Einfärbung der Warnung

Tiere, die gefährlich sind oder schlecht zu essen haben, werben gewöhnlich damit. Dies wird als Warnfärbung oder Aposematismus bezeichnet. Es ist das genaue Gegenteil von Camouflage. Warnfarben bestehen in der Regel aus einer Kombination von Rot, Gelb, Schwarz und Weiß.

Alfred Russel Wallace, ein britischer Naturforscher, erklärte es 1889 auf diese Weise:

"Die betreffenden Tiere sind im Besitz einiger tödlicher Waffen, wie Stiche oder Giftzähne, oder sie sind ungenießbar und daher für die üblichen Feinde ihrer Art so unangenehm, dass sie nie angegriffen werden, wenn ihre besonderen Kräfte oder Eigenschaften bekannt sind.
Es ist daher wichtig, dass sie nicht mit wehrlosen oder essbaren Arten verwechselt werden, ... da sie Verletzungen oder sogar den Tod erleiden könnten, bevor ihre Feinde die Gefahr oder Nutzlosigkeit ihres Angriffs entdeckt haben. Sie benötigen ein Signal oder eine Gefahrenflagge, die als Warnung für potentielle Feinde dienen soll...".

Wallace sagte voraus, dass Vögel und andere Raubtiere auffällige Beute ablehnen, während sie kryptische Beute akzeptieren würden. Spätere Berichte bestätigten dies.

Tiere mit Warnfarben bewegen sich langsam und setzen sich der Sicht aus. Die Langsamkeit und Exponiertheit hilft, für ihre Verteidigung zu werben. Mit der Farbe und dem Verhalten geht oft auch der üble Geruch ihrer chemischen Waffen einher. Schädliche Raupen haben oft dicke, lederartige Häutchen, die ihnen helfen, jungen Vögeln zu widerstehen, die einen "Test" machen. Wenn der Vogel pickt, sickert aus speziellen Drüsen auf seinem Rücken eklige Flüssigkeit aus. Die Raupe (oder eine andere Larve) überlebt einen solchen Angriff oft, und der Jungvogel hat eine Lektion gelernt, die er nie vergessen wird. Alles in allem wird das Raubtier gut gewarnt. Tests zeigen, dass Warnfarben Raubtiere definitiv abschrecken.

Einige einzelne Tiere sterben oder werden geschädigt, während Vögel oder Säugetiere bei einem Angriff über den Zusammenhang zwischen Farbe und Geschmack lernen. Wenn das Warnen jedoch weniger kostet als das Verstecken, profitiert das Tier. Und die werbenden Merkmale wie Farben können auch noch andere Funktionen erfüllen. Die Muster können zum Beispiel bei der Paarungsidentifikation innerhalb der Art helfen.

Die Warnfärbung ist die Grundlage für zwei verschiedene Arten der Mimikry: die Müller'sche Mimikry und die Bates'sche Mimikry.

Dies ist zwar sehr auffällig, aber keine warnende Färbung. Es handelt sich um eine männliche Eidechse, Agama sinaita, Jordanien, nahe dem Roten Meer. Während der Läufigkeit färbt sich das Männchen auffallend blau, um Weibchen anzulocken. Seine Farbe ist daher ein sekundäres Geschlechtsmerkmal.
Dies ist zwar sehr auffällig, aber keine warnende Färbung. Es handelt sich um eine männliche Eidechse, Agama sinaita, Jordanien, nahe dem Roten Meer. Während der Läufigkeit färbt sich das Männchen auffallend blau, um Weibchen anzulocken. Seine Farbe ist daher ein sekundäres Geschlechtsmerkmal.

Oophaga pumilio , ein Pfeilgiftfrosch, enthält zahlreiche Alkaloide, die Raubtiere abschrecken
Oophaga pumilio , ein Pfeilgiftfrosch, enthält zahlreiche Alkaloide, die Raubtiere abschrecken

Gespenstische Nymphen einer aposematischen Milchkrautwanze, Lygaeus kalmii: Indem sie zusammenhalten, machen sie ihre Warnung sichtbarer
Gespenstische Nymphen einer aposematischen Milchkrautwanze, Lygaeus kalmii: Indem sie zusammenhalten, machen sie ihre Warnung sichtbarer

Das Stinktier ist ein Beispiel für den Aposematismus der Säugetiere.
Das Stinktier ist ein Beispiel für den Aposematismus der Säugetiere.

Ein nicht identifizierter Laubfrosch aus dem Kongo mit Warnfärbung. Sicherlich ist er giftig.
Ein nicht identifizierter Laubfrosch aus dem Kongo mit Warnfärbung. Sicherlich ist er giftig.

Der hochgiftige Großer Blauring-Krake (Hapalochlaena lunulata)
Der hochgiftige Großer Blauring-Krake (Hapalochlaena lunulata)

Purpurgesprenkelte Motte: Die Funktion ihrer Farbe ist nicht bekannt, vielleicht aposematisch. Die Hinterflügel sind anders und eher normal.
Purpurgesprenkelte Motte: Die Funktion ihrer Farbe ist nicht bekannt, vielleicht aposematisch. Die Hinterflügel sind anders und eher normal.

Unbekannte Funktion

Die Färbung vieler Arten hat eine unbekannte Funktion. Dies liegt in der Regel daran, dass ihre Lebensgewohnheiten nicht ausreichend untersucht wurden und dass keine Feldversuche durchgeführt wurden. Ein Beispiel ist die aussergewöhnliche Nachtfalterart Utetheisa pulchella, der Purpurgesprenkelte Nachtfalter. Ihre Assoziation mit der Pflanze Dittrichia viscosa, die einen etwas unangenehmen Geruch hat, lässt auf eine warnende Färbung der Motte schließen, aber die Angelegenheit ist noch nicht geklärt. Von der verwandten Art Utetheisa ornatrix, die sich von anderen Pflanzen ernährt, ist bekannt, dass sie Alkaloide ausscheidet (auspresst), um Raubtiere abzuschrecken.

Toxinbeständigkeit

Es gibt eine Reihe von Raubtieren, die giftige Tiere fressen. Fälle, die untersucht wurden, lassen vermuten, dass für ihre relative Immunität gegen das Toxin Kosten in irgendeiner Form zu tragen sind.

Der Rauhhautmolch ist giftig und zeigt seine Warnfarbe, indem er sein Abdomen zeigt. Im gesamten Verbreitungsgebiet des Molches ist die Gewöhnliche Strumpfbandnatter (Thamnophis sirtalis) gegen das Gift resistent. In mehreren Populationen erbeuten diese Schlangen erfolgreich die Molche. Toxinresistente Strumpfbandnattern sind die einzigen bekannten Tiere, die diese Molche fressen und überleben können.

Die Resistenz der Schlange gegen das Gift hat zu einem selektiven Druck geführt, der Wassermolche begünstigt, die größere Mengen des Giftes produzieren. Eine Zunahme der Molchtoxizität übt dann einen selektiven Druck aus, der Schlangen mit Mutationen begünstigt, die eine noch grössere Resistenz verleihen. Der Preis, den die Schlangen zahlen, ist, dass ihre Verdauung und ihr Körperstoffwechsel langsamer sind als bei verwandten Arten. Wirklich resistente Schlangen haben langsamere Kriechgeschwindigkeiten als Schlangen mit geringer oder keiner Resistenz.

Dies ist ein Beispiel für Ko-Evolution. Dieser Zyklus der Koevolution von Raubtier und Beute wird manchmal als evolutionäres Wettrüsten bezeichnet. In diesem Fall führt er dazu, dass die Molche Giftmengen produzieren, die weit über das hinausgehen, was erforderlich ist, um jedes andere denkbare Raubtier zu töten.

Leuchtende Farben

Tiere können leuchtende Farben zeigen, die andere Funktionen haben, und das tun sie auch. Die häufigsten Funktionen sind:

Die hellen Farben, die für diese Funktionen verwendet werden, unterscheiden sich jedoch tendenziell von den Standardwarnmustern und -farben.

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