Verteidigung gegen Raubtiere

Für die meisten Tiere ist die Verteidigung gegen Raubtiere lebenswichtig. Gefressen zu werden ist nicht die einzige Bedrohung für das Leben: Parasiten und Krankheiten können auch tödlich sein. Aber auch Tiere, insbesondere Kleintiere, werden oft gefressen.

Da es beim Leben um Fortpflanzung geht, wird alles ausgewählt, was ein Lebewesen lange genug am Leben erhält, damit es sich fortpflanzen kann. Die nächste Generation stammt aus den befruchteten Eizellen der vorhergehenden Generation.

Es überrascht daher nicht, dass die Tiere ein breites Spektrum an Abwehrmechanismen gegen Raubtiere entwickelt haben. Einige dieser Abwehrkräfte gelten auch für Pflanzen: Pflanzenfresserei auf Pflanzen kann sehr schädlich sein und die Fruchtbarkeit einer Pflanze verringern. Viele Pflanzen verfügen über eine gewisse Abwehr gegen Pflanzenfresser.

Die Stärke der Arme ist die wichtigste Verteidigung des Gorillas gegen Raubtiere.
Die Stärke der Arme ist die wichtigste Verteidigung des Gorillas gegen Raubtiere.

Die Haut des phantastischen Giftfrosches enthält das Toxin Epibatidin
Die Haut des phantastischen Giftfrosches enthält das Toxin Epibatidin

Primäre Verteidigungen

Primäre Verteidigungsmaßnahmen machen es unwahrscheinlicher, dass es zu einer Begegnung zwischen dem Raubtier und der Beute kommt. In vielen Fällen bedeutet dies, dass das Raubtier die Beute nicht bemerkt oder erkannt hat.

Definitionen

Es gibt verschiedene Definitionen dafür, was eine primäre Verteidigung ist:

  • Robinson 1969: jene Verteidigungen, die wirken, bevor ein Raubtier mit dem Beutefang beginnt.
  • Kruik 1972 und Edmunds 1974: Verteidigungsanlagen, die unabhängig davon funktionieren, ob sich ein Raubtier in der Nähe befindet oder nicht.

Methoden

Für schmackhafte Beute

Wenn die Beute gut zu essen ist, muss sie sich entweder rar machen, oder es muss so aussehen, als ob sie nicht gut zu essen wäre.

  • Verstecken (Anachoresis): viele kleine Tiere leben in Löchern oder Spalten. Auf diese Weise können sie nicht gesehen werden, es sei denn, das Raubtier sucht sorgfältig, was einige Vögel tun. Früher oder später muss das versteckte Tier auch wieder ans Tageslicht kommen. Aber solange es versteckt ist, ist es relativ sicher. Sehr häufig versteckt sich die Beute während der Tageszeit, in der ihr Hauptraubtier aktiv ist.
  • Krypsis: Dies ist der allgemeine Begriff für Tiere, die eine Tarnung verwenden, um ihrem Hintergrund zu ähneln. Sie sind sichtbar, werden aber normalerweise nicht gesehen (bemerkt).
  • Batesianische Mimikry: Ein schmackhaftes Tier gibt vor, einen schlechten Geschmack zu haben, indem es eine warnende Färbung nachstellt.

Für Beute mit Abwehrmechanismen

Es gibt zwei Arten von Verteidigungen. Entweder ist die Beute ungenießbar, weil sie eine Art chemische Abwehr besitzt, oder ihr Körper wird durch Stacheln oder Stiche geschützt. In diesem Fall wird das Raubtier es ablehnen, solange das Beutetier für seine Verteidigung wirbt.

  • Warnfärbung (Aposematismus): das Gegenteil von Camouflage. Das Tier signalisiert den Raubtieren, dass es unangenehm zu fressen ist.
    • Warntöne: Manchmal tritt dasselbe Prinzip auch bei anderen Sinnen als dem Sehen auf. Warntöne ermöglichen es dem Tier, verborgen zu bleiben. Klapperschlangen sind ein gutes Beispiel: Sie brauchen Krypsis, um ihre Beute nicht zu alarmieren, und benutzen die Rassel, um zu verhindern, dass sie versehentlich von großen Tieren verletzt werden. Die Motten der Familien Arctiidae und Ctenuchidae haben einen schlechten Geschmack, können aber nachts von Fledermäusen gefressen werden. Diese Motten geben Klickgeräusche von sich, wenn sie Fledermäuse im Flug hören. Dass die Klicks funktionieren, zeigt ein schönes Experiment. Fledermäuse fressen Mehlwürmer, wenn sie vom Experimentator ausgeworfen werden. Sie ignorieren die von Hand geworfenen Mehlwürmer, wenn gleichzeitig Mottenklicks abgespielt werden.

Die zweite Art der Verteidigung ist sehr offensichtlich. Sie besteht darin, eine Panzerung und/oder Angriffswaffen wie Hörner zu tragen. Dies sind ständig sichtbare Verteidigungsanlagen. Bei größeren Beutetieren kann dies in Verbindung mit einer anderen Verteidigung wirksam sein. So haben Elefanten in natürlichen Lebensräumen Stoßzähne, und sie sind auch sehr groß. Antilopen haben Hörner und können auch schnell laufen. Fast alle großen Pflanzenfresser leben in Herden, was zweifellos sicherer ist, als allein zu leben.

Sekundäre Verteidigungen

Diese funktionieren, wenn ein Raubtier eine Beute entdeckt, oder wenn eine Beute ein Raubtier bemerkt. Die Funktion der sekundären Abwehr besteht darin, die Chance zu erhöhen, dass das Beutetier die Begegnung (das Treffen) überlebt.

Methoden

  • Rückzug in einen vorbereiteten Rückzug: viele Methoden. Der Perlenfisch Carapus apis zieht sich rückwärts in den Anus und dann in die Körperhöhle einer Seegurke (Holothuria) zurück. p138 Es stellt sich heraus, dass der Fisch, wenn er ein Jungtier ist, ein Parasit auf der Seegurke ist. Obwohl er als Erwachsener freilebend ist, ist er dennoch in der Lage, wieder in die Holothurie einzudringen, wenn Gefahr droht. Bekanntere Beispiele sind die Schildkröte, die gerade ihren Kopf und ihre Beine unter ihren Panzer zurückzieht, und der Einsiedlerkrebs, der sich bei Gefahr in seinen Panzer zurückzieht.
  • Fliehen: weglaufen oder wegfliegen: ein beliebter Plan. Tiere können in einer geraden Linie oder im Zickzack fliehen. Eine andere Methode ist das Fliegen mit einer blitzenden Farbe, um sich dann plötzlich ganz still und getarnt niederzulassen. Es gibt eine Reihe von Motten mit hellen Hinterflügeln, die im Ruhezustand bedeckt sind.
  • Bluff: bedrohlich oder erschreckend aussehen (deimatisches Verhalten). Die Beute kann eine Haltung einnehmen, die das Raubtier zum Innehalten veranlasst. Dies wird manchmal als "Schreckvorstellung" bezeichnet. Das Raubtier weiß möglicherweise nicht, ob es sich bei der Zurschaustellung um eine echte Bedrohung oder um einen Bluff handelt. In jedem Fall hat die Beute ihre Fluchtmöglichkeiten verbessert.
  • Totstellen (Thanatose): Viele Wirbeltier-Raubtiere lehnen tote Tiere ab. Viele Raubtiere schlagen zum Töten nur auf Beutetiere, die sich bewegen. Dazu gehören Katzen, Eidechsen und Mantiden. Eine Reihe von Insekten spielen sich tot, wenn sie angegriffen werden. Einige größere Tiere tun dies auch, wie das amerikanische Opossum. Wenn man sich tot stellt, vermeidet man, das ererbte Tötungsverhalten des Raubtiers freizusetzen.
  • Wehren Sie den Angriff ab oder lenken Sie ihn ab. Viele bieten einen nicht wesentlichen Teil des Körpers an, z.B. Schmetterlinge, deren Flügel in der Nähe der Ränder kleine "Ziele" haben. Tintenfische spritzen eine Wolke schwarzer Tinte aus, werden blass und schwimmen schnell von der Tinte weg. Der Seeregenpfeifer, der seine Eier auf dem Boden ablegt, lockt Angreifer von den Eiern weg. Er verwendet den bemerkenswerten Eindruck, mit einem gebrochenen Flügel beschädigt zu sein. Wenn das Raubtier weit von den Eiern entfernt ist, fliegt der Vogel davon. p175 Andere Regenpfeifer sitzen auf imaginären Nistplätzen: Beide Methoden sind Ablenkungsvorführungen. Eine ganze Reihe von Tieren kann einen nicht lebensnotwendigen Teil ihres Körpers abbrechen und ihn später regenerieren. p179
  • Zurückschlagen (Vergeltung oder Kampfverteidigung): Es gibt eine sehr große Anzahl von Tierwaffen, und viele davon werden für den Kampf von Angesicht zu Angesicht eingesetzt. Bombardierkäfer spritzen heiße, giftige Flüssigkeit auf Angreifer. Große Pflanzenfresser tragen oft Waffen: Triceratops, Iguanodon, Elefanten, Hirsche, Nashörner, Flusspferde. Fast immer werden die Waffen für mehrere Funktionen eingesetzt, nicht nur im Kampf gegen Raubtiere.
  • Schließen Sie sich zusammen: Viele Tiere nutzen Verteidigungsgruppen gegen Raubtiere. Sehr häufig bei Vögeln und Säugetieren.
Der Rothirsch. Aus der Ferne gesehen ist der Hirsch getarnt, aber in der Lage, zu kämpfen oder schnell zu rennen. Dies ist eine aufmerksame Haltung und eine leichte Bedrohungsanzeige. Wenn sich der Hirsch direkt auf den Kopf dreht und den Kopf senkt, ist das eine vollständige Bedrohungsanzeige.
Der Rothirsch. Aus der Ferne gesehen ist der Hirsch getarnt, aber in der Lage, zu kämpfen oder schnell zu rennen. Dies ist eine aufmerksame Haltung und eine leichte Bedrohungsanzeige. Wenn sich der Hirsch direkt auf den Kopf dreht und den Kopf senkt, ist das eine vollständige Bedrohungsanzeige.

Moth Automeris io zeigt Schreckensanzeige auf seinen Heckflügeln
Moth Automeris io zeigt Schreckensanzeige auf seinen Heckflügeln

Kampfschaden: Der Flügel dieses Roten Admirals hat einen Vogelschnabel abbekommen, aber der Schmetterling flog noch immer herum
Kampfschaden: Der Flügel dieses Roten Admirals hat einen Vogelschnabel abbekommen, aber der Schmetterling flog noch immer herum

Wiesenbrauner Schmetterling mit Ablenkungs-'Zielen' auf seinen Flügeln
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Moschusochsen in defensiver Formation, mit entblößten Hörnern und sehr wachsam
Moschusochsen in defensiver Formation, mit entblößten Hörnern und sehr wachsam

Kosten der Verteidigung

Alles kostet etwas. Alle Verteidigungen verursachen Kosten. Um zu überleben, braucht ein Tier Nahrung und muss am Leben bleiben, um sich fortzupflanzen. Der Energie- und Zeitaufwand für die Verteidigung kann beträchtlich sein, ist aber gerechtfertigt, wenn dadurch die Fortpflanzung wahrscheinlicher wird. Es gibt diese Art von Kosten:

  1. Interne Kosten: Schutz durch einige Chemikalien kann das Wachstum verlangsamen
  2. Opportunitätskosten: Verstecken reduziert die Fütterung
  3. Umweltkosten: Die besten Orte für die Verteidigung sind möglicherweise nicht die besten für die Lebensfunktionen
  4. Design- und Selbstbeschädigungskosten: Körperform oder -farbe für die Krypsis sind für die Paarungserkennung möglicherweise nicht optimal.
Anti-Raubtier-Anpassung in Aktion: Der Robbenhai Dalatias licha (a-c) und der Wrackbarsch Polyprion americanus (d-f) versuchen, den Schleimaal zu erbeuten. Die Raubtiere nähern sich ihrer potenziellen Beute. Die Raubtiere beißen oder versuchen, den Schleimaal zu schlucken, aber die Schleimaale haben bereits Schleimstrahlen (Pfeile) in die Mäuler der Raubtiere gespritzt. Würgend lassen die Raubtiere den Schleimaal und den Knebel los, um den Schleim aus ihren Mäulern und Kiemenkammern zu entfernen.
Anti-Raubtier-Anpassung in Aktion: Der Robbenhai Dalatias licha (a-c) und der Wrackbarsch Polyprion americanus (d-f) versuchen, den Schleimaal zu erbeuten. Die Raubtiere nähern sich ihrer potenziellen Beute. Die Raubtiere beißen oder versuchen, den Schleimaal zu schlucken, aber die Schleimaale haben bereits Schleimstrahlen (Pfeile) in die Mäuler der Raubtiere gespritzt. Würgend lassen die Raubtiere den Schleimaal und den Knebel los, um den Schleim aus ihren Mäulern und Kiemenkammern zu entfernen.

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