Fangschrecken

Eine Gottesanbeterin (Ordnung Mantodea) ist eine Insektenart. Wegen ihrer gebetsähnlichen Haltung werden sie gewöhnlich als betende Mantiden bezeichnet.

Die Gruppe umfasst etwa 2.300 Arten. Sie kommen in gemäßigten und tropischen Lebensräumen vor. Die meisten gehören zur Familie der Mantidae und werden Mantiden genannt.

In Europa bezieht sich der Name "Gottesanbeterin" nur auf eine einzige Art, die Mantis religiosa. Sie werden manchmal mit Phasmiden (Stabheuschrecken) verwechselt.

Die nächsten Verwandten der Mantiden sind die Ordnung Blattodea (Kakerlaken und Termiten), und diese beiden Gruppen zusammen werden als die Überordnung Dictyoptera eingestuft.

Die Gattung Choeradodis hat seitlich erweiterte Thoraxe: Tarnung durch Blattmimikry.
Die Gattung Choeradodis hat seitlich erweiterte Thoraxe: Tarnung durch Blattmimikry.

Nahaufnahme des Gesichts einer Gottesanbeterin (Archimantis latistyla) mit den zusammengesetzten Augen und Mundpartien. Die Struktur des Facettenauges erzeugt die Illusion einer kleinen Pupille.
Nahaufnahme des Gesichts einer Gottesanbeterin (Archimantis latistyla) mit den zusammengesetzten Augen und Mundpartien. Die Struktur des Facettenauges erzeugt die Illusion einer kleinen Pupille.

Lebensgewohnheit

Mantiden sind für ihre Jagdfähigkeiten bekannt. Sie sind Raubtiere, und ihre Nahrung besteht in der Regel aus lebenden Insekten, einschließlich Fliegen und Blattläusen. Von größeren Arten ist bekannt, dass sie kleine Eidechsen, Frösche, Vögel, Schlangen und sogar Nagetiere erbeuten.

Die meisten Mantiden sind Raubtiere aus dem Hinterhalt, die darauf warten, dass ihre Beute zu nahe kommt. Die Gottesanbeterin schlägt dann mit bemerkenswerter Geschwindigkeit um sich. Einige Boden- und Rindenarten verfolgen ihre Beute jedoch recht schnell.

Beutetiere werden mit greifenden, mit Stacheln versehenen Vorderbeinen ("raptorischen" Beinen) gefangen und sicher gehalten; das erste Thoraxsegment, der Prothorax, ist in der Regel gestreckt und flexibel gelenkig gelagert, was einen größeren Bewegungsspielraum der Vordergliedmaßen ermöglicht, während der übrige Körper mehr oder weniger ruhig bleibt.

Auch die Bewegung des Kopfes ist bemerkenswert flexibel. Bei einigen Arten gibt er fast 300 Grad Bewegung. Dies ermöglicht einen großen Sehbereich (ihre Facettenaugen haben ein großes binokulares Gesichtsfeld), ohne dass der Rest des Körpers bewegt werden muss. Da ihre Jagd stark vom Sehvermögen abhängt, sind sie hauptsächlich tagaktiv, aber viele Arten fliegen nachts, wenn die Wahrscheinlichkeit, von Vögeln gejagt zu werden, geringer ist.

Mantiden sind Meister der Tarnung, und die meisten Arten verwenden eine schützende Färbung, um sich mit dem Laub oder dem Substrat zu vermischen. Dies hilft, Raubtiere selbst zu meiden und ihre Opfer besser zu fangen. Sie vermischen sich nicht nur mit dem Laub, sondern imitieren es, indem sie entweder als lebende oder verwelkte Blätter, Stöcke, Baumrinde, Grashalme, Blumen oder sogar Steine erscheinen. Einige Arten in Afrika und Australien sind in der Lage, sich nach einer Mauser nach einem Brand in der Region schwarz zu färben, um sich mit der vom Feuer verwüsteten Landschaft zu vermischen (Feuermelanismus).

Mantiden beißen, haben aber kein Gift und sind für den Menschen nicht gefährlich. Sie sind nicht chemisch geschützt; fast jedes große Raubtier wird eine Gottesanbeterin fressen, wenn es in der Lage ist, sie zu entdecken. Mantiden sind im Allgemeinen ziemlich aggressiv gegeneinander, und die meisten Arten sind leicht kannibalisch, wenn man ihnen die Gelegenheit dazu gibt.

Die Änderungen am Vorderbein
Die Änderungen am Vorderbein


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