Exoskelett

Ein Exoskelett stützt und schützt den Körper eines Tieres von außen und nicht wie das innere Endoskelett - zum Beispiel des Menschen - von innen.

Viele wirbellose Tiere (wie z.B. geschälte Weichtiere) haben Exoskelette im Sinne von äußeren harten Teilen. Wenn man aber von einem Exoskelett spricht, meint man meist das der Arthropoden (d.h. Insekten, Spinnen, Myriapoden und Krebstiere).

Exoskelette enthalten starre und widerstandsfähige Komponenten, die eine Reihe von funktionellen Aufgaben erfüllen, darunter Schutz, Ausscheidung, Wahrnehmung, Unterstützung, Fütterung und (für terrestrische Organismen) als Barriere gegen Austrocknung. Exoskelette tauchten erstmals vor etwa 550 Millionen Jahren in den Fossilienfunden auf, und ihre Entwicklung wurde als eine entscheidende Rolle als treibende Kraft bei der kambrischenExplosion von Tieren angesehen, die nach dieser Zeit stattfand.

Der Kopf einer Ameise: Chitin-Typ
Der Kopf einer Ameise: Chitin-Typ


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