Weichtiere

Mollusken (oder Mollusken) sind ein wichtiges Phylum wirbelloser Tiere. Die meisten von ihnen sind Meerestiere. Sie leben in großer Zahl an der Küste, d.h. im flachen Wasser des größten Meeresstammes, mit etwa 85.000 lebenden Arten, 23% aller genannten Meeresorganismen. Sie kommen auch im Süßwasser und an Land vor.

Mollusken sind äußerst vielfältig: Sie haben eine große Diversität. Das mag der Grund dafür sein, dass es im Englischen kein Wort für den Stamm als Ganzes gibt. "Im evolutionären Sinne sind Mollusken Plastikmaterial". Sie sind viel vielfältiger als ihre alten Rivalen, die Brachiopoden.

Die meisten Muscheln haben Schalen, einige Gruppen jedoch nicht: Oktopoden, Schnecken und die als Meeresschnecken bekannten Schnecken.

Cypraea , die Kaurie. Etwa 80% aller bekannten Weichtierarten sind Gastropoden.
Cypraea , die Kaurie. Etwa 80% aller bekannten Weichtierarten sind Gastropoden.

Vielfalt

Viele Mollusken leben auch in Süßwasser- und Landlebensräumen. Sie sind sehr vielfältig, nicht nur in Größe und anatomischem Aufbau, sondern auch im Verhalten und im Lebensraum.

Das Stammesgebiet wird gewöhnlich in 9 oder 10 taxonomische Klassen eingeteilt, von denen zwei vollständig ausgestorben sind. Kopffüßer-Mollusken, wie Tintenfisch, Tintenfisch und Krake, gehören zu den neurologisch am weitesten entwickelten aller wirbellosen Tiere: Sie verfügen über ein gutes Gehirn und komplexe Verhaltensweisen. Entweder der Riesenkalmar oder der Riesenkalmar ist die größte bekannte wirbellose Tierart. Die Gastropoden (Schnecken und Nacktschnecken) sind bei weitem die zahlreichsten Mollusken im Hinblick auf die klassifizierten Arten und machen 80 % der Gesamtzahl aus. Die wissenschaftliche Untersuchung von Mollusken wird als Malakologie bezeichnet.

Hauptmerkmale

Die drei universellsten Merkmale, die moderne Mollusken definieren, sind

  1. ein Mantel mit einem Hohlraum, der zur Atmung und Ausscheidung dient,
  2. das Vorhandensein einer Radula, und
  3. die Struktur des Nervensystems.

Abgesehen von diesen Dingen sind Mollusken so vielfältig, dass viele Lehrbücher eine "hypothetische Molluske der Vorfahren" verwenden, um sie zusammenzufassen (siehe unten). Diese hat oben eine einzige, "Napfschnecken-ähnliche" Schale, die aus Proteinen und mit Kalziumkarbonat verstärktem Chitin besteht. Sie wird von einem Mantel abgesondert, der die gesamte obere Oberfläche bedeckt. Die Unterseite des Tieres besteht aus einem einzigen muskulösen "Fuß".

Das Ernährungssystem der Weichtiere beginnt mit einer raspelnden "Zunge", der Radula. Das komplexe Verdauungssystem arbeitet mit Schleim und mikroskopisch kleinen, muskelkraftbetriebenen "Haaren", den Flimmerhärchen. Die generalisierte Molluske hat zwei gepaarte Nervenstränge, oder drei in Muscheln. Bei Spezies mit einem Nervenstrang umkreist das Gehirn die Speiseröhre. Die meisten Mollusken haben Augen, und alle verfügen über Sensoren zur Erkennung von Chemikalien, Vibrationen und Berührungen. Die einfachste Art des Reproduktionssystems der Mollusken beruht auf externer Befruchtung, aber es gibt komplexere Variationen. Alle produzieren Eier, aus denen Trochophorenlarven, komplexere Veligerlarven oder Miniaturadulte entstehen können.

Ein auffallendes Merkmal von Mollusken ist die Verwendung desselben Organs für mehrere Funktionen. So sind beispielsweise das Herz und die Nephridien ("Nieren") wichtige Teile des Fortpflanzungssystems sowie des Kreislauf- und Ausscheidungssystems. Bei Muscheln "atmen" die Kiemen und erzeugen einen Wasserstrom in der Mantelhöhle: Dies ist wichtig für die Ausscheidung und Fortpflanzung. Bei der Fortpflanzung können die Muscheln ihr Geschlecht ändern, um sich dem anderen Zuchtpartner anzupassen.

Es gibt gute Beweise für das Auftreten von Gastropoden, Kopffüßern und Muscheln im Kambrium vor 541 bis 485,4 Millionen Jahren (mya). Davor ist die Evolutionsgeschichte der Entstehung der Mollusken aus den Lophotrochozoa der Vorfahren noch unklar.

Molluskenarten können auch Gefahren oder Schädlinge für menschliche Aktivitäten darstellen. Der Biss des Blauring-Kraken ist oft tödlich, und der Biss des Oktopuslöffels verursacht Entzündungen, die über einen Monat andauern können. Stiche von einigen wenigen Arten großer tropischer Zapfenschalen können ebenfalls tödlich sein: Ihr Gift ist zu einem wichtigen Werkzeug in der neurologischen Forschung geworden. Schistosomiasis (auch bekannt als Bilharziose, Bilharziose oder Schneckenfieber) wird über Wasserschneckenwirte auf den Menschen übertragen und betrifft etwa 200 Millionen Menschen. Schnecken und Schnecken können auch ernsthafte landwirtschaftliche Schädlinge sein, und die versehentliche oder absichtliche Einführung einiger Schneckenarten in neue Umgebungen hat einige Ökosysteme ernsthaft geschädigt.

Eine "generalisierte Molluske

Weil Mollusken so viele verschiedene Formen haben, beginnen viele Lehrbücher das Thema der Molluskenanatomie mit der Beschreibung einer so genannten Archimuschel, einer hypothetischen verallgemeinerten Molluske oder einer hypothetischen Ahnenmolluske (HAM), um die häufigsten Merkmale des Stammes zu veranschaulichen. Das Bild ist den modernen Monoplacophoranen recht ähnlich: Einige denken, dass es sehr frühen Mollusken ähneln könnte.

Die verallgemeinerte Molluske ist bilateral symmetrisch und hat oben eine einzige, "Napfschnecken-ähnliche" Schale. Die Schale wird von einem Mantel abgesondert, der die obere Fläche bedeckt. Die Unterseite besteht aus einem einzigen muskulösen "Fuß". Die viszerale Masse, das Visceropallium, ist die weiche, nichtmuskuläre Stoffwechselregion des Weichtiers. Sie enthält die Organe des Körpers.

Anatomisches Schema einer hypothetischen angestammten Molluske
Anatomisches Schema einer hypothetischen angestammten Molluske

Taxonomie

Klassen von Mollusken:

Helcionelloida

Es ist klar geworden, dass das fossile Taxon Helcionelloida nicht zur Klasse der Gastropoda gehört. Es ist nun eine eigene Klasse in der Mollusca. Parkhaev (2006, 2007) schuf die Klasse Helcionelloida, deren Mitglieder zuvor von Bouchet & Rocroi als "paläozoische Mollusken mit unsicherer systematischer Position" behandelt wurden.

Verwendet

  • Viele Mollusken werden als Nahrung verzehrt: Muscheln, Austern, Jakobsmuscheln, Muscheln, Tintenfische (Calamari) und Landschnecken (Escargot)
  • Aus Austern ergeben manchmal Perlen, die wertvoll sind und zur Herstellung von Halsketten verwendet werden. Andere Muscheln werden wegen ihrer Schönheit gesammelt und manchmal zur Herstellung von Schmuckstücken verwendet.

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