mikrofledermäuse nutzen meist die Echolokalisierung und fangen Insekten, aber nur wenige fressen Fische oder trinken Blut. Megabats echolokalisieren nicht, sondern fressen Früchte oder Nektar.

Eine Kolonie von Peters' zeltmachenden Fledermäusen (Uroderma bilobatum)
Eine Kolonie von Peters' zeltmachenden Fledermäusen (Uroderma bilobatum)

Eine Kolonie von Megabats
Eine Kolonie von Megabats

Fledermäuse und Menschen

Im Vereinigten Königreich sind alle Fledermäuse gesetzlich geschützt, und selbst das Stören einer Fledermaus oder ihres Schlafplatzes kann mit einer hohen Geldstrafe geahndet werden.

Austin, Texas, ist im Sommer die Heimat der größten städtischen Fledermauskolonie Nordamerikas (unter der Brücke der Congress Avenue), einer geschätzten Anzahl von 1.500.000 mexikanischen Freischwanz-Fledermäusen, die jede Nacht schätzungsweise 10 bis 30 Tonnen Insekten fressen und jedes Jahr 100.000 Touristen anziehen.

In Sarawak sind die Fledermäuse Malaysias geschützte Arten, aber die große Nacktfledermaus und die große Nektarfledermaus werden von den lokalen Gemeinschaften gefressen.

Fledermäuse in Folklore und Fiktion

Im Westen werden Fledermäuse mit Vampiren in Verbindung gebracht, die sich angeblich in Fledermäuse verwandeln können. Fledermäuse sind auch ein Symbol für Gespenster, Tod und Krankheit. In einigen europäischen Ländern, wie zum Beispiel in Polen, sollen Fledermäuse jedoch Glück haben.

Die Fledermaus wird in der Fiktion sowohl von Schurken wie Dracula als auch von Helden wie Batman verwendet. Kenneth Oppel schrieb eine Reihe von Romanen, beginnend mit Silverwing, in denen Fledermäuse als gute Charaktere vorkommen.

Galerie

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Ein Megabat.

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Eine Kolonie von Mikrofledermäusen.

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Ein Mikrobat.

Ungewöhnliche Fledermäuse

  • Fruchtfledermäuse (Pteropodidae) sind die größten unter den Fledermäusen. Sie fressen Früchte und können gut sehen. Es gibt 166 Arten, die alle in der Alten Welt vorkommen.
  • Vampirfledermäuse leben in Lateinamerika. Sie sind berühmt dafür, dass sie nur Blut trinken.
  • Die Große Noctulefledermaus lebt in Europa, Westasien und Nordafrika und jagt Vögel.
  • Die grössere Bulldoggenfledermaus Südamerikas stürzt tief über das Wasser und greift mit ihren Krallen nach kleinen Fischen.
  • Die Hummelfledermaus aus Thailand ist die kleinste Fledermaus der Welt und gleichzeitig eines der kleinsten Säugetiere der Welt. Ausgewachsene Tiere werden 29-33 mm lang und wiegen 2 Gramm.
  • Die größte bekannte Fledermaus ist der riesige Flughund mit der goldenen Krone. Er hat eine Flügelspannweite von 1,5 m und wiegt etwa 1,2 kg.

Taxonomie

  • Ordnung Chiroptera
    • Megafledermäuse (Megachiroptera)
    • Mikrofledermäuse (Mikrochiroptera)

Die phylogenetischen Verwandtschaften der verschiedenen Fledermausgruppen sind viel diskutiert worden. Die traditionelle Unterteilung in Megachiroptera und Microchiroptera spiegelt die Auffassung wider, dass sich diese Fledermausgruppen lange Zeit unabhängig voneinander entwickelt haben, ausgehend von einem gemeinsamen, bereits flugfähigen Vorfahren.

Die Hypothese war, dass sich der Flug bei Säugetieren nur einmal entwickelt hat. Die meisten molekularbiologischen Beweise unterstützen die Ansicht, dass Fledermäuse eine einzige oder monophyletische Gruppe bilden.

Paläontologie

Fossile Fledermäuse

Es gibt nur wenige versteinerte Überreste von Fledermäusen, da Fledermäuse irdisch und lichtknochig sind. Eine Fledermaus aus dem Eozän, Onychonycteris, wurde 2003 in der 52 Millionen Jahre alten Green-River-Formation in Wyoming, Vereinigte Staaten, gefunden. Sie konnte zwar fliegen, aber das gut erhaltene Skelett zeigte, dass die Innenohrschnecke nicht das grosse Hörvermögen moderner Fledermäuse erreichen konnte. Dies war ein Beweis dafür, dass sich der Flug bei Fledermäusen vor der Echolokation entwickelte. Das Team sagte, dass es nicht nur bei den heute echolokalisierenden Fledermäusen, sondern auch bei anderen bekannten fossilen Arten an Ohr- und Halsmerkmalen fehle. Fossile Überreste anderer Fledermausarten aus dem Eozän, Icaronycteris, Archaeonycteris, Paläochiropteryx, Hassianycteris und Australonycteris zeigen alle eine ähnliche Mischung aus basalen und abgeleiteten Merkmalen, wie es die Mosaikentwicklung erwarten lässt.

Alle eozänen Fledermäuse hatten lange Schwänze. Dieses Merkmal findet sich auch bei frühen Fluginsekten im Karbon, bei frühen Flugsauriern sowie bei Archaeopteryx und anderen Dinobirds. Der Schwanz trug dazu bei, ihren Flug stabil zu halten, d.h. er hielt den Kurs und schoss nicht viel herum. Um schnell herumfliegen zu können, bedarf es besonderer, fortgeschrittener Gehirne und Reflexe, die später Fledermäuse, Vögel und Pterosaurier hatten, aber die frühen nicht. Für die Kontrolle eines instabilen Fluges braucht man mehr Gehirne als für einen stabilen Flug. Dass frühe Fledermäuse lange Schwänze hatten, wurde von John Maynard Smith vorhergesagt, bevor fossile frühe Fledermäuse gefunden wurden.

Onychonycteris hatte längere Hinterbeine und kürzere Unterarme, ähnlich wie kletternde Säugetiere, die unter Ästen hängen, wie Faultiere und Gibbons. Diese handflächengroße Fledermaus hatte breite, kurze Flügel, was darauf hindeutet, dass sie nicht so schnell oder so weit fliegen konnte wie spätere Fledermausarten. Anstatt während des Fluges ständig mit den Flügeln zu schlagen, wechselte Onychonycteris in der Luft wahrscheinlich zwischen Flügelschlägen und Segelflügen. Solche physikalischen Eigenschaften lassen vermuten, dass diese Fledermaus nicht so viel flog wie moderne Fledermäuse, sondern eher von Baum zu Baum flog und den größten Teil ihres wachen Tages damit verbrachte, auf Bäume zu klettern oder an deren Ästen zu hängen.

Icaronycteris
Icaronycteris

Anpassungen

Echolokation

Das Interessante an Fledermäusen ist, dass sie zwar mit ihren Augen sehen können, aber auch ihre Ohren benutzen, um im Dunkeln "sehen" zu können. Aus diesem Grund können sie in sehr dunkle Orte fliegen, wo kein Auge sehen konnte. Diese Art der Wahrnehmung wird Echolokalisierung genannt. Echolokalisierung bedeutet, dass sie Echos verwenden, um herauszufinden, wo sich Dinge befinden.

Die Echolokalisierung ist wie ein Sonar, mit dem U-Boote und Schiffe Dinge unter Wasser aufspüren. Und so funktioniert es: Wenn eine Fledermaus fliegt, gibt sie viele Geräusche von sich. Wir können diese Geräusche nicht hören (sie sind zu hoch), aber Fledermäuse können sie hören. Biologen haben Instrumente, mit denen sie diese Geräusche aufnehmen und dann in einer niedrigeren Frequenz wiedergeben können, so dass Menschen sie hören können.

Wenn eine Fledermaus ihre Geräusche macht, bewegen sich die Schallwellen von der Fledermaus weg. Wenn sie etwas treffen, prallen sie zum Schläger zurück (dieses Zurückprallen wird als Echo bezeichnet.) Wenn nichts zurückprallt, weiß der Schläger, dass sich nichts vor ihm befindet. Sie nutzen diese Echoortung, um ihre Nahrung, wie Schmetterlinge oder Libellen, zu fangen. Wenn eine Fledermaus ihre nächtliche Erkundung beginnt, sendet sie normalerweise etwa 10 Rufe pro Sekunde aus. Aus dem Echo wissen sie, was vor ihnen ist. Wenn sie ein Echo von etwas Gutem zu essen bekommt, erhöhen sich die Rufe auf bis zu 200 Rufe pro Sekunde. Diese Zunahme der Rufe wird als Fütterungssummen bezeichnet. Die Fledermaus macht ein Fressrauschen, um all die schnellen Bewegungen des Insekts zu spüren, das sie zu fangen versucht.

Das Hören und Verstehen der Echos, die auf die Fledermaus zurückgehen, erfordert spezielle Strukturen im Gehirn der Fledermaus. Aus diesem Grund studieren viele Wissenschaftler, Ärzte und sogar die US-Armee Fledermäuse sorgfältig. Die US-Armee gibt jedes Jahr Hunderttausende von Dollar aus, um die Echoortung bei Fledermäusen zu untersuchen.

Fledermäuse haben auch ein einigermaßen gutes Sehvermögen und können ihre Beute sehen und sehen, wohin sie fliegen, wenn es nicht zu dunkel ist. Es gibt viele Geschichten über Fledermäuse, die direkt in Menschen fliegen, aber das ist nicht wahr. Sie können im Licht sehr gut sehen, und in der Dunkelheit können sie viel besser sehen als wir. Der Ausdruck "blind wie eine Fledermaus" ist also nicht sehr wissenschaftlich.

Fledermaus-Flügel

Fledermäuse fliegen mit ihren Händen. Tatsächlich bedeutet der Name der Fledermausordnung, Chiropetera, auf Griechisch "Handflügel".

Fledermaus- und Vogelflügel sind unterschiedlich. Vögel haben nicht wie Fledermäuse lange fingerartige Knochen in ihren Flügeln. Vögel können nicht jeden ihrer Finger bewegen, Fledermäuse aber schon. Aus diesem Grund können Fledermäuse während des Fluges ihre Richtung ändern oder in jedem beliebigen Muster fliegen: Das erleichtert es ihnen, ihre Nahrung zu fangen. Eine Fledermaus fliegt, als ob sie durch die Luft "schwimmt" - sie drückt beide Flügel nach unten und rückwärts.

Der Flügel eines Vogels hat viele Federn, während der Flügel einer Fledermaus meist eine dehnbare, dünne Haut hat, die als Patagium bezeichnet wird. Diese dünne Hautmembran erstreckt sich zwischen jedem Fingerknochen, verbindet sich mit dem Knöchel der Fledermaus und verbindet sich mit dem Schwanz der Fledermaus (falls sie einen hat). Eine Fledermaus faltet ihre Flügel neben dem Körper, wenn sie nicht fliegt.

Fledermäuse haben eine Kralle (manchmal auch Fledermausdaumen genannt), die aus der Oberseite des Flügels herausragt. Sie benutzen ihren "Daumen" zum Klettern und Krabbeln. Interessanterweise benutzen Fledermäuse auch ihre Daumen, um sich die Ohren zu reinigen.

Die Flügel von Fledermäusen sind zwar sehr wendig (sie können ihre Richtung gut ändern) - mehr als die Flügel eines Vogels, aber sie haben nicht viel Auftrieb. Aus diesem Grund müssen Fledermäuse normalerweise auf einen Baum klettern oder in die Luft springen, um den Auftrieb zu erhalten, bevor sie mit dem Flügelschlag beginnen.

Lebensmittel

Megabatzen fressen Früchte, Nektar oder Pollen. Sie bestäuben Blüten und verbreiten manchmal deren Samen. Viele tropische Pflanzen sind vollständig von Fledermäusen abhängig.

Die meisten Mikrofledermäuse (7 von 10 Fledermausarten) sind insektenfressend, d.h. sie fressen Insekten. Einige Mikrofledermäuse fressen kleine Wirbeltiere (kleine Säugetiere oder Fische), Blut oder sogar andere Fledermäuse. Es gibt nur wenige Arten von Vampirfledermäusen, die Blut von Rindern fressen.

Ruheposition

Die meisten Fledermäuse ruhen, schlafen und überwintern in einer auf dem Kopf stehenden Position. Sie hängen sich mit ihren Füßen an Ästen oder Felsen fest. Dazu verfügen sie über einen Sperrmechanismus an den Sehnen in ihren Füßen, der sie am Abrutschen hindert. Dies hat den Vorteil, dass die Energie, die sie zum Festhalten aufwenden, stark reduziert wird. Sobald die Sehnen arretiert sind, können sich die Muskeln in ihren Beinen und Füßen entspannen. Selbst tote Fledermäuse bleiben hängen.


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